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Los investigadores están aprendiendo cómo los productos de limpieza pueden afectar el aire dentro de su hogar.imágenes falsas
  • Cuando los vapores de lejía se mezclan con un compuesto cítrico que se encuentra en muchos productos de limpieza para el hogar, pueden formar partículas ultrafinas como las que se encuentran en el smog.
  • Este compuesto se llama limoneno y suele ser relativamente suave, pero en grandes cantidades puede irritar los ojos, la garganta, los pulmones y la piel.
  • Algunos productos ecológicos pueden ser más seguros que el blanqueador tradicional, pero algunos expertos dicen que usar vinagre y bicarbonato de sodio también puede ser una forma no tóxica de limpiar su hogar.

El olor a lejía se ha asociado durante mucho tiempo con un hogar limpio, especialmente durante la temporada de resfriados y gripe.

Pero un grupo de investigadores descubrió que cuando los vapores de lejía se mezclan con un compuesto cítrico que se encuentra en muchos limpiadores domésticos, pueden crear partículas potencialmente dañinas en el aire, para usted y sus mascotas.

Este compuesto cítrico se conoce como limoneno.Se encuentra en miles de productos de limpieza, productos para el cuidado personal y ambientadores, y también se libera de ciertos productos de madera.

Por sí mismo, el limoneno no es muy tóxico, aunque la exposición a grandes cantidades puede irritar la piel, los ojos, la garganta y los pulmones.En presencia de aire, puede oxidarse para formar compuestos que causan alergia en la piel.

El limoneno también es uno de los compuestos orgánicos volátiles (COV) más comunes que se encuentran en interiores, escriben los autores del nuevo estudio.

Los COV son gases emitidos por muchos productos domésticos y pueden afectar la calidad del aire interior.Una vez liberados, pueden permanecer en el aire o adherirse a las superficies.

La lejía y los cítricos componen una mala combinación

Debido a que la lejía y los productos que contienen limoneno a menudo se usan en los mismos espacios interiores, los investigadores de la Universidad de Toronto y la Universidad de Bucknell en Pensilvania observaron lo que sucedió cuando estos químicos se combinaron.

Los investigadores escriben que durante y después del uso de limpiadores a base de lejía, se pueden acumular rápidamente grandes cantidades de ácido hipocloroso y gases de cloro en ambientes interiores mal ventilados.

El estudio fue publicado el 2 de octubre en Environmental Science and Technology.

Simularon este efecto utilizando una cámara ambiental, a la que añadieron limoneno y los gases formados por la lejía.

Tras la exposición a la luz fluorescente o la luz solar, estos compuestos reaccionaron para formar aerosoles orgánicos secundarios (SOA). Las reacciones iniciales ocurrieron incluso en la oscuridad, y se formaron SOA cuando la cámara se expuso a la luz.

Los SOA son partículas finas que también son un componente importante del smog.Cuando las partículas son lo suficientemente pequeñas, pueden viajar profundamente a los pulmones y causar efectos a corto plazo, como tos y dificultad para respirar.Las partículas muy finas también pueden ingresar al torrente sanguíneo a través de los pulmones.

La exposición regular a partículas está relacionada con problemas de salud como ataques cardíacos y dificultades para respirar.Las personas con enfermedades cardíacas, asma u otras afecciones pulmonares existentes corren un mayor riesgo.

Maryland.Aynul Bari, profesora asistente en el Departamento de Ingeniería Ambiental y Sostenible de la Universidad de Albany, Universidad Estatal de Nueva York, dijo que estos resultados muestran los "impactos potenciales de los productos de limpieza con lejía para el hogar en la calidad del aire interior".

La lejía utilizada para la limpieza puede presentar otros riesgos para la salud.

“Se sabe que el uso de productos que contienen blanqueador de cloro en actividades de limpieza, como lavandería y lavado de platos, puede liberar compuestos orgánicos volátiles, como cloroformo y tetracloruro de carbono, que pueden representar un riesgo cancerígeno para la salud pública”, dijo Bari.

Cloroformoes un "cancerígeno probable" en humanos, mientras que el tetracloruro de carbono es un "carcinógeno posible".

Bari agregó que se necesita más investigación para "comprender mejor los efectos en la salud de estas partículas".

Limpiar tu casa de forma segura

Entonces, ¿cómo puede limpiar su hogar y aún así proteger su salud?

Bari dijo que si usa lejía o productos de limpieza perfumados, hágalo solo en ambientes bien ventilados "para minimizar su exposición por inhalación".

Además, si usa productos que contienen lejía, sugiere elegir lejía simple en lugar de productos con fragancias o tensioactivos añadidos.

El uso de productos de limpieza "verdes" también puede reducir su exposición a productos químicos, incluidos los COV.

Sin embargo, debe elegir los productos con cuidado.Aquellos con fragancias químicas agregadas, como limoneno y otros terpenos, pueden formar contaminantes secundarios, incluidas partículas ultrafinas.

"Un análisis comparativo de las emisiones volátiles de los productos con fragancias verdes y convencionales, incluidos los productos de limpieza y los ambientadores, encontró más de 550 VOC emitidos por 37 productos, con casi el 25 por ciento clasificado como tóxico o peligroso según las leyes federales de EE. UU.", escribe Anne Steinemann, una profesor de ingeniería civil en la Universidad de Melbourne en Australia, en la revista Building and Environment.

En su Guía para una limpieza saludable, la organización sin fines de lucro Environmental Working Group recomienda elegir productos de limpieza sin fragancia, amoníaco ni lejía.

También sugiere buscar productos certificados por Green Seal o Ecologo.

También puede elegir un limpiador simple como vinagre y agua o bicarbonato de sodio.

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