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Seguir una dieta vegetariana puede no ser necesariamente saludable si incluye alimentos procesados.PorLorena/Stocksy
  • El índice de masa corporal y la dieta se han relacionado con un mayor riesgo de cáncer, aunque la naturaleza exacta del mecanismo detrás de esto no se comprende bien y se supone que es multifactorial.
  • Una nueva investigación ha demostrado que una dieta rica en frutas, verduras, cereales integrales y frutos secos puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama en mujeres posmenopáusicas.
  • El mismo estudio encontró que el riesgo de cáncer de mama puede aumentar en mujeres posmenopáusicas que consumen una dieta “poco saludable” rica en granos refinados, jugos de frutas, papas y productos procesados ​​de origen vegetal.

Los alimentos que comemos, lo que bebemos y nuestro estilo de vida influyen en nuestro riesgo de cáncer.Según Cancer Research U.K., ciertos alimentos están directamente relacionados con el riesgo de desarrollar cáncer, pero la dieta en general es más importante, ya que ayuda a mantener un peso saludable.

Sin embargo, hay fuerteevidenciaque comer más granos enteros y fibra reduce los riesgos de cáncer, y que la carne procesada es “cancerígena para los humanos”.

Las dietas veganas y vegetarianas pueden, en particular, tener beneficios para la salud, ya que se han asociado con mejores resultados de salud paradiabetes tipo 2yenfermedad del corazón.

Una nueva investigación en la Universidad Paris-Saclay ha estudiado la asociación entre una dieta basada en plantas y el riesgo de cáncer de mama entre las mujeres posmenopáusicas.

El trabajo se presentó en la reunión en vivo en línea de la Sociedad Estadounidense de Nutrición, Nutrición 2022, que se llevó a cabo del 14 al 16 de junio.Dirigido por el candidato a doctorado Sanam Sha, el estudio investigó cómo la calidad de los alimentos vegetales, saludables y no saludables, puede estar relacionada con diferentes resultados.

No todas las dietas basadas en plantas son iguales

Los investigadores recopilaron datos de más de 65 000 mujeres del estudio Etude Epidémiologique auprès de femmes de la Mutuelle Générale de l'Education Nationale (E3N) durante más de dos décadas.

Los investigadores identificaron y clasificaron los casos de cáncer de mama utilizando subtipos histológicos y de receptores.Los pacientes informaron sobre sus dietas y los investigadores las calificaron como dietas basadas en plantas saludables y no saludables.

Los investigadores registraron casi 4000 casos de cáncer de mama durante el estudio.El riesgo de cáncer de mama entre las participantes se redujo cuanto más se adhirieron a una dieta saludable basada en plantas, mostraron los resultados.

Los investigadores encontraron que las mujeres que consumían regularmente una dieta saludable a base de plantas, incluso si incluía alimentos de origen animal, tenían un 14 % menos de probabilidades de desarrollar cáncer de mama.Los resultados fueron aplicables a todos los subtipos de cáncer de mama.

Esto se comparó con las mujeres que comieron una dieta basada en plantas menos saludable, que incluía alimentos como jugos de frutas, papas y postres.En comparación, este grupo tenía un 20 % más de riesgo de cáncer de mama.

A base de plantas vs. vegetariano

“Las dietas basadas en plantas a menudo se usan indistintamente con las dietas vegetarianas o veganas”, dijo Sha.

“Sin embargo, una dieta saludable basada en plantas comprende una mayor ingesta de frutas, verduras, granos integrales, nueces, legumbres, té y café. Por el contrario, la dieta poco saludable basada en plantas comprende una mayor ingesta de productos principalmente procesados/refinados de origen vegetal, como cereales refinados, zumos de frutas, dulces/postres y patatas. En ambos casos, la dieta aún incluye algunos alimentos de origen animal”, detalló a Medical News Today.

A base de plantas con carne ocasional

Hablando con MNT sobre los hallazgos del estudio, Sha explicó:

“Comer más alimentos vegetales saludables sin eliminar por completo la carne o los alimentos de origen animal tiene beneficios para la salud y podría prevenir el cáncer de mama”.

"[...] nuestros resultados sugieren que no todas las dietas basadas en plantas son igualmente saludables, lo que puede ser sorprendente ya que las dietas que excluyen la carne generalmente tienen una imagen de salud 'positiva'".
— Sanam Sha, autor principal

Cuando se le preguntó si estos hallazgos también pueden ser relevantes para el cáncer de mama premenopáusico, Sha dijo que, debido a las diferencias en el desarrollo del cáncer de mama, no podían concluir que los mismos resultados podrían aplicarse a las mujeres jóvenes.

Dijo que lo mismo se aplicaba al cáncer de mama masculino.

“Se ha encontrado una diferencia de género en la susceptibilidad al cáncer. Por lo tanto, necesitamos más estudios para evaluar el vínculo entre las dietas basadas en plantas y el riesgo de cáncer en los hombres”, agregó.

Se necesita más investigación

Este estudio enfatiza la importancia no solo de la dieta, sino también de la calidad de la dieta en la salud y, posiblemente, en el riesgo de cáncer de mama.

Según Sha, la investigación "[...] destaca que aumentar el consumo de alimentos vegetales saludables y disminuir el consumo de alimentos vegetales menos saludables podría ayudar a prevenir todos los tipos de cáncer de mama en mujeres posmenopáusicas".

Al llamarlo "una nueva área de investigación", Sha dijo que sus hallazgos sugieren que comer una dieta basada en alimentos vegetales saludables podría beneficiar a las mujeres posmenopáusicas con una dieta deficiente.

Sin embargo, los mecanismos detrás de cualquier enlace aún no se conocen.Al hablar sobre los próximos pasos para el trabajo, Sha explicó que necesitaban más estudios sobre diversas poblaciones en diferentes países para evaluar mejor este riesgo y los posibles mecanismos subyacentes.

“Las preguntas clave restantes incluyen la evaluación de los mecanismos subyacentes de las asociaciones observadas entre las dietas saludables y no saludables a base de plantas y el riesgo de cáncer de mama, como el papel mediador de los niveles circulantes de algunos metabolitos o los estudios del microbioma intestinal”, agregó.

“Además, estudios anteriores han sugerido que una dieta saludable basada en plantas puede reducir el riesgo de otras enfermedades como la diabetes y la hipertensión. Por lo tanto, es probable que nunca sea demasiado tarde para embarcarse en una dieta saludable basada en plantas”.
— Sanam Sha

El estudio no ajustó sus hallazgos por ningún otro factor, lo que significa que no se puede descartar que otros factores externos, como el nivel socioeconómico, hayan tenido un efecto en los resultados.

Fiona Osgun, gerente sénior de información de salud de Cancer Research U.K., que no participó en el estudio, le dijo a MNT que, aunque "[a] la investigación disponible no respalda un vínculo entre los tipos de dieta y el cáncer de mama [...] una dieta sana y equilibrada reduce su riesgo de contraer cáncer en general, principalmente al ayudar a mantener un peso saludable.

“No tienes que ser vegetariano o vegano para estar saludable, solo trata de comer más vegetales, frutas, alimentos integrales y fuentes saludables de proteínas como frijoles o pollo fresco”, agregó.

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