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Los investigadores dicen que las mujeres tienden a tener vías respiratorias pulmonares más pequeñas que los hombres.Mente de Joos/imágenes falsas
  • Casi 16 millones de personas en los Estados Unidos han sido diagnosticadas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • Más mujeres ahora viven con EPOC que hombres en los Estados Unidos y más mujeres mueren a causa de la enfermedad que hombres.
  • Los investigadores dicen que las mujeres tienden a tener vías respiratorias pulmonares pequeñas y eso aumenta el riesgo de desarrollar EPOC, así como el riesgo de enfermedades más graves.

Las mujeres pueden tener un mayor riesgo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) debido a las vías respiratorias pequeñas en los pulmones.

La investigación publicada hoy en la revista Radiology informa que las diferencias estructurales entre los sexos pueden explicar la diferencia en la prevalencia y los resultados de la EPOC entre hombres y mujeres.

"Las diferencias en las dimensiones de las vías respiratorias, incluso después de ajustar la altura y el tamaño de los pulmones, y el mayor impacto de los cambios en el tamaño de las vías respiratorias en los resultados clínicos en las mujeres, fue notable en el sentido de que las mujeres parecen tener una menor reserva contra el desarrollo de enfermedades de las vías respiratorias y EPOC".Dr.Surya P.Bhatt, autor principal del estudio y profesor asociado de medicina en la División de Medicina Pulmonar, Alergia y Cuidados Críticos de la Universidad de Alabama en Birmingham, en un comunicado de prensa.

Los investigadores encontraron que incluso entre los que nunca fumaron o habían fumado menos de 100 cigarrillos a lo largo de su vida, las vías respiratorias de los pulmones en las mujeres aún eran más pequeñas que en los hombres.

Examinaron datos de casi 10.000 personas.Algunos nunca fueron fumadores, algunos eran fumadores actuales y algunos eran ex fumadores.

Entre las 420 personas que nunca habían fumado, los investigadores encontraron que los hombres tenían paredes más gruesas en las vías respiratorias que las mujeres.Las dimensiones de las vías respiratorias también eran más pequeñas en mujeres que en hombres.

En los 9363 fumadores anteriores o actuales en el estudio, los hombres nuevamente tenían paredes de vías respiratorias más gruesas y las mujeres tenían vías respiratorias más estrechas que los hombres.

Los investigadores afirmaron que estas diferencias dieron como resultado niveles más altos de dificultad para respirar, función pulmonar más baja, peor calidad de vida respiratoria y peores resultados de supervivencia en mujeres que en hombres.

Dr.Jimmy Johannes, neumólogo y especialista en medicina de cuidados críticos en el Centro Médico MemorialCare Long Beach en California, dice que el estudio ayuda a explicar parte de la disparidad entre los sexos cuando se trata de enfermedades pulmonares.

“La diferencia potencial lógica aquí es que cuanto más grande sea su pulmón, más enfermedad pulmonar puede tolerar antes de que pueda desarrollar síntomas u otras complicaciones relacionadas con esas enfermedades pulmonares”, dijo a Healthline.

EPOC: Hombres vs. mujeres

La EPOC es un nombre para un grupo de enfermedades que causan dificultad para respirar y bloqueos en las vías respiratorias.

Casi16 millonespersonas en los Estados Unidos han sido diagnosticadas con EPOC, pero es probable que millones más vivan con EPOC sin un diagnóstico.

En el pasado, la EPOC normalmente se consideraba una enfermedad de hombres.Sin embargo,desde 2000más mujeres han muerto de EPOC que hombres en los Estados Unidos.Más mujeres viven con EPOC que hombres y aunque la tasa de mortalidad por EPOC entre los hombres ha disminuido en los Estados Unidos, la tasa de mortalidad no ha disminuido para las mujeres.

Los expertos dicen que fumar probablemente juega un papel.

“Parece que las mujeres no necesitan fumar tanto para desarrollar la misma cantidad de enfermedades que los hombres. Por lo tanto, sus requisitos de dosificación para desarrollar la enfermedad parecen ser más bajos que los de los hombres”,dijo johannes.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades(CDC) señala que en los Estados Unidos, las mujeres que fuman desarrollan EPOC más jóvenes que los hombres que fuman, incluso si fuman menos que los hombres.

Dr.Rajkumar Dasgupta, neumólogo de Keck Medicine de la USC, dice que el estrógeno es un factor en esta disparidad.

“Cuando hablamos de estrógeno, realmente cambia el metabolismo de algunas de las sustancias químicas de los cigarrillos. Realmente hace que nuestras vías respiratorias sean más susceptibles al daño. Además, el estrógeno regula algunos genes que controlan la secreción de moco y las personas con EPOC tienen mucha producción de moco”, dijo a Healthline.

Los datos de los CDC muestran que, en 2018, la enfermedad crónica de las vías respiratorias inferiores (principalmente la EPOC) fue lacuarta causa principal de muerteentre las mujeres en los Estados Unidos.

Las mujeres tienden a ser diagnosticadas con EPOC más tarde que los hombres cuando la enfermedad está más avanzada.El tratamiento en las etapas avanzadas de la enfermedad es menos efectivo y las mujeres y los hombres responden de manera diferente a los tratamientos.

El peaje de la EPOC

La EPOC puede causar tanto enfisema como bronquitis crónica.

Estos pueden aparecer como una variedad de síntomas que incluyen dificultad para respirar, dificultad para respirar profundamente, sibilancias o tos frecuentes y una cantidad excesiva de mucosidad, flema o producción de esputo.

“Es increíblemente debilitante, la calidad de vida es potencialmente peor que la de los pacientes con cáncer de pulmón en etapa cuatro”, dijo a Healthline el Dr. Brooks Kuhn, neumólogo de la Universidad de California Davis. “Desafortunadamente, [las personas con EPOC] no descansan. Siempre están sin aliento, siempre están incómodos por eso. Como es de esperar, las tasas de depresión y ansiedad son de tres a cinco veces más comunes en la población con EPOC”,

“Es increíblemente difícil. Un paciente no puede salir, no puede interactuar con su familia, no puede salir y hacer las cosas que lo refrescan y lo hacen un ser humano”, agregó.

Los expertos dicen que el estudio es un paso en la dirección correcta para desarrollar nuevas terapias para la EPOC que consideren las diferencias en los pulmones entre los sexos.Sin embargo, puede llevar mucho tiempo desarrollar dichas terapias.

“La triste realidad es que simplemente no tenemos herramientas lo suficientemente buenas en este momento para realmente mover la aguja tanto como necesitamos para ayudar a estos pacientes y su sufrimiento”.dijo Kuhn.

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