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  • Los investigadores examinaron la eficacia de la terapia cognitiva conductual (TCC) para los dolores de cabeza en el tratamiento de los dolores de cabeza postraumáticos.
  • Descubrieron que la TCC reduce efectivamente la discapacidad asociada con los dolores de cabeza postraumáticos y los síntomas del trastorno de estrés postraumático (TEPT) en los veteranos.
  • Dicen que la terapia también puede reducir los costos asociados con el tratamiento de estas afecciones.

La lesión cerebral traumática (TBI, por sus siglas en inglés) es un riesgo reconocido del servicio militar.Aquellos que experimentan TBI también corren el riesgo de desarrollar dolores de cabeza postraumáticos.

La investigación sugiere que alrededor del 40% de las personas con dolores de cabeza postraumático también tienen trastorno de estrés postraumático (TEPT).

El dolor de cabeza postraumático es notoriamente difícil de tratar.A diferencia de los dolores de cabeza por migraña, que tienen síntomas más definidos, no tiene un patrón de síntomas claro y se define por la causa del dolor de cabeza: un trauma.

Actualmente no hay tratamientos de primera línea confirmados para los dolores de cabeza postraumáticos por TBI leve.Tanto las terapias farmacéuticas como las conductuales son en gran medida ineficaces.

Las nuevas estrategias de tratamiento para la PTH de TBI leve podrían mejorar la calidad de vida de los veteranos y otras personas que viven con la afección.

Recientemente, los investigadores examinaron dos intervenciones no farmacológicas para los dolores de cabeza postraumáticos: la terapia cognitiva conductual (CBT) y la terapia de procesamiento cognitivo (CPT).

Descubrieron que la TCC para los dolores de cabeza era más eficaz que la atención habitual para reducir la discapacidad asociada con los dolores de cabeza postraumáticos y afectaba significativamente la gravedad de los síntomas del TEPT en los veteranos.Mientras tanto, CPT no logró mejorar la discapacidad del dolor de cabeza, a pesar de las reducciones significativas en la gravedad de los síntomas de TEPT.

Los investigadores publicaron los hallazgos enJAMA Neurología.

Prueba

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 193 veteranos de combate posteriores al 11 de septiembre.Su edad promedio fue de 39,7 años y el 87% eran hombres.

Los participantes se dividieron en tres grupos: uno que recibió CBT para dolores de cabeza, otro que recibió CPT y el último grupo, tratamiento habitual (TPU). Los tratamientos duraron seis semanas.

La TCC se centró en aliviar la discapacidad y el estrés asociados con los dolores de cabeza a través de la relajación, el establecimiento de objetivos para las actividades que los pacientes querían reanudar y la planificación de situaciones.

Mientras tanto, CPT se centró en abordar el PTSD a través de estrategias para evaluar y cambiar pensamientos perturbadores desadaptativos relacionados con traumas.

TPU variado y consistía en:

  • farmacoterapias
  • manejo del dolor, incluida la inyección de Botox
  • terapia física
  • tratamientos integrales de salud, incluidos masajes y acupuntura

La discapacidad relacionada con el dolor de cabeza se midió mediante el Headache Impact Test 6 (HIT-6). Al inicio del estudio, los participantes del grupo CBT obtuvieron un promedio de 66,1 puntos en la escala HIT-6, mientras que los del CPT obtuvieron 66,1 y los participantes de TPU obtuvieron 65,2.

Una puntuación de 60 o más se considera “grave” y la puntuación máxima en la escala es 78.

El PTSD se evaluó mediante la Lista de verificación de PTSD para DSM-5 (PCL-5). Al inicio, el grupo CBT obtuvo un promedio de 47,7 puntos en la escala, mientras que el grupo CPT obtuvo 48,6 y el grupo TPU obtuvo 49.Las puntuaciones de 31 a 33 o más indican TEPT, y la puntuación máxima es 80.

