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Beber té puede mejorar la salud del corazón y el cerebro, la función inmunológica y reduce el riesgo de cáncer, encontró un estudio.BONNINSTUDIO/Stocksy
  • Durante un simposio reciente sobre los beneficios para la salud del té, investigadores de todo el mundo compartieron evidencia que sugiere que el consumo de té puede mejorar la salud cardiovascular, la función inmunológica, la salud cognitiva y reducir el riesgo de cáncer.
  • Los investigadores señalaron que se necesita evidencia de mejor calidad para establecer aún más estos efectos beneficiosos del consumo de té, incluidos estudios de cohortes más grandes y ensayos clínicos aleatorios.
  • Los investigadores recomendaron que las personas incorporaran de 2 a 4 tazas de té sin azúcar en la dieta diaria como fuente de flavonoides, que son responsables en gran medida de estos efectos beneficiosos.

Científicos líderes en el campo de la investigación del té se reunieron recientemente virtualmente en el Sexto Simposio Científico Internacional sobre el Té y la Salud Humana para discutir el estado actual del conocimiento y las lagunas en la comprensión de los beneficios del té.Los investigadores discutieron muchos temas en el simposio, que incluyeron los posibles efectos beneficiosos del té sobre la salud cardiovascular, la función cognitiva y la prevención del cáncer.

La conferencia fue organizada por el Tea Council of the USA, el brazo de relaciones públicas de la industria del té cuyo principal objetivo es fomentar un mayor consumo de té.Lo logra fomentando la ciencia del té y "estableciendo el té como una bebida saludable y buena para usted".

Aquí hay un desglose de los principales hallazgos y por qué puede ser demasiado pronto para sacar conclusiones definitivas.

Tipos de té y flavonoides

El té es la segunda bebida más consumida en el mundo, después del agua.Los cuatro tipos principales de té incluyen blanco, verde, Oolong y negro.Los cuatro tés se derivan de la misma planta, Camellia sinensis, pero difieren en la forma en que se procesan después de la cosecha.

El té contiene una amplia gama de componentes que tienen actividad biológica, incluidos los flavonoides, la L-teanina y la cafeína.Muchos de los efectos beneficiosos del té se deben a los altos niveles de flavonoides, como las catequinas, que tienen propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

Las diferencias en el proceso de fabricación pueden influir en la composición química y los efectos beneficiosos de los diferentes tipos de té.Por ejemplo, el té verde se tuesta antes de que se oxide y, por lo tanto, contieneNiveles más altosde catequinas.Por el contrario, el té negro espermitido oxidary tiene niveles más bajos de catequinas.Mientras tanto, el té negro contiene mayores cantidades de otrosflavonoidesllamados thearubigins y teaflavins, que también poseen propiedades antioxidantes.

Función cognitiva y deterioro cognitivo

Varios estudios observacionales sugieren que el consumo de té está asociado con mejoras en la función cognitiva.Unos pocos ensayos controlados aleatorios pequeños han sugerido que la ingesta de té puede resultar en mejoras a corto plazo en la atención.

Cada taza de té contiene aproximadamente35-60 mgde cafeína, que puede contribuir al aumento de la atención y mejoras en el estado de ánimo que experimentan algunas personas después de consumir té.El té también contiene teanina, que se ha sugerido para mejorar la atención y reducir la ansiedad y el estrés.

Los investigadores creen que la presencia de teanina y cafeínapotencialmente puede producir una sensación simultánea de calma mientras mejora la atención.Además, la evidencia limitada sugiere que la ingesta conjunta de teanina y cafeína puede resultar en una mayorincrementaren la atención que cualquiera de los componentes por separado.

Los flavonoides presentes en el té también pueden ejercer efectos protectores contra el deterioro cognitivo y la demencia comunes relacionados con la edad.Dr.Jonathan Hodgson, profesor de la Universidad de Australia Occidental, le dijo a Medical News Today:

“Varios estudios de cohortes prospectivos grandes a largo plazo recientes han explorado las relaciones de la ingesta de té y la ingesta de flavonoides que se encuentran en el té con los resultados de la demencia. Los dos tipos principales de demencia son la enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular. Los flavonoides son componentes del té que se cree que juegan un papel importante en la prevención de enfermedades vasculares”.

