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Una nueva investigación examina el impacto de tener una alergia en la salud mental de una persona.Tommaso Tuzj/Stocksy
  • Un estudio de encuesta realizado por Allergy UK, una organización sin fines de lucro en el Reino Unido, encontró que las percepciones negativas impactaron la salud mental de las personas con alergias y sus cuidadores.
  • Más de un tercio de los encuestados informaron que las personas con alergias exageraban su gravedad y mentían sobre las alergias para evitar los alimentos.
  • Las personas con alergias informaron que minimizaban su condición, temían el juicio, evitaban las interacciones sociales y empeoraban el rendimiento laboral.
  • Los resultados de la encuesta destacaron la necesidad de una mayor conciencia sobre los efectos en la salud mental de las percepciones erróneas en las personas con alergias.

Las alergias comúnmente afectan a personas en todo el mundo y son causadas por una respuesta inmunitaria hiperactiva a sustancias como alimentos, moho, polen o polvo.

Si bien la mayoría de las personas pueden experimentar síntomas alérgicos de leves a moderados, algunas pueden tener reacciones graves y potencialmente mortales, como inflamación de la garganta, conocida como anafilaxia.

Además de los síntomas físicos, algunos estudios han demostrado que las alergias también pueden afectar el bienestar emocional.

enlace salud mental

Una encuestaestudiorealizado en los Estados Unidos vinculó las alergias estacionales con un aumento del 28 % en el riesgo de trastornos del estado de ánimo, un aumento del 43 % en el riesgo de trastornos de ansiedad y un aumento del 38 % en el riesgo de trastornos alimentarios (después de ajustar por demografía y consumo de tabaco).

Otro estudio en Taiwán encontró que la enfermedad alérgica se correlacionaba con un aumento del 66 % en el riesgo de trastornos psiquiátricos.

Del mismo modo, unestudioen el Reino Unido encontró que la enfermedad alérgica tenía fuertes asociaciones con depresión, ansiedad, trastorno bipolar y neuroticismo y asociaciones más débiles con asma, dermatitis atópica y fiebre del heno.Sin embargo, el estudio no encontró que las alergias causaran estas condiciones.

Para comprender mejor las actitudes hacia las personas con alergias y su impacto psicológico, Allergy UK, un grupo de defensa de las personas con alergias, realizó una encuesta en línea en junio de 2021.

Los hallazgos del estudio aún no se han publicado, pero se encuentran en el sitio web de Allergy UK.

La encuesta incluyó a 2937 personas con alergias y 1085 personas sin alergias en el Reino Unido.Los investigadores encontraron que el 60% de los encuestados informaron tener alergias y el 79% conocía a alguien con alergia.

Las cinco alergias más comunes reportadas fueron fiebre del heno (37 %), asma (17 %), eccema (13 %), alergia a medicamentos (8 %) y alergia alimentaria (8 %).

Las percepciones impactan en la salud mental

Más de un tercio de los encuestados tenían percepciones negativas sobre las personas con alergias, el 37 % de los encuestados informaron que "las personas exageran la gravedad de su alergia" y el 35 % sintieron que "las personas fingen su alergia para evitar ciertos alimentos".

Las personas con alergias informaron varios efectos adversos en su salud mental y calidad de vida, que incluyen:

  • la necesidad de minimizar sus alergias por miedo al juicio de amigos, familiares o empleadores (52 %)
  • evitación de interacciones sociales (53%)
  • desempeño laboral deteriorado (44%)

Los padres de niños con alergias también informaron efectos psicológicos adversos en sus hijos, y el 40 % experimentó sentimientos de aislamiento debido a las burlas y el acoso de los demás.Además, el 54 % de los padres informaron sentirse "muy o extremadamente ansiosos" porque su hijo experimentó una reacción alérgica al salir a cenar.

Llevar el mensaje a casa

Carla Jones, directora ejecutiva de Allergy UK, comenta sobre los hallazgos: “Para muchos, la percepción es que una alergia, como la fiebre del heno, es un problema menor y estacional. Sin embargo, esta investigación […] ha resaltado el impacto que tienen las percepciones negativas y los malentendidos en nuestra comunidad alérgica”.

Es esencial ayudar a las personas que viven con alergias ya sus familias a adaptarse psicológicamente al estrés emocional.

Dr.Jeanne Herzog, psicóloga de toda la vida, en el seminario web Manejar el impacto emocional de vivir con una alergia alimentaria, afirma: “Es fácil que la ansiedad pase de un poco a demasiada. Después de todo, hay tantas incertidumbres cuando se vive con alergias alimentarias, y algunos de los factores son difíciles de controlar, y para los padres, la responsabilidad de mantener seguros a sus hijos puede ser bastante pesada. [Esto] puede alimentar la ansiedad”.

Habla sobre la importancia de desarrollar un plan de seguridad emocional para ayudar a evitar o mitigar el impacto del estrés.

Dr.Herzog afirma: “Un estudio encontró que los niños veían más peligro en el hecho de que a otras personas no les importaba que en el alérgeno mismo. Creen que pueden protegerse del alérgeno, pero no están tan seguros de poder protegerse de otras personas a las que no les importan las alergias alimentarias”.

Crear conciencia a través de la educación también puede ayudar a cambiar las actitudes en torno a las alergias, lo que resulta en mejores estándares de atención y mejora la calidad de vida de las personas con alergias.

Dr.Herzog afirma: "Necesitamos un pueblo informado y solidario, y estamos trabajando en eso".

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