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  • Los investigadores ahora creen que pueden saber por qué algunos niños pequeños desarrollaron hepatitis grave o inflamación del hígado.
  • Según la OMS, se han notificado más de 1.000 casos en todo el mundo.
  • Se han reportado al menos 22 muertes.

Los equipos de investigación en el Reino Unido creen que pueden haber descubierto qué causó un brote de infecciones de hepatitis inexplicables en niños pequeños.

Se han notificado más de 1.000 casos en todo el mundo según elOrganización Mundial de la Salud.

Dos equipos de investigadores, de Glasgow y Londres, descubrieron que las restricciones de bloqueo de COVID-19 retrasaron la exposición de los bebés al adenovirus y al virus adenoasociado 2 (AAV2), lo que les impidió desarrollar una inmunidad temprana a la infección.

¿Cuáles son los virus comunes?

El adenovirus normalmente causa resfriados y malestar estomacal, pero el AAV2 normalmente no causa síntomas y necesita otro virus (como el adenovirus o el herpes) para replicarse.

Los investigadores sugieren que cuando estos dos virus comunes comenzaron a circular nuevamente después de que se levantaron las restricciones pandémicas, algunos niños que no tenían inmunidad terminaron con casos de hepatitis.

Aunque un investigador cree que AAV2 podría haber sido la causa de la hepatitis de algunos niños antes de los cierres.Muchos de los niños también tenían mutaciones genéticas que podrían afectar sus sistemas inmunológicos.

Ambos equipos de investigadores encontraron que los hígados de los niños estaban infectados con AAV2, un tipo de virus del herpes y un adenovirus, que inicialmente se creía que causaba la hepatitis o el hígado inflamado.

"La posibilidad de que el AAV2, aunque no se haya asociado previamente con la enfermedad, pueda estar causalmente implicado en el brote de hepatitis inexplicable, junto con el AdV-F41 (adenovirus) y/o el HHV-6 (virus del herpes), requiere más investigación", dijo el London. escribieron los autores del estudio.

El equipo con sede en Glasgow investigó cualquier posible vínculo con el COVID-19, pero no encontró evidencia de que la enfermedad estuviera relacionada con los misteriosos casos de hepatitis.

“Es muy probable que haya habido un goteo de casos antes que no hayamos [notado]”,Emma Thomson, PhD, profesora de enfermedades infecciosas en la Universidad de Glasgow y autora principal del estudio escocés, le dijo a The Herald.

“Entonces, no creemos que el bloqueo necesariamente haya precipitado esto, sino que los patrones pueden haber cambiado, de modo que hemos visto que los casos llegan todos a la vez en lugar de un goteo constante”, continuó.

Ambos estudios aún están en preimpresión y no han sido revisados ​​por pares.

El virus no puede replicarse por sí solo

Dr.Dolly Sharma, directora de enfermedades infecciosas pediátricas en el Hospital de la Universidad de Staten Island, parte de Northwell Health en Nueva York, le dijo a Healthline que el AAV generalmente requiere un "virus auxiliar", ya sea un adenovirus o el virus del herpes humano (HHV) para replicarse.

"Los datos preliminares de los estudios han identificado la presencia de AAV con estos otros virus en niños que presentan hepatitis pediátrica por virus de hepatitis no típicos (A a E)", dijo.

Sharma dijo que no está claro si la presencia de AAV es representativa de la coinfección con estos otros virus auxiliares.

“O si la reactivación de AAV de la infección primaria está contribuyendo a los casos actuales de hepatitis pediátrica”, dijo.

El virus podría haber causado una reacción inmune

Cuando se le preguntó si AAV2 podría haber causado hepatitis indirectamente a través de una reacción inmune, el Dr.Ilan Shapiro, corresponsal jefe de salud y oficial de asuntos médicos de AltaMed Health Services, dijo: “Puede suceder”.

“Lo interesante sería ver si realmente replican el mismo tipo de resultados en otras publicaciones, en mayor escala”, dijo.

"Esto en realidad puede darnos más información si fue AAV2 el que realmente causó la hepatitis cuando te infectas con adenovirus, o si hay una sinergia entre ambos".Shapiro continuó.

VAA no asociada previamente con enfermedad

Dr.diego rHijano, experto en enfermedades infecciosas pediátricas del St.El Jude Children's Research Hospital dijo que los virus adenoasociados son un tipo de virus que no se han asociado claramente con ninguna enfermedad anteriormente.

“Estos virus están muy extendidos y se han encontrado en humanos, otros primates, ovejas, vacas, pájaros y caballos y pájaros”, dijo. “No se han demostrado consecuencias negativas de la infección por AAV en humanos y no se han considerado dañinas”.

Sin embargo, Hijano explicó que AAV puede establecer una "infección latente", que también es el sello distintivo de otros virus, como el herpes.

Hijano dijo que después de una infección inicial, pueden quedar "inactivos" y "despertar" (reactivarse) en ciertas situaciones.

“Un ejemplo común es el herpes simple I (HSV-1), que causa el herpes labial”, dijo. “La mayoría de las personas adquieren el HSV-1 mientras crecen, y muchas desarrollan herpes labial a lo largo de su vida en determinadas situaciones, como el estrés, el calor del sol o el clima frío”.

Señaló que si esas células con estado “dormido”Los AAV están infectados con un virus auxiliar, los AAV pueden ser "rescatados" de ellos.

¿Hay alguna forma de reducir el riesgo?

Shapiro dijo que medidas como barreras, filtros, máscaras y lavado de manos pueden dificultar que AAV2 cause una infección que termine como hepatitis.

También cree que se necesita más investigación antes de que podamos estar seguros de que la AAV es la culpable.

“En este momento con los números que se presentan”, dijo, “nos da una pista y debemos seguir eso para ver si estos otros casos y otra información nos pueden ayudar”.

Advirtió que en comparación con el total de casos que estamos viendo en todo el mundo, “todavía es una pequeña cantidad de números para crear una expectativa de que esta será la solución o el culpable”.

La línea de fondo

Dos equipos de investigación que trabajan de forma independiente en el Reino Unido han concluido que dos virus comunes junto con una posible mutación genética es probablemente lo que está causando casos inexplicables de hepatitis en niños en todo el mundo.

También dicen que las medidas de prevención de infecciones con las que estamos familiarizados, como las máscaras y el lavado de manos, son formas en que podemos reducir el riesgo de que un niño experimente este tipo de hepatitis.

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