“[S]estudios han demostrado que una mayor ingesta de té, desde tan solo 1 taza hasta 5-6 tazas [por día], se asocia con un riesgo reducido de demencia, ingestas moderadas de flavonoides presentes en ~2-4 las tazas de té se asocian con un riesgo reducido de demencia, y tanto para el té como para sus flavonoides, se puede obtener el máximo beneficio con una ingesta moderada de ~2-4 tazas [al día]".
- Dr.jonathan hodgson

Sin embargo, la Dra.Hodgson dijo que es posible que no se necesite un alto consumo para ver todos los beneficios del té.

“Finalmente, estos estudios indican que la protección brindada puede ser más fuerte para la demencia vascular”, agregó.

Beneficios cardiovasculares

Una mayor ingesta de flavonoides en la dieta se asocia con un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares y condiciones metabólicas, incluida la diabetes.

De acuerdo a unmetanálisisAl sintetizar datos de 39 estudios, la ingesta diaria de cada taza adicional de té se asoció con un riesgo 2 % menor de un evento cardiovascular, una disminución del 4 % en el riesgo de accidente cerebrovascular y un riesgo 4 % menor de mortalidad por enfermedad cardiovascular .Estos efectos positivos de los flavonoides en la salud cardiometabólica están asociados con una menor inflamación y estrés oxidativo, una mejorregulación de la glucosa en sangrey niveles de lípidos,microbioma intestinal más saludabley efectos protectores sobre los vasos sanguíneos.

Por lo tanto, el consumo de té podría ser especialmente beneficioso para las personas cuyas dietas son deficientes en otrosfuentes de flavonoides, incluidos cereales integrales, frutas y verduras.

Dr.Taylor Wallace, profesor del Departamento de Nutrición y Estudios de Alimentos de la Universidad George Mason, dice: "Agregar dos tazas de té sin azúcar a la dieta puede ser un enfoque de atención médica [preventivo] simple y rentable para las enfermedades cardiovasculares".

Efectos anticancerígenos

Después de las enfermedades cardiovasculares, el cáncer es elsegundo lídercausa de mortalidad.La modificación de los factores del estilo de vida, como la dieta, la inactividad física, el tabaquismo y la obesidad, puede prevenir el 30-40% de todos los cánceres.

Por lo tanto, adoptar opciones de estilo de vida más saludables que aumenten los niveles de flavonoides podría reducir el riesgo de incidencia de cáncer, aunque la evidencia de que el té reduce el cáncer sigue siendo limitada.

Al comentar sobre la evidencia, el Dr.Raúl Zamora-Ros, profesor del Instituto de Investigación Biomédica IDIBELL Bellvitge, le dijo a MNT:

“Hay mucha evidencia preclínica plausible que muestra las propiedades anticancerígenas del té, y principalmente sus compuestos bioactivos (flavonoides), contra la promoción y progresión del inicio del cáncer”.

Sin embargo, señaló que se necesita más investigación para confirmar estos beneficios en humanos.

"En los seres humanos, hay limitado-sugerenteevidenciamostrando que el consumo de té puede reducir el riesgo de cáncer de vías biliares, mama, endometrio, hígado y, especialmente, oral.La evidencia para el resto de los sitios de cáncer aún no es concluyente”, dijo.

Dr.Zamora-Ros anotó que se necesitan estudios observacionales y ensayos clínicos más amplios para evaluar más a fondo la asociación entre el consumo de té y la incidencia de cáncer.Además, algunos de los estudios no han distinguido entre los efectos del té verde y el negro, y los estudios futuros deben abordar esta deficiencia.

El té y la función inmunológica

El consumo de té también puede mejorar la salud inmunológica, con estudios que sugieren un papel potencial del té verde en la prevención de infecciones bacterianas y virales.Por ejemplo, varios estudios en humanos, incluidos ensayos controlados aleatorios, sugieren que el consumo de té verde podría reducir el riesgo de incidencia de infección por influenza.

