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Más de 50,000 niños terminan en la sala de emergencias cada año debido a intoxicaciones accidentales relacionadas con medicamentos.

Los envases a prueba de niños han ayudado a prevenir muchos envenenamientos relacionados con medicamentos entre los niños.

Pero un nuevo informe encuentra que se necesita hacer más trabajo y que los padres aún necesitan almacenar los medicamentos adecuadamente para mantener seguros a sus hijos.

El grupo sin fines de lucro Safe Kids Worldwide informa que un niño menor de 6 años en los Estados Unidos muere cada 12 días debido a un envenenamiento accidental relacionado con un medicamento.

Cada nueve minutos, un niño acude al servicio de urgencias por el mismo motivo, y cada hora un niño es hospitalizado como consecuencia.

La organización también encuestó a 2000 padres con niños menores de 6 años sobre su conocimiento de cómo hacer medicamentos a prueba de niños.

Nueve de cada 10 padres encuestados saben que los medicamentos deben almacenarse fuera de la vista de los niños y en un lugar alto después de cada uso.

Pero muchos padres necesitan mejorar la forma en que guardan los medicamentos.

Casi siete de cada 10 padres admitieron que guardaron un medicamento a la vista de un niño, como en un estante por encima de la altura del mostrador.

Pero "en lo alto" no es suficiente por sí solo.El informe cita investigaciones que muestran que aproximadamente la mitad de los envenenamientos por medicamentos de venta libre involucraron a un niño que trepaba para alcanzar el medicamento.

La encuesta también encontró que uno de cada tres padres creía incorrectamente que no importa dónde se almacene un medicamento mientras se esté vigilando al niño.

Los padres que dan la espalda por “solo un minuto” pueden terminar llevando a su hijo al departamento de emergencias.

No obstante, las hospitalizaciones por intoxicaciones accidentales en niños menores de 6 años se han reducido a 8972 incidentes, una caída del 42 por ciento desde su punto máximo en 2010.

Las visitas a la sala de emergencias por intoxicaciones con medicamentos infantiles también se redujeron a alrededor de 57,000, una caída del 25 por ciento.

Sin embargo, las disminuciones en ambas categorías se desaceleraron entre 2014 y 2015, lo que demuestra que aún queda trabajo por hacer.

Diseño de envases a prueba de niños

El éxito de los envases a prueba de niños, o su reputación, puede ser responsable en parte del alto número continuo de intoxicaciones infantiles.

Casi la mitad de los padres encuestados pensaron que los niños no pueden entrar en un paquete a prueba de niños.

Pero "a prueba de niños" no es lo mismo que "a prueba de niños".Este tipo de empaque solo está destinado a ralentizar a un niño, aunque en realidad no siempre lo hace.

En una prueba que Safe Kids Worldwide preparó para CBS News, varios niños de entre 3 y 5 años pudieron abrir frascos de pastillas a prueba de niños en unos pocos segundos.

Los envases a prueba de niños, también conocidos como envases especiales, deben ser a prueba de niños y aptos para personas mayores.Por lo tanto, los fabricantes no pueden hacer que sea tan difícil abrir para los niños que los adultos mayores tampoco puedan entrar en las botellas.

El gobierno federal enumera qué sustancias deben estar en envases a prueba de niños.También proporciona pautas sobre cómo se prueban estos paquetes.

Para ser a prueba de niños, el 85 por ciento de los niños menores de 5 años evaluados no deben poder abrir el paquete en cinco minutos.Eso significa que el 15 por ciento de los niños pueden hacerlo.

Durante la prueba, los niños pueden usar sus manos o dientes para abrir el empaque, lo que imita el mundo real.

Con manos pequeñas, los niños pueden tener más dificultades para abrir los envases.Un estudio de 2016 de frascos de píldoras a prueba de niños encontró que los niños de 3 a 5 años podían aplicar la menor cantidad de fuerza (par) a las tapas en comparación con otros grupos de edad.

Pero los niños también tienen otras formas de abordar los paquetes.En ese estudio, cuando los niños pequeños usaban tres dedos, podían aplicar más fuerza que los adultos que usaban dos dedos.

Agregue a esto que los niños vean a otros niños o adultos abrir el empaque, y aprendan de ellos, y la resistencia de los niños puede disminuir aún más.

Las personas mayores y otros adultos que toman varios medicamentos también pueden eludir inadvertidamente los envases a prueba de niños al usar los protectores de pastillas, las cajas que tienen una ranura para los medicamentos de cada día.

Un estudio de 2017 encontró que la presencia de un cuidador de pastillas en un hogar casi duplicaba el riesgo de intoxicación accidental por medicamentos en un niño.

La mejor manera de mantener seguros a los niños es asumir que pueden abrir los envases de los medicamentos.

Safe Kids Worldwide ofrece varios consejos sobre cómo almacenar medicamentos de manera segura:

  • Mantenga todos los medicamentos, vitaminas y otros productos nocivos fuera del alcance y de la vista de los niños.Guárdelos inmediatamente después de cada uso.
  • Si guarda su medicamento en un bolso o bolsa, guárdelos en un lugar alto y fuera de la vista.
  • Cierre bien las tapas de los medicamentos después de cada uso.Si usa pastilleros, tenga aún más cuidado al guardarlos de manera segura.
  • Esté alerta a los medicamentos de los visitantes y los medicamentos en los hogares donde usted es un huésped.Pida a sus visitantes, amigos o familiares que pongan estos medicamentos fuera del alcance y de la vista de su hijo.
  • Si necesita recordar tomar sus medicamentos, use una alarma en su reloj o teléfono celular, o escríbase una nota.

Además, mantenga el número de control de intoxicaciones publicado en su casa y guardado en su teléfono: 800-222-1222.

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