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Un nuevo estudio proporciona información sobre cómo las afecciones musculoesqueléticas, como el dolor de espalda, los dolores de cabeza y la migraña, pueden tratarse de manera diferente.David Prado/Stocksy
  • La osteopatía es una práctica médica que implica la manipulación física de los huesos y tejidos realizada por un médico osteópata.
  • Un estudio reciente que revisa investigaciones anteriores sugiere que la osteopatía podría beneficiar a las personas con trastornos musculoesqueléticos, como dolor lumbar o de cuello.
  • Los hallazgos brindan información sobre cómo otros dolores musculoesqueléticos pueden tratarse de manera diferente, como ciertos tipos de dolores de cabeza y migraña.
  • Los investigadores advierten que la mayoría de los estudios realizados hasta ahora tienen limitaciones metodológicas, y se necesita más investigación antes de poder afirmar estos beneficios de la osteopatía.

La evidencia de cinco ensayos clínicos sugiere que el tratamiento de manipulación osteopática (OMT) podría reducir el dolor y mejorar el estado funcional de manera efectiva en personas con afecciones musculoesqueléticas, según un estudio reciente publicado en BMJ Open.Los hallazgos también muestran que la OMT puede ser una intervención segura para el tratamiento de los dolores de cabeza, pero se necesita más investigación para confirmar su eficacia.

El coautor del estudio, el Dr.Donatella Bagagiolo, directora del Departamento de Investigación de la Scuola Superiore di Ostepatia Italiana, Italia, habló con Medical News Today.

“Actualmente, solo unos pocos estudios han investigado la eficacia y seguridad de la OMT en el tratamiento del dolor de cabeza. Sin embargo, sugieren que la OMT podría ser un enfoque de intervención positivo y seguro que puede reducir los episodios de dolor y la discapacidad relacionada en adultos con dolores de cabeza”, dijo el Dr.Bagagiolo.

Necesidad de tratamientos alternativos.

Se estimó que los dolores de cabeza severos y la migraña afectaron15,9% de los adultosen Estados Unidos en 2018.Dolores de cabeza crónicos u otrostrastornos de dolor de cabezapuede interferir con el funcionamiento diario y afectar negativamente el bienestar.

Los dolores de cabeza primarios son dolores de cabeza crónicos que no son causados ​​por otra condición.Existen múltiples tipos de dolores de cabeza primarios, siendo los dolores de cabeza de tipo tensional, la migraña y los dolores de cabeza en racimo algunos de los tipos más comunes.

Los tratamientos para los dolores de cabeza primarios incluyen medicamentos como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y los triptanos.Debido a los posibles efectos adversos de los AINE y los triptanos en la función cardíaca y renal, se recomienda a las personas con afecciones cardiovasculares o renales que eviten estos medicamentos.

Por lo tanto, existe la necesidad de alternativas no farmacológicas, como la osteopatía, para tratar los dolores de cabeza en personas que no pueden tolerar los medicamentos o que no desean tomarlos.

tratamiento osteopático

El tratamiento de manipulación osteopática implica la aplicación manual de fuerza o presión para detectar y tratar condiciones de salud por parte de un médico osteópata.La OMT se usa comúnmente para el dolor de espalda y otras afecciones esqueletomusculares.

Un principio central de la osteopatía es que la estructura y la función del cuerpo están interrelacionadas.Consistentemente, los desequilibrios estructurales en los músculos, huesos, tejidos y articulaciones están asociados con los síntomas de la enfermedad.OMT implica la manipulación de músculos, articulaciones, huesos y tejidos para normalizar estos desequilibrios en la estructura y función del cuerpo.

En el presente estudio, los autores revisaron investigaciones anteriores para concluir que la OMT es prometedora para el tratamiento de trastornos musculoesqueléticos como el dolor lumbar, el dolor crónico de cuello y el dolor crónico no relacionado con el cáncer.El estudio también resumió la evidencia de unrevisión sistemática, lo que sugiere que la OMT podría usarse potencialmente para tratar los dolores de cabeza.

