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  • Se han detectado al menos 109 casos en Estados Unidos y Puerto Rico.
  • El mayor número de casos se ha detectado en el Reino Unido, con al menos 169 casos.
  • Los expertos no están seguros de qué está causando estos casos de hepatitis, pero sospechan que puede estar relacionado con un adenovirus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) continúan investigando un misterioso brote de hepatitis en niños pequeños que hasta ahora se ha cobrado cinco vidas en los EE. UU.

La agencia dijo en una recientetelebriefingque están analizando 109 casos en 24 estados y Puerto Rico.El Reino Unido.La Agencia de Seguridad de la Salud ha informado al menos 169 casos hasta el 3 de mayo.

ÉlOrganización Mundial de la Salud(OMS) también ha informado casos en muchos otros países, incluidos España, Israel, Dinamarca e Irlanda, entre otros.

Los casos se remontan a 2021

Dr.Jay Butler, subdirector de enfermedades infecciosas de los CDC,dichoestos casos datan de octubre de 2021.

“Hace quince días, los CDC emitieron una alerta de salud a nivel nacional para notificar a los médicos y las autoridades de salud pública sobre una investigación que involucró a nueve niños en Alabama identificados entre octubre de 2021 y febrero de 2022 con hepatitis o inflamación del hígado e infección por adenovirus”, dijo Butler.

Los nueve niños en Alabama dieron positivo por adenovirus, un virus común que generalmente causa síntomas leves de resfriado o gripe o problemas estomacales e intestinales.Procedían de diferentes zonas del estado.

Butler enfatizó que todos estos niños estaban previamente sanos y no tenían condiciones subyacentes.

Agregó que de 109 casos que se investigan actualmente, la mayoría ha requerido hospitalización y ha habido cinco muertes.

“Estamos lanzando una red amplia para aumentar nuestra comprensión”, dijo. “A medida que aprendamos más, compartiremos información adicional y actualizaciones”.

Con respecto a cualquier papel que COVID-19 pueda desempeñar en estos, Butler agregó, “no tenemos conocimiento de casos que estén ocurriendo en niños que han documentado COVID-19. Pero es una pregunta que creo que aún no tiene respuesta”.

La falta de una causa identificable es "preocupante"

michelle mKelly, PhD, profesora asociada e investigadora de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Rhode Island en la Universidad de Villanova, dijo que la falta de una causa identificable para estos casos es "preocupante".

Kelly también apuntó que la cantidad de casos de hepatitis en niños en EE. UU. no parece haber aumentado.

“Si bien la situación amerita atención, exploración científica y seguimiento, el número total de niños con hepatitis en los EE. UU., según los CDC, no ha aumentado con respecto a años anteriores”, dijo Kelly.

Sin embargo, Kelly agregó que otros países con registros médicos universales y un mejor seguimiento de la atención médica habían encontrado un mayor número de niños menores de cinco años.

Tres causas de hepatitis

Ilhan Shapiro, MD, pediatra de AltaMed Health Services, le dijo a Healthline que es importante que los padres se comuniquen con su pediatra si les preocupa que su hijo pueda tener signos de hepatitis.

"Cuando comenzamos a ver estos grupos de infecciones, y no solo eso, sino que vemos una alta tasa de niños que terminan necesitando un trasplante de hígado en un período de tiempo muy corto, eso es preocupante".Dijo Shapiro.

La hepatitis se refiere a la inflamación del hígado y es más comúnmente causada por medicamentos, virus o exposición a ciertos químicos, según Shapiro.

Una vez que el hígado se ve afectado, pierde su capacidad para eliminar ciertas sustancias de la sangre, incluido un producto sanguíneo llamado bilirrubina.

Sin bilirrubina, un niño puede tener ictericia, lo que da como resultado un color amarillento en la piel y los ojos.

“Cuando el hígado deja de funcionar, comenzamos a acumular todos estos químicos en nuestros cuerpos que normalmente eliminamos”, dijo Shapiro. “El niño comenzará a tener un color amarillo en la piel y la parte blanca de los ojos. Esa es una de las cosas más comunes que podemos ver cuando lo tenemos”.

Otros síntomas incluyen orina oscura y heces blancas, dijo.

Lo que los padres deben saber

Shapiro dijo que los padres que sospechan que su hijo tiene hepatitis deben estar listos para brindar cierta información a los proveedores de atención médica.

“Nos pueden ayudar sabiendo si [los niños] tienen todas sus vacunas al día”, dijo.Señaló que existen vacunas que protegen contra el virus de la hepatitis A y el virus de la hepatitis B.Los padres deben informar a sus médicos si su hijo ha sido vacunado contra cualquiera de esos virus.

Shapiro también recomendó hacer una “nota mental” de dónde estaba su hijo y si alguien estaba enfermo a su alrededor.

“Porque eso puede ayudar a determinar si otras personas se están enfermando o no”, dijo.

Si bien lo que está causando estos casos sigue siendo un misterio, los expertos están tratando de precisar una causa definitiva.

“Simplemente no lo sabemos”, dijo Shapiro. “Las causas más comunes son las sustancias químicas, los medicamentos y los virus, luego debemos averiguar si era algo que consumían, si era un medicamento que todos usaban o si es un virus u otros virus que no conocemos”. Todavía no sospecho, para averiguar cuál es.

Dijo que su mejor consejo es reportar cualquier cosa que pueda ser relevante, “así tendremos más información”.

Shapiro también explicó que el hígado tiene una notable capacidad para recuperarse de una lesión.

“La parte hermosa del hígado”, dijo. “Es que si podemos ayudar un poco al hígado, por lo general se recupera. Es un órgano muy resistente”.

La línea de fondo

En un telebriefing reciente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) anunciaron que continúan investigando casos misteriosos de hepatitis en niños.

Los expertos dicen que hay pocas causas posibles para este brote, y la recopilación de información debería ayudar a encontrar quién es el responsable.

También dicen que los padres que sospechan que su hijo tiene hepatitis deben estar listos para brindar información, incluido el historial de vacunas, dónde estuvo el niño y con quién tuvo contacto.

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