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Un pequeño estudio de cadáveres encontró que la respuesta inmune a la infección por COVID-19 puede provocar daños en los vasos sanguíneos del cerebro.LuisPortugal/Getty Images
  • Investigaciones anteriores vinculan la infección por COVID-19 con problemas cerebrales, como “niebla mental” y problemas neurológicos.
  • En un estudio de cadáveres muy pequeño, los investigadores de los Institutos Nacionales de la Salud encontraron que los anticuerpos creados por el cuerpo en respuesta a la infección por COVID-19 pueden dañar los vasos sanguíneos del cerebro y causar síntomas neurológicos.
  • Los científicos creen que el descubrimiento de complejos inmunitarios impulsados ​​por anticuerpos en las células endoteliales del cerebro sugiere que las terapias de modulación inmunitaria pueden ayudar a los pacientes con COVID prolongados.

A medida que continúa la pandemia de COVID-19, los médicos aprenden más sobre los efectos a largo plazo de la enfermedad en la salud general de una persona.Algunos pacientes con coronavirus continúan sintiendo los efectos de la condición meses después de la infección inicial, experimentando un COVID prolongado.

losInstitutos Nacionales de Salud (NIH)anunciado recientementenuevos hallazgoseso puede tener relevancia para nuestra comprensión de los efectos de COVID a largo plazo.Su nuevo estudio afirma que la respuesta inmune del cuerpo a la infección por COVID-19 daña los vasos sanguíneos del cerebro y causa síntomas neurológicos.

El estudio fue publicado recientemente en la revista Brain.

COVID-19 y el cerebro: lo que sabemos

El nuevo estudio no es la primera vez que la investigación analiza los efectos de COVID-19 en el cerebro.Aestudio previoencontraron que la infección previa por COVID-19 se asoció con varios cambios cerebrales, incluida una mayor reducción en el volumen cerebral global.Y otra investigación mostró que tener COVID-19 puede disminuir el volumen de materia gris de una persona en el cerebro.

Los investigadores también han conectado COVID-19 concondiciones neurológicas y de salud mentaly complicaciones cerebrales como accidente cerebrovascular y hemorragia cerebral.

Investigaciones anteriores también muestran que el coronavirus continúa afectando el cerebro en pacientes que experimentan síntomas prolongados de COVID, como “niebla cerebral” y otroscambios cerebrales.

Nuevos hallazgos de investigación

Medical News Today habló conDr.Avindra Nath, director clínico del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y autor principal del presente estudio.

Según el Dr.nath, unestudio anteriorencontró evidencia de daño en los vasos sanguíneos en los cerebros de pacientes con COVID-19 que murieron poco después de contraer el virus, pero sin signos de infecciones por SARS-CoV-2.

“Este estudio se realizó para explorar cómo el COVID-19 daña los vasos sanguíneos del cerebro”,Dr.dijo Nath.

Para este estudio, la Dra.Nath y su equipo de investigación examinaron el tejido cerebral de nueve pacientes con COVID-19 que murieron repentinamente después de contraer la enfermedad.Los científicos observaron evidencia de queanticuerposcreado por el cuerpo en respuesta a la infección por COVID-19 atacó los vasos sanguíneos del cerebro, causando inflamación y daño.

“Nuestros hallazgos sugieren que el daño a los vasos sanguíneos del cerebro es el resultado de la respuesta inflamatoria natural del cuerpo al SARS-CoV-2”.Dr.Nath explicó. “Por primera vez, observamos depósitos decomplejos inmunes—moléculas formadas cuando los anticuerpos se unen a los antígenos—en la superficie de las células que forman la barrera hematoencefálica”.

“Presumimos que un ataque mediado por anticuerpos desencadenado por el virus daña la barrera hematoencefálica, lo que provoca que la sangre se filtre de los vasos sanguíneos del cerebro”, continuó. “Esto, a su vez, desencadena una inflamación que daña y destruyeneuronas.”

¿Por qué estos anticuerpos atacarían el revestimiento de los vasos sanguíneos?Dr.Naths dice que aún no lo saben. “Una posibilidad podría ser que estén dirigidos contra elreceptor ACE2del virus, que está altamente expresado en estas células”, dijo.

Si bien el estudio solo analizó el daño neurovascular en casos fatales de COVID-19, el Dr.Nath dijo que su equipo sospecha que si estas personas hubieran vivido, habrían tenido síntomas neurológicos de COVID prolongado, incluidos dolores de cabeza, deterioro de la memoria y confusión mental.

“Aquellos con COVID prolongado pueden tener una respuesta inmune similar que persiste y daña las neuronas”, agregó. “El descubrimiento de los inmunocomplejos encélulas endotelialessugiere queterapias inmunomoduladoraspuede ayudar."

Se necesita más investigación sobre COVID

En cuanto a los próximos pasos de esta investigación, el Dr.Nath dijo que la patología de la COVID prolongada aún debe estudiarse.

“Es muy difícil estudiar los cambios cerebrales que provocan una COVID prolongada sin acceso al tejido cerebral en la autopsia, pero la COVID prolongada no es una enfermedad mortal”, explicó. “Por lo tanto, debemos explorar otros enfoques para descifrar las causas del COVID prolongado. Las resonancias magnéticas de alta resolución pueden proporcionar información sobre los síntomas neurológicos que experimentan las personas con COVID prolongado”.

Dr.Santosh Kesari, neurólogo del Providence Saint John's Health Center en Santa Mónica, CA, y director médico regional del Research Clinical Institute of Providence Southern California, estuvo de acuerdo en que se requiere más investigación sobre el COVID prolongado y sus efectos en el cerebro.

"Nos preocupamos por los pulmones y el daño que la COVID les causa, pero la COVID en realidad está causando inflamación y disfunción orgánica en otras partes del cuerpo que no se aprecian".Dr.Kesari le dijo a MNT.

“Este informe y otros como este desde la pandemia muestran que también hay una lesión directa en el cerebro. Eso tiene implicaciones para los enfoques de tratamiento cuando vemos estos problemas cerebrales en nuestros pacientes de forma aguda, pero ahora también de forma crónica. Algunos pacientes con COVID prolongado pueden tener síntomas (pérdida de memoria a corto plazo, confusión mental, etc.) debido a alguna inflamación que ocurrió en el cerebro de estos pacientes, ya sea que lo supiéramos desde el principio o no”.Dr.Kesari explicó.

“Y la pregunta realmente es ¿cómo podemos entender eso mejor?”Dr.añadió Kesari. “Realmente necesitamos estudiarlo mucho más y comprender el momento de la infección por COVID, la gravedad de la infección inicial y cómo se relaciona con la inflamación cerebral y la gravedad y duración de los problemas cognitivos que ocurren en los pacientes con COVID prolongado”.

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