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Los investigadores dicen que los estudios muestran que el suplemento vitamínico puede reducir el riesgo de un ataque de asma en un 50 por ciento.Este es el por qué.

Investigadores británicos dicen que han encontrado una manera de reducir a la mitad el riesgo de ataques de asma que requieren hospitalización.

La respuesta es la vitamina D.

Los investigadores de la Universidad Queen Mary de Londresconcluidoque tomar suplementos orales de vitamina D además de los medicamentos estándar para el asma resultó en una reducción del 50 por ciento en el riesgo de experimentar al menos un ataque de asma que requirió una visita a la sala de emergencias.

Tomar el suplemento vitamínico también condujo a una reducción del 30 por ciento en la cantidad de ataques de asma que requirieron tratamiento con tabletas o inyecciones de esteroides.

“La vitamina D puede estimular las respuestas inmunitarias a los virus que desencadenan los ataques de asma y, al mismo tiempo, amortiguar las respuestas inflamatorias dañinas”,Adrian Martineau, PhD, profesor clínico de infección respiratoria e inmunidad en la Universidad Queen Mary e investigador principal del estudio, le dijo a Healthline.

Una dolencia grave

Según los EE. UU.Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de24 millones de personasen los Estados Unidos tienen asma.

Alrededor del 8 por ciento de los adultos estadounidenses y el 8 por ciento de los niños menores de 18 años tienen esta afección.

Se estima que 2 millones de visitas a la sala de emergencias resultan en un diagnóstico primario de asma.

En 2014, el asma provocó 3651 muertes en los Estados Unidos.A nivel mundial, el asma representa 400.000 muertes al año.

La muerte por asma generalmente ocurre durante un período de empeoramiento agudo de los síntomas del asma.

“En un verdadero brote o ataque de asma, las vías respiratorias se llenan de mucosidad y los músculos se contraen. Pueden obstruirse con mucosidad, cortar todo el flujo de aire y, en última instancia, pueden provocar la muerte si no se tratan ".Tonya Winders, presidenta y directora ejecutiva de Allergy and Asthma Network, le dijo a Healthline.

Ayuda de la vitamina D

Los investigadores esperan que el uso de vitamina D además de los medicamentos regulares para el asma mejore la calidad de vida de las personas que viven con asma.

"Este es otro ejemplo más de un creciente cuerpo de datos que sugiere que los suplementos de vitamina D pueden ayudar a reducir los brotes de asma que provocan síntomas descontrolados y un impacto significativo en la vida de los pacientes".dijo Winders.

Según los investigadores, el impacto de la vitamina D es equivalente en tamaño al logrado a través de costosas terapias con anticuerpos.

“El hecho de que la vitamina D sea económica y segura significa que es potencialmente una intervención altamente rentable”,dijo Martineau.

La vitamina D también se puede obtener a través de la exposición al sol, aunque Martineau señala que esto conlleva un riesgo de cáncer de piel que los suplementos no conllevan.

Además, dependiendo de dónde viva en el mundo, es posible que la exposición al sol no tenga suficientes rayos ultravioleta B durante todo el año para producir vitamina D en la piel.

Los beneficios de tomar suplementos de vitamina D se extienden más allá del asma.

“En pocas palabras, los beneficios para la salud ósea [prevención del raquitismo, la osteoporosis y la osteomalacia] y la salud muscular [prevención de caídas] son ​​bastante aceptados y no son controvertidos. Existe una fuerte evidencia ahora de que la suplementación con vitamina D puede reducir el riesgo de resfriados y gripe, particularmente en personas que tienen niveles bajos de vitamina D para empezar”,dijo Martineau.

Echando un vistazo al asma grave

Sin embargo, se necesita hacer más trabajo para los grupos que estuvieron subrepresentados en este estudio, como los niños y adultos con asma grave.

Se están realizando más ensayos y, dentro de cinco años, Martineau anticipa que habrá más datos.

"Me gustaría obtener datos adicionales sobre el asma grave, donde la carga es tan alta... Según el historial de seguridad de la vitamina D, sería interesante ver sus efectos en los niños con asma".dijo Winders.

Pero la investigación solo muestra un beneficio del uso de vitamina D en la prevención de ataques de asma, no en los síntomas cotidianos.

“Alrededor del 50 por ciento de los pacientes con asma no sufren tales ataques, pero les molestan los síntomas del día a día. No hemos demostrado un beneficio de la vitamina D en el control diario del asma”,dijo Martineau.

El número de pacientes asmáticos con síntomas no controlados es significativo.

“[La enfermedad en] más del 50 por ciento de todos los pacientes de asma [no está] bien controlada, lo que provoca síntomas como tos, sibilancias o dificultad para respirar. De hecho, en una encuesta reciente descubrimos que más del 80 por ciento de los pacientes limitaban actividades simples como las tareas del hogar y el ejercicio al menos una vez por semana debido al asma.dijo Winders.

Martineau dice que hay suficiente evidencia que justificaría la prueba de deficiencia de vitamina D en pacientes con asma.

“Creo que la evidencia es lo suficientemente fuerte ahora como para sugerir que la prueba de deficiencia de vitamina D en personas que tienen ataques de asma y el tratamiento donde se encuentra probablemente tenga un beneficio en términos de reducción del riesgo de resfriados y gripe y reducción del riesgo de asma. ataque”, dijo.

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