Después de analizar los datos, los investigadores encontraron que las puntuaciones HIT-6 para los del grupo CPT se redujeron en un promedio de 3,4 puntos en comparación con los que recibieron la atención habitual.Esta mejora en la discapacidad relacionada con el dolor de cabeza se mantuvo seis meses después del tratamiento.

Los puntajes de PTSD para el grupo CPT también disminuyeron en un promedio de 6.5 puntos en comparación con el grupo de atención habitual inmediatamente después del tratamiento, y los efectos del tratamiento duraron hasta 6 meses después del tratamiento.

Mientras tanto, los del grupo CPT experimentaron una mejora más modesta en la discapacidad relacionada con el dolor de cabeza, con una disminución promedio de 1,4 puntos después del tratamiento en comparación con los del grupo TPU.

Las puntuaciones de PTSD en el grupo CPT se redujeron en 8,9 puntos en promedio después del tratamiento en comparación con los que recibieron la atención habitual.

El análisis de las puntuaciones desagregadas mostró que la atención habitual resultó en un cambio mínimo en la discapacidad relacionada con el dolor de cabeza: menos de una unidad de cambio en la puntuación HIT-6 promedio.Sin embargo, hubo una disminución en la puntuación de PTSD de 6,8 puntos entre los del grupo de atención habitual, que disminuyó aún más a 7,7 puntos 6 meses después.

TCC y CPT

Cuando se le preguntó qué podría explicar los diferentes efectos de la TCC y otras opciones de tratamiento, Don McGeary, Ph.D., ABPP, profesor asociado del Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Universidad de Texas Health San Antonio, y uno de los autores del estudio , le dijo a MNT:

“Creo que [la TCC para dolores de cabeza] fue eficaz en este estudio porque desarrollamos a propósito un tratamiento que sería muy amplio (es decir, abordaría tantos mecanismos de dolor de cabeza como fuera posible) y se centraría en la función. Cuando las personas con cualquier tipo de condición de dolor pueden superar la discapacidad y realizar actividades más significativas en sus vidas, entonces el dolor se vuelve más fácil de manejar. Esto fue ciertamente cierto en nuestro estudio”.

Dr.McGeary agregó que era más probable que los veteranos completaran la CBT que la CPT.Señaló que esto quizás se deba a que la TCC es menos intensiva y no implica profundizar en los traumas que los pacientes pueden querer evitar.

Los investigadores concluyeron que la TCC para los dolores de cabeza trata eficazmente los dolores de cabeza postraumáticos de TBI leve y PTSD en veteranos.

Cuando se le preguntó qué significan estos hallazgos para tratar el PTSD y sus síntomas, el Dr.McGeary dijo que la TCC podría reducir los costos del tratamiento para el PTSD y aumentar el acceso al tratamiento, ya que los psicólogos requieren solo dos horas de capacitación y la atención dura solo de 4 a 8 horas.En comparación, CPT requiere una formación rigurosa y más de 12 horas de atención.

“Todavía estamos trabajando para identificar quién es probable que se beneficie y sospechamos que los veteranos con síntomas de TEPT menos graves se beneficiarán de la intervención para el dolor de cabeza, mientras que aquellos con síntomas más graves deben ser derivados al tratamiento estándar de oro”, anotó.

Agregó que debido a la simplicidad de la TCC, también podría ser efectiva en niños y adolescentes; sin embargo, necesitan probar esto primero.

Shannon Wiltsey Stirman, Ph.D., profesora asociada del Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento de la Universidad de Stanford, que no participó en el estudio, dijo a MNT que la terapia también podría funcionar en otros grupos demográficos.

Dr.Stirman anotó que la terapia podría beneficiar a las personas que han experimentado violencia de pareja íntima o que son reacias o incapaces de participar en una terapia centrada en el trauma debido a problemas médicos al proporcionar herramientas para manejar aspectos de la vida diaria y los síntomas del TEPT.

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