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  • Los CDC han recibido informes de proveedores de atención médica en múltiples estados de infecciones por parechovirus (PeV) en recién nacidos y bebés pequeños.
  • Los parechovirus son patógenos infantiles comunes.
  • Hay cuatro especies de estos virus, de los cuales solo se sabe que PeV-A causa enfermedades en las personas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron una alerta de salud para los médicos este mes sobre un virus potencialmente peligroso que circula en el país, y los niños pequeños corren mayor riesgo.

El CDC dijo que ha recibido informes de proveedores de atención médica en múltiples estados de infecciones por parechovirus (PeV) en recién nacidos y bebés pequeños.

Se alienta a los médicos a realizar pruebas para detectar este virus en niños con signos y síntomas que podrían indicar una infección por parechovirus.

Todos los casos hasta la fecha han sido causados ​​por la cepa PeV-A3, que es el tipo que se asocia con mayor frecuencia con una enfermedad grave, dijeron los CDC.

La agencia no indicó en qué estados han ocurrido los casos.Un recién nacido de Connecticut murió de una infección por parechovirus poco antes de que los CDC emitieran su alerta de salud, informó CT Insider.

Esto es lo que debe saber sobre este virus.

¿Qué son los parecovirus?

Los parechovirus son patógenos infantiles comunes.Hay cuatro especies de estos virus, de los cuales solo se sabe que PeV-A causa enfermedades en las personas.

PeV-A tiene múltiples cepas, y PeV-A3 se asocia más comúnmente con enfermedades graves en recién nacidos y bebés, dijeron los CDC.

Este virus no es nuevo en los Estados Unidos.Pero la vigilancia actualmente es limitada, dijo la agencia, por lo que no está claro cómo se compara la cantidad de casos de este año con temporadas anteriores.

Dr.Federico Laham, director médico de Orlando Health Arnold Palmer Hospital for Children Infectious Diseases & Immunology, dijo que recientemente ha visto algunos casos de parechovirus en niños pequeños, pero no un aumento dramático.Sin embargo, dijo que algunos colegas en el área han notado un “pequeño repunte” en los casos.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la infección por parechovirus?

Dr.Andrea Berry, pediatra de enfermedades infecciosas del Hospital de Niños de la Universidad de Maryland en Baltimore, Maryland, dijo que los parechovirus pueden causar una variedad de síntomas, desde asintomáticos o leves hasta enfermedades graves.

Sin embargo, "la enfermedad grave es rara", dijo Berry, quien también es profesor asociado de pediatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland.

En niños de entre 6 meses y 5 años, los parechovirus comúnmente causan síntomas como infección del tracto respiratorio superior, fiebre y sarpullido, dijeron los CDC.

Sin embargo, en bebés menores de 3 meses, se pueden presentar enfermedades graves, incluidas enfermedades similares a la sepsis o enfermedades neurológicas como convulsiones o meningitis.

La meningitis es la inflamación del líquido y las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal, según laCentros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que puede causar síntomas como dolor de cabeza, fiebre y rigidez en el cuello.

¿Cómo se transmiten los parechovirus?

Los CDC dijeron que las personas que tienen un parechovirus pueden transmitir el virus a través de las heces o las gotitas respiratorias, incluso si no tienen síntomas.

Las personas pueden eliminar el virus del tracto respiratorio superior durante 1 a 3 semanas después de la infección, y del tracto gastrointestinal hasta 6 meses después de la infección, dijo la agencia.

Algunas investigaciones han encontrado que el PeV-A tiende a circular en el verano y el otoño, dijeron los CDC.Sin embargo, al igual que con otros virus, la pandemia de COVID-19 ha alterado los patrones estacionales tradicionales.

“Al salir de COVID, todas las estacionalidades [de estos virus] están al revés”, dijo Laham. “Puede tomar uno o dos años antes de que todo vuelva a ser como antes”.

¿Qué pueden hacer los padres para proteger a su hijo?

Berry dijo que a pesar del ligero aumento reciente en los casos de parechovirus, no hay nada que los padres deban hacer más que lo que normalmente se recomienda para prevenir infecciones.

“En general, los niños que están enfermos no deben jugar con otros niños, especialmente si tienen fiebre”, dijo.

Sin embargo, “debido a que la enfermedad grave [con infección por parechovirus] es tan rara, no creo que debamos tomar precauciones adicionales para prevenir la transmisión de parechovirus en este momento”, agregó.

Laham estuvo de acuerdo: “Este es un virus ubicuo, está en todas partes. No es como si realmente pudieras prepararte para esto”.

“En realidad, no hay nada que los padres deban hacer”, agregó, y señaló que la alerta de salud de los CDC fue principalmente para crear conciencia sobre este virus entre los médicos.

¿Qué deben hacer los padres si su hijo está enfermo?

Debido a que muchos virus pueden causar síntomas similares, Laham dijo que los padres no sabrán si su hijo está infectado con parechovirus.

Sin embargo, alienta a los padres a llevar a su bebé al médico si tienen algún síntoma preocupante, como fiebre, convulsiones, sarpullido, letargo o no comer bien.

Berry dijo que si un bebé menor de 3 meses, y especialmente menor de 1 mes, tiene fiebre, un proveedor de atención médica debe verlo lo antes posible.

“Los bebés no pueden hablarnos y contarnos sus síntomas. A veces, solo tienen fiebre y una enfermedad leve”, dijo. “Otras veces, podría haber una infección más grave, como meningitis, que requiere hospitalización y atención de apoyo”.

Para los niños mayores con fiebre, tos, dificultad para respirar, cambios en la forma de comer o beber, irritabilidad o somnolencia extrema, Berry recomienda que los padres llamen a su proveedor de atención primaria antes de llevar a su hijo al consultorio.

Esto puede ser "muy útil para obtener consejos sobre cuándo esperar y cuándo hacer que vean al niño", dijo.

Sin embargo, en general, “estas son las mismas recomendaciones que daría independientemente de si hay un mayor número de casos de parechovirus”, dijo.

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