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Un informe federal destaca los peligros de las conmociones cerebrales en los atletas jóvenes.

Un nuevo informe del Instituto de Medicina pide más investigación sobre los efectos a largo plazo de las conmociones cerebrales en los cerebros en desarrollo.

El informe, "Conmociones cerebrales relacionadas con los deportes en la juventud: mejorar la ciencia, cambiar la cultura", analizó las conmociones cerebrales relacionadas con los deportes entre los niños de 5 a 21 años.Revela que se sabe poco sobre los efectos de las conmociones cerebrales en los niños que participan en deportes juveniles, ni hay hallazgos concluyentes sobre la efectividad del equipo de protección, como los cascos.

El informe concluye que todos deben estar más atentos cuando un niño recibe un golpe en la cabeza.

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‘Cultura de Resistencia’plantea un peligro real

Cuando se trata de deportes juveniles, una “cultura de resistencia” puede estar exacerbando las lesiones.Hará que el jugador mienta sobre su lesión para permanecer en el juego, o que un padre o entrenador lo ignore.Esto puede resultar en que los niños regresen al campo demasiado pronto y sufran lesiones posteriores más graves en la cabeza.

Dr.Frederick Rivara, vicepresidente del Departamento de Pediatría de la Universidad de Washington en Seattle, le dijo a Healthline que es importante que los padres comprendan la realidad de esta amenaza.

Dijo que las actitudes de los padres de “siempre estuve bien, mis hijos también lo estarán” son peligrosas. “Tengo 64 años y cuando era niño no había cinturones de seguridad. Solíamos dar brincos en los autos y, como resultado, mucha gente murió”.

Muchos estados, distritos escolares y ligas deportivas tienen reglas que requieren que los niños sean retirados de las actividades deportivas y retirados antes de volver a jugar.Pero si los niños encubren las lesiones porque les han dicho que “no puedes defraudar al equipo” o un padre o entrenador asume que un golpe en la cabeza es menor, esto crea una peligrosa “liga de negación”.dijo Rivara.

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Se necesitan más datos

El informe también insta a los EE.Centros para el Control de Enfermedades para desarrollar un sistema de seguimiento nacional para jóvenes que sufren conmociones cerebrales.

“El hecho de que no haya muchos datos es un problema importante”,Tamara McLeod, profesora del Programa de Entrenamiento Atlético en A.T.Still University en Mesa, Az., le dijo a Healthline. “No podemos determinar cuántas lesiones se mantienen y, lo que es más importante, qué sucede con estos niños a medida que se recuperan”.

McLeod cree que la "cultura de resistencia" puede ser exagerada.A medida que se sabe más sobre los efectos a largo plazo de las conmociones cerebrales, como se destacó recientemente en la NFL, algunos padres y entrenadores se vuelven más atentos.

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Conmociones cerebrales deportivas en aumento

El informe muestra que este es un problema creciente:

  • El número de personas menores de 19 años tratadas en las salas de emergencia por conmociones cerebrales y otras lesiones relacionadas con los deportes que no resultaron en la muerte aumentó de 150,000 en 2001 a 250,000 en 2009.

  • Entre los atletas masculinos en la escuela secundaria y la universidad, los deportes que dieron lugar a la mayoría de las conmociones cerebrales incluyeron fútbol, ​​hockey sobre hielo, lacrosse, lucha libre y fútbol.

  • Para las mujeres atletas en la escuela secundaria y la universidad, el fútbol, ​​el lacrosse y el baloncesto resultaron en la mayoría de las conmociones cerebrales.

  • Los jóvenes que ya sufrieron una conmoción cerebral tenían una mayor probabilidad de sufrir una segunda conmoción cerebral relacionada con los deportes.

Uno de los mayores problemas con el diagnóstico de conmociones cerebrales es que las lesiones son funcionales, no estructurales.Las tomografías computarizadas (TC) y las imágenes por resonancia magnética (IRM) no siempre muestran el daño de una lesión, dijo McLeod.En cambio, los síntomas de una conmoción cerebral tienden a manifestarse en forma de un procesamiento cognitivo más lento.

“No podemos ver (las conmociones cerebrales) como un tobillo roto en una radiografía”,dijo McLeod.

Por eso es importante que un profesional médico calificado con experiencia en el reconocimiento de conmociones cerebrales evalúe la lesión en la cabeza de un niño, agregó.

Mantener a los niños seguros

Los hospitales de todo el país ofrecen programas de manejo de conmociones cerebrales para niños.Al desarrollar una línea de base después de una lesión inicial, los profesionales médicos pueden evaluar mejor el daño de las lesiones posteriores.

Los Estados Unidos.Centros para el control de enfermedadeslanzó una iniciativahace unos años llamado "Aviso: conmociones cerebrales en los deportes juveniles".Los padres, entrenadores y atletas pueden encontrar una gran cantidad de información en línea destinada a reconocer, prevenir y responder a las lesiones en la cabeza.

Rivara y McLeod están de acuerdo en que los deportes son buenos para los niños y que los beneficios de la salud y el buen estado físico no pueden subestimarse. “Dicho esto, creo que es importante que los entrenadores reciban capacitación sobre cómo enseñar adecuadamente a los niños a placar, cabecear o jugar hockey sobre hielo”.dijo McLeod. “Canadá ha hecho un gran trabajo al cambiar la edad a la que se permite controlar el cuerpo (un duro golpe físico) y modificar las reglas, lo que creo que es clave para cambiar el comportamiento”.

Los consejos para mantener a los atletas jóvenes a salvo de las conmociones cerebrales incluyen:

  • Asegúrele al niño que es "solo un juego" y que está bien, e incluso es una buena idea, sentarse cuando está lesionado.

  • Los padres y los atletas deben estar atentos a los signos de una conmoción cerebral, como dolor de cabeza persistente, náuseas y mareos, o sensibilidad al ruido y la luz.Cuando cualquiera de estos síntomas persista, haga que un médico evalúe al niño.

  • Anime a su hijo a decirle a un adulto cuando un compañero de equipo, y no solo él mismo, parezca tener síntomas de una conmoción cerebral.

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