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  • Las subvariantes BA.4 y BA.5 de Omicron son actualmente las cepas dominantes de los nuevos casos de COVID-19 en los Estados Unidos.
  • Los investigadores tienendescubrió que las dos subvariantes son más de 4 veces más resistentes a las vacunas de ARNm que las cepas anteriores de Omicron.
  • Los hallazgos del estudio sugieren que los investigadores deben permanecer atentos a las nuevas cepas de COVID-19 para desarrollar tratamientos más efectivos y planificar iniciativas de salud pública.

A partir del 13 de julio, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informaron que las subvariantes BA.5 y BA.4 de Omicron son las cepas dominantes del SARS-CoV-2 en los Estados Unidos y representan más del 80 % de los casos.

No está claro si las subvariantes BA.4 y BA.5 evolucionaron a partir de la variante Omicron original, comolos expertos creenprobablemente evolucionaron a partir de la variante BA.2 Omicron previamente dominante.

Las dos nuevas subvariantes se detectaron inicialmente en Sudáfrica en abril y se extendieron rápidamente por todo el mundo y tienen una alta tasa de transmisión.Llevan mutaciones en su proteína espiga, la parte del virus que se adhiere a los receptores ACE2 en las células humanas para que puedan ingresar a ellas.

Comprender cómo funcionan las vacunas y las opciones de tratamiento actuales frente a las nuevas subvariantes de Omnicron podría informar el desarrollo de nuevas terapias y ayudar a planificar iniciativas de salud pública.

En un nuevo estudio publicado recientemente en la revistaNaturaleza, los investigadores realizaron experimentos de laboratorio para ver qué tan bien los anticuerpos de individuos vacunados pueden neutralizar las nuevas subvariantes.Los hallazgos muestran que, en comparación con BA.2, BA.4 y BA.5 son al menos 4 veces más resistentes a los anticuerpos en personas que recibieron vacunas de ARNm.

anticuerpos COVID-19

Para el estudio, los investigadores recolectaron muestras de sangre de personas que recibieron tres dosis de una vacuna de ARNm COVID-19.También recolectaron muestras de personas que recibieron dos vacunas de ARNm contra el COVID-19 y que previamente habían contraído una variante del SARS-CoV-2 que no era de Omicron.

Luego, los investigadores probaron los anticuerpos de estos individuos contra varios "pseudovirus" de las subvariantes de Omicron. (Los pseudovirus son seguros para estudiar y no pueden replicarse).

Descubrieron que Omicron BA.2.12.1, la variante dominante del SARS-CoV-2 en los EE. UU. entre mayo y junio, era 1,8 veces más resistente a los anticuerpos de las personas vacunadas y reforzadas que la subvariante BA.2.

Sin embargo, BA.4 y BA.5 fueron 4,2 veces más resistentes a los anticuerpos de los individuos vacunados y reforzados.

Los investigadores también probaron los pseudovirus contra 21 tratamientos con anticuerpos monoclonales, que se fabrican en un laboratorio y generalmente se administran mediante infusión para ayudar al sistema inmunitario contra las infecciones.De los 21 tratamientos con anticuerpos monoclonales, solo uno permaneció altamente efectivo contra BA.2.12.1, BA.4 y BA.5.

Subvariantes y mutaciones

Según los autores del estudio, a medida que el linaje Omicron del SARS-CoV-2 continúa evolucionando, es más transmisible y más evasivo a los anticuerpos.

Señalaron que es importante mantenerse alerta al monitorear las variantes dominantes del SARS-CoV-2, pero tener en cuenta que surgieron de forma aleatoria e inesperada.

Cuando se le preguntó por qué las subvariantes dominantes actuales de Omicron son mejores para evadir las vacunas, el Dr.Clarence Buddy Creech II, MPH, director del Programa de Investigación de Vacunas de Vanderbilt en la Universidad de Vanderbilt, dijo a Medical News Today:

“A medida que vemos emerger subvariantes, no sorprende que sean capaces de evadir la inmunidad; las variantes que son fácilmente neutralizadas por nuestro sistema inmunológico tendrán dificultades para convertirse en la cepa dominante ahora que la gran mayoría de las personas han sido vacunadas o infectadas con COVID-19”.

Dr.Creech agregó que las subvariantes futuras “pueden hacer lo mismo, reconociendo que el virus solo puede cambiar mucho antes de que esas mutaciones comiencen a debilitarlo severamente”.

Amira Roess, PhD, MPH, profesora de Salud Global y Epidemiología en la Universidad George Mason, agregó que deberíamos esperar ver más subvariantes.

“A medida que los microbios evolucionan, es más probable que muten de manera que les permitan escapar de la inmunidad que tenemos de las vacunas o de la infección natural”.

– Amira Roess, PhD, MPH

Posibles limitaciones

Cuando se le preguntó acerca de las limitaciones del estudio, el Dr.Creech señaló que los hallazgos pueden ser limitados, ya que solo abordan el papel de los anticuerpos producidos por los individuos y los anticuerpos monoclonales y no el sistema inmunitario celular en la neutralización del virus.

Señaló, sin embargo, que una implicación del estudio es que las terapias actuales con anticuerpos monoclonales pueden ya no ser efectivas para las personas con alto riesgo de COVID-19.

Cómo las subvariantes de Omicron afectan las tasas de hospitalización

Diferentes países tienen diferentes perfiles inmunológicos contra COVID-19 debido a varios factores, que incluyen:

  • tasas de vacunación
  • cepas circulantes
  • perfiles generales de riesgo (es decir, edad, medidas de seguridad pública, etc.)

Estos factores variables significan que BA.4 y BA.5 pueden afectar a los países de manera diferente.Sin embargo, el mayor número de casos de BA.4 y BA.5 se vinculó recientemente con un pequeño aumento en las hospitalizaciones enSudáfrica, aunque una tasa de mortalidad ligeramente más baja que la anterior ola Omciron del país.

Países como Portugal están viendo un efecto más significativo de BA.4 y BA.5.Aunque tiene una tasa de vacunación más alta que Sudáfrica, también tiene una población de mayor edad.Allí, las tasas de hospitalización y muerte son similares a las de la primera oleada de Omicron, aunque aún menores que las causadas por oleadas anteriores.

“Es posible que BA.4 y BA.5 puedan conducir a un aumento de las hospitalizaciones, particularmente entre los no vacunados, los inmunodeprimidos y los de edad avanzada. Por eso es tan importante la vacunación; si bien vemos que los casos aumentan, hemos visto menos hospitalizaciones que en otros momentos de la pandemia debido al impacto de la inmunidad”.
- Dr.Clarence Buddy Creech II, MPH

Cuando se le preguntó si BA.4 y BA.5 conducirán a más hospitalizaciones, el Dr.Roess dijo: “Esperamos que haya suficiente inmunidad subyacente para que no veamos una enfermedad grave, y algunos estudios así lo indican”.

“Otros estudios muestran que la enfermedad grave se observa principalmente entre aquellos que tienen condiciones subyacentes significativas o son de edad avanzada”,Roess concluyó.

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