Dr.Dayong Wu, profesor de la Universidad de Tufts, Massachusetts, dijo que los beneficios para la salud del consumo de té en el sistema inmunológico se dividen en dos categorías.

“Primero está el efecto protector contra la infección. Las investigaciones actuales muestran que el té/las catequinas del té pueden actuar directamente sobre una variedad de virus y bacterias para evitar que se adhieran y, por lo tanto, bloqueen su entrada en los tejidos del huésped, inhiban su replicación y limiten su propagación. Las catequinas del té/té también pueden mejorar la respuesta antipatógena de las células inmunitarias del huésped para ayudar a combatir los patógenos y eliminar la infección”, explicó.

En segundo lugar, las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias del té verde también pueden ayudar a prevenir el daño tisular causado por una inflamación excesiva en respuesta a una infección.Dadas sus propiedades antiinflamatorias, el té verde también podría ayudar a aliviar los síntomas de enfermedades autoinmunes, como la enfermedad inflamatoria intestinal y la artritis reumatoide.

“La enfermedad autoinmune representa un equilibrio inmunitario alterado y se caracteriza por el ataque de las células inmunitarias de un huésped a sus propios tejidos. Se ha demostrado que el té/las catequinas del té modulan la función compleja de las células inmunitarias de una manera que ayuda a corregir este trastorno, tal vez suprimiendo la respuesta hiperactiva y promoviendo la tolerancia”.Dr.Wu elaboró.

Sin embargo, también advirtió que la mayoría de estos resultados se basan en cultivos celulares y estudios en animales, y que se necesitan más estudios que evalúen el impacto del té verde en la función inmunológica en humanos.

No hay cambios en las pautas, todavía

Los estudios discutidos en el simposio sugieren que el consumo de té está asociado con una multitud de beneficios para la salud.Sin embargo, antes de realizar cambios en las pautas dietéticas,Es posible que se necesite más investigación sobre los compuestos individuales dentro del té para negar los efectos negativos.

Al abordar algunas de las áreas clave de la investigación futura en la ciencia del té, el Dr.Johanna Dwyer, profesora de medicina y científica sénior de la Universidad de Tufts, dijo que cree que "sería rentable [..] precisar el enigma continuo de por qué algunos suplementos de té verde parecen estar asociados con toxicidad hepática y qué compuestos son responsables de estos efectos”.

El té también se ha asociado con efectos secundarios comoreducción de la absorción de hierroasí como un aumento de la ansiedad y la inquietud, en gran parte debido a la cafeína que contiene.

Los expertos señalan que existen formas de consumir los flavonoides beneficiosos presentes en el té sin cafeína, como comer verduras y frutas, que también contienen fibra.

“En un nivel más básico, sigue siendo importante estudiar las propiedades relacionadas con la salud de los diversos compuestos del té”, agregó el Dr.Dwyer.

Cada vez hay más investigaciones que examinan los beneficios para la salud de los extractos de té verde enriquecidos con flavonoides y otros componentes.

El papel de las bebidas en la dieta.

Dr.Mario Ferruzzi, profesor y jefe de la sección de Nutrición del Desarrollo en el Departamento de Pediatría de la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas, se refirió al lugar del té en las pautas dietéticas actuales.

“Actualmente, los compuestos bioactivos dietéticos como los flavan-3-oles no forman parte de la orientación dietética basada en alimentos. Los polifenoles constituyen del 30 al 40 por ciento de los sólidos en una taza de té verde y negro. Las pautas dietéticas han mencionado los fitoquímicos como una parte beneficiosa de las frutas y verduras, pero no de las bebidas”.

Para corregir estas deficiencias, el Dr.Feruzzi señaló que las pautas actuales sobre bebidas saludables deben ampliarse para incluir el té y el café como fuente de componentes bioactivos, como los flavonoides.

Además, las pautas dietéticas deben incluir un valor de ingesta adecuado de flavonoides en la dieta para garantizar una ingesta suficiente de estos nutrientes que pueda ayudar a reducir el riesgo de enfermedades crónicas.

Dr.Feruzzi advirtió que los productos listos para beber tienden a tener niveles más bajos de flavonoides y, por lo tanto, los consumidores deberían preferir el té preparado a estos productos.

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