Evidencia sobre los dolores de cabeza

La revisión sistemática antes mencionada analizó cinco ensayos clínicos aleatorios que examinaron la eficacia de la OMT en el tratamiento de los dolores de cabeza primarios.La revisión incluyó tres ensayos clínicos para las cefaleas tensionales y los dos restantes para la migraña.

Los ensayos clínicos mostraron que el tratamiento osteopático resultó en una reducción de la intensidad del dolor y la frecuencia de los dolores de cabeza.Dos ensayos clínicos también mostraron que la OMT redujo el uso de medicamentos y la discapacidad debido a dolores de cabeza o migraña.

Sin embargo, la mayoría de las mejoras en variables como la frecuencia del dolor en pacientes que recibieron OMT en estos ensayos clínicos se compararon con sus niveles al inicio.Excepto por un ensayo clínico, hubo datos contradictorios que compararon la intensidad del dolor u otras variables en el grupo de tratamiento osteopático con el grupo de control.

Además, solo dos estudios utilizaron un grupo de control que incluía un tratamiento simulado que imitaba las características del tratamiento osteopático real.También hubo una variación considerable en el tipo, la duración y la frecuencia de la OMT y los tipos específicos de dolores de cabeza tratados.

En general, los autores de la revisión sistemática observaron que la evidencia que apoyaba la efectividad de la manipulación osteopática para tratar los dolores de cabeza era limitada y de baja calidad.

Por lo tanto, se necesita más investigación para abordar estas deficiencias.Dr.Bagagiolo dijo: "Se necesitan más estudios para respaldar el beneficio del tratamiento osteopático, y se necesita más esfuerzo para describir con detalle adecuado cada fase de la intervención, incluido cómo y cuándo se administran".

Lucas Bohlen, investigador del Instituto de Investigación Osteopática de la Osteopathie Schule Deutschland en Alemania, proporcionó una evaluación similar.

"Evidencia preliminar y de bajo nivel demuestra que el tratamiento de manipulación osteopática reduce la intensidad, la frecuencia y la discapacidad del dolor en pacientes con migraña y dolores de cabeza tensionales".Bohlen le dijo a MNT.

“Sin embargo, la generalización de estos hallazgos es limitada debido al alto riesgo de sesgo y heterogeneidad (de las características de la población, los resultados y la intervención). Por lo tanto, se necesitan más ensayos controlados aleatorios diseñados rigurosamente para sacar declaraciones concluyentes”, agregó.

Mecanismos potenciales

Los mecanismos que subyacen a los efectos potenciales de la OMT en los dolores de cabeza no se comprenden bien y existen múltiples hipótesis sobre estos mecanismos.

Los dolores de cabeza como la migraña se asocian con un aumento en la liberación de moléculas proinflamatorias, y el tratamiento osteopático podría reducir la inflamación para aliviar los dolores de cabeza.

Los estudios sugieren que los dolores de cabeza y la migraña pueden implicar una disfunción del sistema nervioso autónomo, que regula la respiración y el ritmo cardíaco que no están bajo control voluntario.El sistema nervioso autónomo consta de los sistemas nerviosos simpático y parasimpático con funciones opuestas.El sistema nervioso simpático está involucrado en la respuesta de “lucha o huida” durante el estrés, mientras que el sistema nervioso parasimpático promueve procesos asociados con la relajación.

La OMT podría ayudar a estimular el nervio vago, una parte del sistema nervioso parasimpático, para normalizar la función del sistema nervioso autónomo y mejorar el flujo sanguíneo al cerebro.OMT también podría facilitar el drenaje de líquidos para eliminar los productos de desecho del cerebro.

El nervio vago también participa en la modulación de los estímulos dolorosos, y la evidencia sugiere que la estimulación del nervio vago puede ayudar a aliviar los síntomas de la migraña y las cefaleas en brotes.

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