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La investigación sugiere que la vacuna contra la tuberculosis BCG de 100 años de antigüedad puede proporcionar pistas para el desarrollo de futuras vacunas y tratamientos personalizados.Cara Dolan/Stocksy United
  • La vacuna contra la tuberculosis se desarrolló originalmente en 1921 y todavía se usa en la actualidad.
  • Recientemente, los investigadores compararon los efectos de las vacunas contra la tuberculosis en bebés con estudios de laboratorio.
  • Los biomarcadores que descubrieron podrían usarse para desarrollar vacunas nuevas y más efectivas.

La tuberculosis (TB) es una infección causada por la bacteria mycobacterium tuberculosis que afecta con mayor frecuencia a los pulmones.Según la Organización Mundial de la Salud, es elel segundo máscausa infecciosa de muerte en todo el mundo detrás de COVID-19.

Quizás lo más trágico de esa estadística es que la vacuna contra la tuberculosis existe desde hace más de cien años.

La vacuna del bacilo Calmette-Guérin (BCG), llamada así por sus desarrolladores, Albert Calmette y Camille Guérin, se administró por primera vez en 1921 y sigue siendo la única vacuna contra la tuberculosis hasta el día de hoy.

Entonces, ¿cómo funciona, qué podemos aprender de él y, quizás lo más importante, es necesario tenerlo?

Una vacuna viva

La vacuna BCG es lo que se llama una vacuna viva atenuada.Esto significa que contiene una muestra debilitada, pero aún viva, de la bacteria que causa la tuberculosis.

Al luchar contra esta versión debilitada de la bacteria, su cuerpo aprende a identificarla y derrotarla si alguna vez se la vuelve a encontrar.Esto es lo que generalmente conocemos como inmunidad, pero no es el único método para inducirla.

Dr.Danelle Fisher, FAAP, pediatra y presidenta de pediatría en el Centro de Salud Providence Saint John en Santa Mónica, California, le dijo a Healthline que hay muchos tipos de vacunas que no usan un patógeno vivo.Ejemplos incluyen:

  • vacunas inactivadas que contienen patógenos muertos
  • vacunas de toxoides que contienen toxinas inactivadas producidas por los patógenos
  • vacunas de subunidades que contienen solo las piezas de identificación de un patógeno en lugar de todo
  • vacunas conjugadas que contienen los polisacáridos similares al azúcar que recubren las bacterias para provocar una respuesta inmunitaria
  • vacunas de vectores virales que contienen un virus modificado inofensivo que crea las piezas de identificación de un patógeno dentro de su propio cuerpo
  • Las vacunas de ARNm hacen que sus propias células produzcan piezas de identificación de un patógeno de las que su cuerpo puede aprender

Las vacunas de ARNm han recibido mucha atención últimamente, ya que muchas de las vacunas contra el COVID-19 utilizaron este método.

Dr.Charles Bailey, director médico de prevención de infecciones en Providence St.Joseph Hospital y Providence Mission Hospital en el sur de California, le dijeron a Healthline que las vacunas vivas atenuadas como la vacuna BCG todavía son comunes.

“Otras vacunas vivas atenuadas incluyen las del sarampión, las paperas, la rubéola, la varicela, la fiebre tifoidea (oral) y la fiebre amarilla”,Bailey dijo.

¿Quién necesita la vacuna BCG?

Si bien algunas vacunas vivas atenuadas están en la lista de niños y adolescentes de los CDCcalendario de vacunación, BCG no es uno de ellos.

¿Significa esto que no es efectivo?De nada.De hecho, existen muchas vacunas eficaces que no se administran de forma rutinaria en los EE. UU.

"Puede existir la posibilidad de que la vacunación excesiva 'agote' el sistema inmunitario",Bailey dijo.

“El uso de las vacunas debe hacerse con la expectativa de un beneficio que supere cualquier riesgo potencial del tratamiento. Si bien las vacunas son relativamente seguras y ciertamente previenen muchos más resultados negativos de los que podrían causar, no están completamente libres de riesgos”, agregó.

Por lo tanto, es importante centrarse en las vacunas que tendrán el mayor impacto.La tuberculosis ya no es lo suficientemente prevalente en los EE. UU. como para vacunar ampliamente contra ella.

La vacuna BCG generalmente solo se recomienda para personas en áreas donde la TB es más común o para trabajadores de la salud que pueden tratar a pacientes con TB.Ocho países, encabezado por India, China e Indonesia, representan dos tercios de todos los casos de TB.

Nuevos hallazgos de una vacuna probada en el tiempo

Aunque la vacuna BCG existe desde hace mucho tiempo, nuestra comprensión del cuerpo humano siempre está evolucionando.Esto presenta una oportunidad para que los investigadores examinen los tratamientos probados a través del tiempo a través de una lente moderna.

en unestudiopublicado en la revista Cell Reports, los expertos estudiaron muestras de sangre de bebés en Guinea-Bissau antes y después de recibir la vacuna BCG.Estas muestras se compararon con la sangre del cordón umbilical donada en Boston que se trató con la vacuna BCG en un entorno de laboratorio.

Los resultados fueron dos.

Primero, pudieron detectar cambios en los marcadores metabólicos, específicamente ciertos lípidos (grasas), en las muestras de sangre del bebé que se correlacionaron con una respuesta inmune a la vacuna BCG.Esto nunca se había demostrado antes y podría usarse para ayudar en futuras investigaciones sobre cómo funciona exactamente la vacuna BCG para proteger contra la TB.

En segundo lugar, los resultados de las pruebas de los bebés coincidieron con los resultados de las pruebas del trabajo de laboratorio.Esto significa que los futuros estudios de vacunas podrían realizarse en un laboratorio con un mayor grado de certeza de que serían igual de efectivos en personas vivas.

"Este es un hallazgo interesante en el sentido de que los marcadores metabólicos pueden terminar siendo una pista de cómo responde cada individuo a una vacuna".dijo Fisher.

Es posible que algún día los médicos puedan usar estos marcadores para ayudar a determinar con mayor precisión cómo reaccionarán las diferentes personas a vacunas específicas.Podría ayudar a impulsar el desarrollo de futuras vacunas o reducir aún más la incidencia de reacciones adversas, pero también es importante mantener las cosas en perspectiva y recordar que se necesita mucha más investigación.

"Puede ser algo para investigar y rastrear, [pero] como con cualquier hallazgo preliminar, esto debería validarse mediante estudios repetidos".Bailey dijo.

Lo que traerán los próximos cien años de medicina, solo el tiempo lo puede decir.

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