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Los expertos dicen que usar una máscara en áreas interiores llenas de gente es una forma de reducir el riesgo de COVID-19.Irina Velichkina/Getty Images
  • Los científicos dicen que las reinfecciones de COVID-19 son cada vez más comunes.
  • Dicen que esto no es necesariamente sorprendente ya que el nuevo coronavirus muta a variantes que son más contagiosas pero menos mortales.
  • Dicen que la mejor protección contra la enfermedad grave de COVID-19 es vacunarse.
  • Agregan que durante mucho tiempo COVID sigue siendo una preocupación con las reinfecciones.

Con la llegada de la variante Omicron altamente contagiosa de COVID-19 y sus subvariantes aún más contagiosas, las reinfecciones con el virus son cada vez más comunes.

Eso no quiere decir que todos necesariamente contraerán COVID-19 o lo contraerán más de una vez, pero la reinfección debe verse como parte del tapiz de una "nueva normalidad" con respecto al virus, dicen los expertos.

“Dos factores principales se han combinado para hacer que las reinfecciones de COVID-19 sean más probables”,Dr.Jason Lane, director médico del equipo de atención hospitalaria y comunitaria de ChenMed, le dijo a Healthline. “Primero, el virus sigue evolucionando hacia nuevas variantes. Algunos tienen claramente más probabilidades de escapar de la inmunidad previa de la infección por variantes y vacunas más antiguas. En segundo lugar, la protección inmunitaria de infecciones y vacunas anteriores ha disminuido con el tiempo”.

Dr.Jerome Adams, ex U.S.Cirujano General, para decirlo más claramente.

“Debido a que la inmunidad disminuye con el tiempo, existe un 100 por ciento de probabilidad de que la reinfección sea una característica permanente de COVID-19”, dijo a Healthline. “Es como la gripe, que puede infectarte todos los años o varias veces al año debido a una combinación de nuevas variantes y una disminución de la inmunidad. La vacuna anual contra la influenza es la forma en que inculcamos a nuestro sistema inmunológico el conocimiento y las herramientas para combatir el virus durante la temporada de influenza. Lo mismo es cierto, y seguirá siendo cierto, para COVID-19”.

Si bien los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no rastrean los datos de reinfección, los estudios de otros países sugieren que las reinfecciones están comenzando a dominar el panorama de COVID-19.

Un estudio del Imperial College London, por ejemplo, encontró que los encuestados informaron que casi dos tercios de los casos de COVID-19 en el Reino Unido eran reinfecciones.

Las vacunas siguen siendo una defensa de primera línea

A pesar de que la reinfección entre los vacunados y los no vacunados es cada vez más común, los expertos dicen que las vacunas siguen siendo una de nuestras mejores defensas contra enfermedades graves y la muerte por COVID-19.

Parte de la confusión en torno a esto proviene de los mensajes y nuestras expectativas previas de lo que hacen las vacunas, dijo el Dr.Emily Volk, presidenta del Colegio de Patólogos Estadounidenses.

"Cuando el público en general piensa en las vacunas, cuando la mayoría de nosotros pensamos en las vacunas, pensamos en 'evitar contraer la enfermedad', ¿verdad?" le dijo a Healthline. “Que no voy a tener sarampión en absoluto si estoy vacunado contra el virus del sarampión. Y así es como funcionan algunas vacunas. Sin embargo, algunas vacunas, como la vacuna contra el coronavirus, no previenen que ocurra la enfermedad. Pero sí afecta el riesgo de una enfermedad que es tan grave que requiere hospitalización”.

Los números lo han confirmado en gran medida.

Si bien los casos de COVID-19 han ido en aumento, las hospitalizaciones y las muertes por el virus no han aumentado a un ritmo similar, lo que sugiere que los niveles existentes de protección inmunológica pueden estar beneficiando a las personas en general.

Volk, como muchos otros, tiene experiencia personal con esto.

“He sido vacunada y estimulada al máximo grado posible en este momento, pero yo también contraje COVID hace unos meses”, dijo. “Pero fue un caso leve y no fui hospitalizado. No requirí altas dosis de esteroides. No necesité una cama de hospital ni ocupé un lugar en una sala de emergencias”.

“Entonces, creo que lo que estamos experimentando ahora es muy predecible”, continuó. “Estamos viendo que el virus se convierte en un virus que es menos peligroso de lo que era en su forma original. Y es, en particular, mucho menos peligroso para las personas que han sido vacunadas”.

Las preguntas largas de COVID cobran gran importancia

Si bien la COVID-19 podría volverse más leve y la inmunidad en la comunidad más sólida, la cuestión de cómo la reinfección afecta las secuelas post-agudas de la COVID-19 (PACS), también conocida como COVID prolongada, sigue sin resolverse.

La COVID prolongada aparece como un conjunto de síntomas que persisten meses después de que la infección inicial haya desaparecido.Los síntomas incluyen fatiga, dolores corporales, dificultad para respirar, dificultad para concentrarse, dolor de cabeza y pérdida del gusto o el olfato.

Los investigadores están tratando de comprender más sobre la afección y cómo tratarla, que puede afectar a una de cada cuatro personas que contraen COVID-19.

Se sabe aún menos acerca de cómo la reinfección influye en el riesgo prolongado de COVID.

“No se sabe mucho”, dijo el Dr.Kami Kim, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad del Sur de Florida y el Hospital General de Tampa. “Realmente no entendemos quién y por qué las personas contraen COVID por mucho tiempo. No parece ser la gravedad de la enfermedad”.

Adams estuvo de acuerdo.

“Actualmente no hay evidencia de que la reinfección haga que las personas sean más propensas a desarrollar los síntomas posteriores a la COVID conocidos como COVID prolongado, pero eso no significa que no deba tomar precauciones”, dijo. “La verdad es que cada infección o reinfección por COVID puede conducir potencialmente a una COVID prolongada. Esto es especialmente cierto para las mujeres, las personas de mediana edad y las que padecen obesidad, así como para las que tenían síntomas graves de COVID”.

Disminuya su riesgo de reinfección

Por ahora, la disminución del riesgo de reinfección y la propagación de COVID-19 a otros sigue siendo la misma.

Las recomendaciones incluyen:

  • Lavarse las manos regularmente.
  • Usar una máscara si se siente enfermo para evitar contagiar la enfermedad a otras personas.
  • Hacerse una prueba del virus si cree que podría haber estado expuesto.
  • Usar máscaras n95 de alta calidad en espacios concurridos donde la propagación comunitaria es alta.

“La mejor manera de limitar el riesgo de reinfección es continuar tratando al COVID como lo que es: un virus altamente infeccioso”,dijo Adams.

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