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Una vacuna para proteger contra la TB puede ayudar a evitar que los pacientes en riesgo desarrollen EM.

Investigadores en Italia pueden haber encontrado una manera de prevenir la esclerosis múltiple (EM) en personas con alto riesgo de desarrollar la enfermedad.Según un nuevo estudio publicado hoy en la revista Neurology, una vacuna contra la tuberculosis (TB) podría desempeñar un papel clave para evitar que aquellos que muestran signos tempranos de la enfermedad progresen a EM.

"Esclerosis" es la palabra latina para "asustar", por lo que la esclerosis múltiple significa "muchas cicatrices" o lesiones en la médula espinal y el cerebro de una persona.De acuerdo con los Criterios de MacDonald utilizados para diagnosticar la EM, se requiere más de un episodio, que resulte en múltiples lesiones o cicatrices, para un diagnóstico definitivo de EM.

Los pacientes que solo han tenido síntomas similares a los de la EM una vez se clasifican como pacientes con síndrome clínico aislado (CIS). Solo alrededor de la mitad de las personas con CIS desarrollan EM en dos años.

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Setenta y tres voluntarios con CIS participaron en el estudio.Aproximadamente la mitad de los participantes recibieron una inyección de una vacuna viva llamada Bacille Calmette-Guérin (BCG), que se usa para prevenir la tuberculosis en algunos países.

El resto de los voluntarios recibieron un placebo.A todos los participantes se les realizaron resonancias magnéticas una vez al mes durante seis meses, y ambos grupos recibieron el medicamento para la EM interferón beta-1a (Avonex) durante un año.

Después de los primeros seis meses, los que habían recibido la vacuna contra la TB mostraron menos lesiones similares a la EM en las resonancias magnéticas en comparación con el grupo de placebo.Al final del período de estudio, el 58 por ciento de los voluntarios vacunados no habían desarrollado EM, en comparación con el 30 por ciento de los que habían recibido el placebo.

Funciona, pero los médicos no saben por qué

Si bien es una noticia alentadora, no está claro por qué funciona la vacuna. "Parece haber múltiples efectos complejos sobre la inflamación cerebral", dijo el autor del estudio, Giovanni Ristori, M.D., Ph.D., de la Universidad Sapienza de Roma, en una entrevista con Healthline. “Otros estudios recientes sobre la BCG en la autoinmunidad apuntan a un efecto neuroprotector producido por las citocinas [que ayudan a regular la respuesta inmunitaria] que es especialmente inducida por la BCG”.

Incluso utilizada para su propósito original, esta vacuna contra la TB "solo es efectiva en el 50 al 60 por ciento de todos los casos", dijo Ristori, pero los investigadores se sintieron motivados a estudiarla más a fondo cuando un estudio piloto en pacientes diagnosticados con EM reveló que "BGC era seguro". y eficaz en la reducción de la actividad de la enfermedad en la resonancia magnética”.

“La idea de que la EM no es una sola enfermedad es común entre los investigadores”, dijo Ristori, y podría explicar por qué esta vacuna contra la TB no fue 100 por ciento efectiva para prevenir que los pacientes con CIS desarrollen EM.

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Como con cualquier medicamento o terapia, la seguridad es tan importante como la efectividad. “BCG demostró ser seguro en prácticamente todos los pacientes que lo tomaron”, dijo Ristori.

Y el hecho de que el virus esté vivo no es motivo de preocupación.Señala que incluso la vacuna viva contra la gripe ha demostrado ser segura para los pacientes con EM. "[La vacuna contra la gripe] puede incluso ser recomendable solo para prevenir las infecciones de las vías respiratorias superiores que pueden favorecer las recaídas de la EM",dijo Ristori.

"Planeamos diseñar estudios de fase III en personas con un primer episodio desmielinizante y posiblemente en sujetos 'en riesgo' de EM", dijo Ristori.Si bien se necesitan más estudios, estos resultados preliminares prometen que una vacuna para la EM podría estar al alcance.

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