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Pfizer anunció que su vacuna COVID-19 de tres dosis tiene una eficacia del 80,3 % en la prevención de infecciones sintomáticas en niños de 6 meses a 5 años de edad. Mixto/Getty Images
  • La vacuna COVID-19 de tres dosis de Pfizer es efectiva para proteger contra infecciones sintomáticas en niños pequeños menores de 5 años, según sugieren los nuevos datos de la compañía.
  • Se espera una decisión de la FDA con respecto a la autorización de las vacunas pediátricas contra el COVID-19 para julio.
  • El COVID-19 suele ser leve en los niños, sin embargo, algunos desarrollan una enfermedad grave y cientos han muerto a causa de la enfermedad.

Pfizer anunció el lunes que su vacuna de tres dosis tiene una eficacia del 80,3 por ciento en la prevención de infecciones sintomáticas en niños de 6 meses a 5 años de edad.

La serie de vacunas de tres dosis fue bien tolerada en niños y produjo una fuerte respuesta inmunológica sin nuevos problemas de seguridad, según un comunicado de prensa de Pfizer.

La tercera dosis, que es una décima parte de la dosis utilizada para adultos, se probó durante la ola de Omicron.

En diciembre de 2021, Pfizer anunció que su serie de dos dosis no produjo una respuesta inmunitaria lo suficientemente fuerte en los niños, lo que llevó a la compañía a evaluar una tercera dosis pediátrica e iniciar una presentación continua a los EE. UU.Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Pfizer planea enviar los datos más recientes a la solicitud de Autorización de uso de emergencia (EUA, por sus siglas en inglés) continua esta semana.Moderna presentó una solicitud a la FDA para EUA de su vacuna pediátrica de dos dosis el mes pasado.

Se espera una decisión sobre la autorización de las vacunas pediátricas contra el COVID-19 enjunio o julio.

“El estudio sugiere que una dosis baja de 3 ug de nuestra vacuna, cuidadosamente seleccionada en función de los datos de tolerabilidad, brinda a los niños pequeños un alto nivel de protección contra las cepas recientes de COVID-19. Estamos preparando los documentos pertinentes y esperamos completar el proceso de envío a la FDA esta semana, y los envíos a la EMA y otras agencias reguladoras seguirán en las próximas semanas”.Profe.Ugur Sahin, MD, CEO y cofundador de BioNTech, declaró en el comunicado de prensa.

La tercera dosis pediátrica brinda una fuerte protección

El ensayo de fase 2/3 evaluó la eficacia y seguridad de una tercera dosis en 1.678 niños entre 6 meses y 5 años de edad.

La tercera dosis, que es de 3 microgramos, se administró al menos dos meses después de la segunda dosis cuando Omicron era la variante dominante.

Para evaluar la eficacia de la inyección, los científicos midieron los niveles de anticuerpos neutralizantes de los niños y los datos clínicos sobre la prevención de infecciones.

Encontraron que los datos de seguridad, inmunogenicidad y eficacia para tres dosis en niños eran consistentes con lo observado en adultos.

Los resultados son preliminares y se esperan los datos definitivos próximamente.

Dr.Amesh Adalja, académico principal del Centro de Seguridad de la Salud de la Universidad Johns Hopkins y experto en enfermedades infecciosas, dice que fue necesario realizar estudios adicionales para evaluar varios regímenes de dosificación en niños.

“Eso lleva tiempo,”Adalja dijo. “También se da el caso de que Pfizer tuvo que pasar a un régimen primario de 3 dosis debido a la escasa inmunogenicidad en el grupo de edad de 2 a 4 años”.

Dr.Onyema Ogbuagu, médico de enfermedades infecciosas de Yale Medicine e investigador principal en el ensayo de la vacuna de Pfizer para niños menores de 5 años en la Facultad de Medicina de Yale, dice que los resultados del ensayo coincidieron con lo que esperaba su equipo de investigación.

La serie de dos dosis habría sido insuficiente debido a las nuevas variantes más contagiosas que surgieron, según Ogbuagu.

“La tercera dosis para niños aumenta los niveles de anticuerpos, lo que proporciona una protección clínica sólida contra las variantes/subvariantes Omicron contagiosas e inmunes evasivas”,Ogbuagu le dijo a Healthline.

El Comité Asesor de Vacunas y Productos Biológicos Relacionados de la FDA se reunirá el15 de Juniopara discutir la autorización de las vacunas pediátricas contra el COVID-19.

Aumentan las infecciones entre los no vacunados, incluidos los niños

El COVID-19 suele ser leve en los niños pequeños; sin embargo, un pequeño porcentaje de los niños que contraen el COVID-19 se enferma gravemente.

Ogbuagu dice que a medida que se implementó la campaña de vacunación de adultos, hubo un cambio en las infecciones a personas más jóvenes que no estaban vacunadas.

“Si bien los niños tienen un riesgo de enfermedad menos grave en comparación con los adultos, son hospitalizados y cientos han muerto”.Ogbuagu dijo.

En casos raros, los niños pueden desarrollarsíndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C)— una afección en la que se inflaman diferentes partes del cuerpo, como el corazón, los pulmones, el cerebro y los riñones.

Los expertos en salud pública también dicen que vacunar a los niños ayudará a proteger a quienes los rodean, como los maestros y los miembros de la familia que pueden estar en riesgo.

“En la gran mayoría de los niños, la COVID es una enfermedad leve; sin embargo, si una vacuna segura y eficaz puede minimizar la interrupción incluso de una enfermedad leve, ¿por qué no aprovecharla (como lo hacemos con la varicela y el rotavirus en los EE. UU.)”, dice Adalja.

La vacuna también es extremadamente valiosa enalto riesgoniños, agregó Adalja.Esto incluye niños con obesidad, diabetes, asma, enfermedad pulmonar crónica, inmunosupresión y enfermedad de células falciformes.

La aceptación en niños mayores sigue siendo baja

Los padres han expresado su frustración por el hecho de que se haya tardado tanto en autorizar las vacunas contra el COVID-19 para los niños pequeños.

Pero las encuestas han demostrado que muchos padres dudan en vacunar a sus hijos.Una encuesta publicada en mayo por Kaiser Family Foundation encontró que solo el 18 por ciento de los padres de niños menores de 5 años planean vacunar a sus hijos una vez que se apruebe una vacuna para el grupo de edad.

La encuesta también encontró que el 64 por ciento de los padres dijeron que la demora de la FDA en autorizar las vacunas pediátricas no ha afectado su confianza en las vacunas.Otro 22 por ciento dijo que la demora les dio más confianza en los tiros y el 13 por ciento dijo que las demoras les han hecho perder confianza.

Los padres de niños mayores también han tardado en vacunar a sus hijos.

A partir del 18 de mayo, el 35 por ciento de los niños de cinco a 11 años recibieron al menos una dosis y el 28 por ciento dos dosis.

Aproximadamente 18,4 millones de niños en los Estados Unidos aún no han recibido su primera dosis.

"No espero que la aceptación sea alta, según la aceptación de niños de 5 a 11 años, pero cuantas más personas sean elegibles para la vacunación, mejor".Adalja dijo.

La línea de fondo

La serie de vacunas de tres dosis de Pfizer para niños tiene una eficacia del 80 % en la prevención de infecciones sintomáticas en niños.

Aunque el COVID-19 suele ser leve en los niños, algunos desarrollan una enfermedad grave y cientos han muerto a causa de la enfermedad.

Se espera que la FDA tome una decisión sobre la autorización de las vacunas pediátricas contra el COVID-19 para julio.

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