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Los expertos dicen que los problemas de salud a largo plazo son una preocupación si las personas contraen COVID-19 más de una vez.Comercio de FG/imágenes falsas
  • Los investigadores dicen que las reinfecciones de COVID-19 pueden aumentar el riesgo de hospitalización y muerte por la enfermedad.
  • Señalan que las vacunas reducen los riesgos, pero aún existe la posibilidad de una enfermedad grave con cada reinfección.
  • Los expertos dicen que los hallazgos refuerzan la noción de que las personas deben seguir usando máscaras cuando están en interiores y en lugares al aire libre llenos de gente.

Los científicos no están seguros de si hay un efecto acumulativo en su salud por infecciones repetidas de COVID-19.

Sin embargo, lo que sí parece claro es que cada reinfección conlleva el riesgo de una enfermedad grave, muerte o discapacidad a largo plazo.

La reinfección "agrega riesgos no triviales de mortalidad por todas las causas, hospitalización y resultados adversos para la salud en la fase aguda y post-aguda de la reinfección", según un nuevo estudio preliminar de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington y el Sistema de atención médica VA Saint Louis en Missouri.

Los investigadores revisaron millones de registros de atención médica de los EE. UU.Departamento de Asuntos de Veteranos (VA).

El estudio preliminar incluyó datos sobre más de 250 000 veteranos que tuvieron una infección por COVID-19, casi 39 000 personas que tuvieron una o más reinfecciones y más de 5 millones de personas en un grupo de control.

“El riesgo y la carga [de la enfermedad] aumentaron de forma gradual según la cantidad de infecciones”, escribieron los autores del estudio, que aún no ha sido revisado por pares ni publicado en una revista médica.

Los investigadores informaron que la probabilidad de resultados negativos para la salud debido a la reinfección aumentó independientemente del estado de vacunación e incluyó tanto la fase aguda de la reinfección como los problemas de salud a largo plazo que ocurrieron después de que disminuyeron los síntomas agudos como fiebre y dificultad para respirar.

“Lo que es realmente revelador es la manifestación a largo plazo de esta enfermedad. La mayoría de las personas se recuperan, pero no todos”, dijo el Dr.Ziyad Al-Aly, autor del estudio y profesor asistente de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, así como director del Centro de Epidemiología Clínica y jefe del servicio de investigación y educación en el Veterans Affairs St.Sistema de Salud de Louis.

“Estábamos haciendo una pregunta simple: ¿importa la reinfección?”Al-Aly le dijo a Healthline. “No estábamos comparando las infecciones iniciales y [posteriores], sino preguntándonos si valía la pena protegerse contra una segunda infección”.

La respuesta, dijo Al-Aly, es que “cada vez que estás infectado, estás tirando los dados”.

“Es posible que haya sido vacunado o haya tenido una infección previa, pero eso no elimina su riesgo”, dijo, y señaló que el riesgo de una enfermedad grave por la reinfección con COVID-19 oscilaba entre el 3% y el 5% de todos los casos.

“Todavía es prudente y responsable tratar de protegerse de la reinfección”, dijo.

El tiempo también puede ser un factor.

“A medida que se aleja de la vacunación, los refuerzos y las infecciones previas, el riesgo de reinfección aumenta significativamente”.Dr.Luis Ostrosky, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital Memorial Hermann de UT Health Houston en Texas, le dijo a Healthline.

Al-Aly reconoció las limitaciones del estudio.Incluyeron el hecho de que la población de VA es mayor, más blanca, más masculina y tiene peor salud general que la población general.

Sin embargo, anotó, la gran cantidad de personas incluidas en el estudio significó que se incluyeron en el análisis poblaciones significativas de mujeres, minorías y personas más jóvenes.La investigación futura se centrará en si los mismos hallazgos se aplican a estas subpoblaciones.

Mirando hacia el futuro

Estudios anteriores han indicado que las tasas de reinfección de COVID-19 eran bajas entre las primeras variantes de la enfermedad, pero aumentaron cuando la variante altamente contagiosa Omicron se propagó por todo el mundo a fines de 2021 y principios de 2022.

Los investigadores dicen que las últimas variantes de COVID-19, como Omicron B.A.5, son incluso mejores para evadir la inmunidad que ofrecen las vacunas o infecciones previas.

“He visto pacientes que se han reinfectado con cada nueva variante”, dijo Ostrosky. “Algunos se han reinfectado 3, 4 y 5 veces. Estamos viendo personas que se vuelven a infectar con las variantes B4 y B5 que se infectaron con Omicron en marzo”.

“Todavía está muy claro que vacunarse ayuda a proteger a las personas de enfermarse gravemente de COVID-19”, dijo el Dr.Emilio E.Volk, director médico de Baptist Health Floyd en Indiana y presidente del Colegio de Patólogos Estadounidenses.

“No creo que sepamos si hay un efecto acumulativo de la reinfección”,Volk le dijo a Healthline. “Pero contraer una reinfección de COVID-19 no es un evento libre de riesgos para nadie, incluido el riesgo de efectos a largo plazo. Podemos decir eso sólidamente”.

Ostrosky dijo que, anecdóticamente, las personas que tenían casos más leves de COVID-19 en la primera infección parecen tener casos más leves cuando se reinfectan.Aquellos con casos más severos inicialmente también tienden a tener reinfecciones más difíciles, tal vez porque su capacidad para combatir la infección posterior se vio dañada durante su primer ataque con la enfermedad.

Sin embargo, incluso una reinfección leve podría conllevar riesgos.

“No conocemos los efectos a largo plazo de las infecciones múltiples, incluso si son leves”, dijo Ostrosky.

Volk dijo que si bien hay poco entusiasmo público por el regreso de los mandatos de máscaras, tanto ella como Ostrosky recomendaron usar una máscara en interiores, especialmente en espacios llenos de gente con poca ventilación, y particularmente si tiene un riesgo elevado o tiene a alguien en su casa. vida quien es.

“Todavía es importante protegerse, quedarse en casa cuando esté enfermo, practicar una buena higiene de manos y usar mascarilla cuando sea apropiado”, dijo Volk.

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