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Los investigadores dicen que muchas personas con dolor crónico también tienen problemas de salud mental.Ekaterina Lesnik/EyeEm/Getty Images
  • Los investigadores dicen que el dolor crónico puede producir problemas de salud mental para las personas que viven con la afección.
  • Señalan que el dolor crónico puede hacer que las personas falten al trabajo y que se rompan las relaciones entre amigos y familiares.
  • Los expertos dicen que el dolor crónico a menudo se trata sin éxito con cirugía y opioides.
  • Dicen que es mejor “tratar a la persona en su totalidad” con asesoramiento sobre salud y estilo de vida.

Gene Stewart, de 48 años, de Lees Summit, Missouri, ha lidiado con un dolor intenso desde que una caída de 6 pies desde una escalera en 2014 le fracturó el sacro y ambos lados de la pelvis.

Stewart, quien también se lastimó los discos de la espalda, dijo que poco podían hacer los médicos por él.

“Tuve que sanar naturalmente y trabajar con fisioterapia por un tiempo”, dijo.

Stewart notó que desarrolló depresión por el dolor físico y eso, a su vez, lo cegó a lo que era lo más importante en su vida: su familia.

“El dolor crónico me alejó de la sociedad y la vida familiar y me llevó a una especie de depresión que nunca supe que existía”, dijo a Healthline. “El dolor es intrusivo y paralizante en la psique y el efecto que tiene en los demás es igualmente dañino”.

Stewart está trabajando para comenzar la curación con su familia.

“Ahora veo cuánto dolor crónico es responsable de innumerables suicidios en todo el mundo”, dijo.

“El dolor nunca desaparecerá, pero al menos tengo la perspectiva de hacerlo mejor y tratar de mantener una actitud positiva. Con un buen grupo de apoyo, es posible ser feliz. Intentaré. No quiero volver a la parte más profunda de mi vida”.añadió Stewart.

El dolor crónico afecta a millones

Stewart es uno de losmillones de personasen los Estados Unidos cuyo dolor físico crónico ha afectado su salud mental.

El dolor musculoesquelético crónico (MSK), que incluye dolor en los músculos, huesos, ligamentos, tendones y nervios, se ha relacionado en múltiples estudios con problemas psicológicos, que a veces pueden ser tan debilitantes como los físicos.

Un nuevo informe de Hinge Health, una empresa de salud digital centrada en mejorar la vida de las personas con enfermedades crónicas, analiza en profundidad el costo que puede tener el dolor.

Cada año, Hinge Health analiza los Centros para EE. UU.El más reciente de Control y Prevención de EnfermedadesEncuesta Nacional de Entrevistas de Saluddatos.

Hinge identifica las brechas y los desafíos que enfrentan las personas, los empleadores y los planes de salud en relación con el manejo de las condiciones MSK.

Los costos del dolor físico y emocional

Dr.Jeffrey Krauss, director médico de Hinge Health, dijo que dos de cada cinco personas con dolor MSK crónico también experimentan depresión y ansiedad.

“El dolor puede intensificar los problemas de salud mental y, por el contrario, la ansiedad y la depresión pueden empeorar el dolor crónico”.Krauss le dijo a Healthline

“Los costos anuales de atención de MSK en este país son de aproximadamente $600 mil millones”, señaló. “Están a la altura de las enfermedades cardíacas y la diabetes, y se ven impulsados ​​en gran medida por los procedimientos que se realizan”.

Krauss dijo que, en su mayor parte, la cirugía no es la solución.

“Hay un gran malentendido de lo que causa el dolor. En la mayoría de las personas, no existe un problema estructural subyacente para abordar el dolor”, explicó.

Krauss dijo que las mismas regiones del cerebro que procesan el dolor también procesan muchos factores estresantes, y están relacionados con la depresión y la ansiedad.

“Generalmente, lo que está pasando es que tu sistema nervioso está hiperactivo. Está sobre sensibilizado. Los factores estresantes causan esto, físicos, emocionales o financieros, sean los que sean”, dijo.

Las industrias que requieren mucha mano de obra ven la mayor incidencia de dolor MSK, seguidas por el trabajo que requiere acciones repetitivas o trabajos en los que los trabajadores están sentados todo el día.

Los problemas de MSK son una gran carga para la productividad en el trabajo, ya que representan un promedio de 8 días sin trabajar, y con el componente de salud mental, son 13 días, según el estudio.

Los servicios educativos, las tiendas minoristas, los centros de distribución y la fabricación registraron las incidencias más altas de dolor MSK, informa el estudio.

Cuidado adecuado y cambios en el estilo de vida.

Krauss dijo que a menudo se convierte en un círculo vicioso en el que el dolor crónico puede intensificar los problemas de salud mental y la ansiedad y la depresión pueden empeorar el dolor crónico.

Alrededor del 40 por ciento de las personas con dolor crónico junto con necesidades de salud mental no reciben el apoyo necesario para hacer cambios en el estilo de vida que son clave para la recuperación, dijo Krauss.

Y el 30 por ciento de ellos tienen más probabilidades de que se les receten opioides que aquellos con dolor MSK crónico solo.

Las personas de color y las poblaciones de bajos ingresos con dolor MSK crónico tienen más probabilidades de experimentar niveles más altos de dolor, interrupciones en la vida diaria y mala salud, dijo Krauss.

La falta de acceso a la fisioterapia, especialmente en las zonas rurales, conduce a tasas más altas de cirugía invasiva, acompañadas de largos tiempos de recuperación, informó el estudio.

Tratar a la persona en su totalidad

Krauss dijo que la mejor manera de mejorar las cosas para las personas que padecen dolor crónico es "tratar a la persona en su totalidad".

Por ejemplo, dijo Krauss, Hinge Health va más allá de la fisioterapia y brinda un equipo de atención clínica integrado que incluye médicos de fisioterapia, entrenadores de salud, médicos y ortopedistas.

Los miembros reciben planes de terapia de ejercicio personalizados, apoyo en el estilo de vida y segundas opiniones de expertos en un entorno de atención integral.

La clave es hacer que la gente se mueva.

“Es crítico. Calma el sistema nervioso”,Krauss dijo. “La educación también es extremadamente importante. Necesitamos explicarle a la gente que no estás dañado, que tu cuerpo es fuerte y que debes moverte”.

Krauss también fomenta el uso de apoyo de salud conductual mediante el uso de entrenadores de salud.

“Son los que apoyan a las personas para abordar las barreras. Es fundamental motivar a las personas. Duerma, coma bien, la gente simplemente no lo hace, necesitan a alguien que rinda cuentas”, dijo.

Si bien los desafíos de MSK son complicados, el camino a seguir para los empleadores y los planes de salud es cada vez más claro.

Como concluye el estudio, “las organizaciones líderes están adoptando soluciones de MSK como Hinge Health que abordan las disparidades en la atención brindando un equipo de atención clínica completo, tecnologías avanzadas para personalizar la atención en el hogar y sistemas de atención conectados que cierran la brecha entre lo digital y lo presencial. cuidado."

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