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Una nueva investigación encuentra que programar las comidas además de la restricción calórica puede tener beneficios contra el envejecimiento.Adriana Duduleanu/EyeEm/Getty Images
  • Un estudio en ratones sugiere que el momento de las comidas es importante para maximizar los efectos antienvejecimiento de la restricción calórica.
  • Con una dieta restringida en calorías, los ratones que solo comían durante la fase activa de su ciclo circadiano vivían casi un 35 % más que los ratones de control que comían cuando querían.
  • Los ratones con una dieta restringida en calorías que comieron solo durante su fase inactiva vivieron solo un 10% más que los ratones de control.
  • Si los hallazgos son válidos para los humanos, sugieren que para maximizar la esperanza de vida, las personas deberían reducir su consumo de calorías y evitar comer tarde en la noche.

Estudiosen gusanos, moscas, roedores y monos han demostrado que las dietas que restringen severamente la ingesta total de calorías, al mismo tiempo que proporcionan todos los nutrientes esenciales, prolongan la esperanza de vida promedio.

La investigación muestra que en todos estos organismos, la escasez de alimentos desencadena cambios fisiológicos que promueven la longevidad y retrasan la aparición de enfermedades relacionadas con la edad.

Dietas restringidas en caloríasen humanos, que implican reducir la ingesta calórica promedio en alrededor de un tercio, también puede extender la vida humana, aunque actualmente faltan pruebas sólidas.

Los estudios en animales han revelado que el momento de la restricción calórica puede tener un efecto debido al sistema circadiano, que controla los ciclos diarios de fisiología, metabolismo y comportamientos como comer.Esto también se ha relacionado con el envejecimiento.

Esto llevó a los investigadores del Southwestern Medical Center de la Universidad de Texas (UT) en Dallas, TX, a investigar si el horario de las comidas contribuye a los efectos de prolongación de la vida de la restricción calórica.

Numerosos estudios han demostrado que la restricción calórica aumenta el promedio de vida de los ratones.Pero la mayor parte de esta investigación ha involucrado a científicos que alimentan a ratones de laboratorio con dietas restringidas en calorías durante el día.

A diferencia de los humanos, los ratones son nocturnos, lo que significa que han evolucionado para alimentarse por la noche.

Entonces, para su estudio, los científicos usaron comederos automáticos para asegurarse de que algunos de los ratones comieran solo durante la noche.

Cómo funcionó el estudio

Para determinar si el momento de las comidas tenía un efecto sobre la esperanza de vida, independientemente de la restricción calórica y el ayuno, dividieron a los animales en 6 grupos.

En un grupo, que sirvió como control, los animales podían comer ad libitum (tanto como quisieran, cuando quisieran).

Los 5 grupos restantes comieron dietas restringidas en calorías (30 a 40 % menos de calorías) con la misma ingesta total de calorías pero diferentes horarios de alimentación.

Los ratones de control que comieron ad libitum tuvieron una vida media de 800 días, mientras que los ratones con una dieta restringida en calorías con alimentos disponibles las 24 horas vivieron 875 días, o un 10 % más.

Los ratones con la dieta restringida en calorías que comieron solo durante el día (la fase inactiva de su ciclo circadiano) y ayunaron durante 12 horas durante la noche vivieron 959 días.En otras palabras, vivieron casi un 20% más que los controles.

Pero los ratones con restricción calórica que solo comieron durante su fase activa y luego ayunaron durante las 12 horas restantes, vivieron más tiempo.Estos animales registraron un promedio de 1068 días de vida útil, casi un 35 % más que los animales de control.

Los científicos han informado de sus hallazgos en Science.

"Hemos descubierto una nueva faceta de la restricción calórica que prolonga drásticamente la vida útil de nuestros animales de laboratorio", dice el autor principal, el Dr.Joseph Takahashi, investigador del Instituto Médico Howard Hughes y presidente de neurociencia en UT Southwestern Medical Center.

“Si estos hallazgos son ciertos en las personas, es posible que queramos repensar si realmente queremos ese refrigerio de medianoche”, agrega.

Envejecimiento saludable

También encontraron que las dietas restringidas en calorías mejoraron la regulación de los niveles de glucosa y la sensibilidad a la insulina de los animales, pero las mejoras fueron mayores para los ratones que comían solo por la noche (su fase activa).

Esto sugiere que los ratones eran más saludables y envejecían más lentamente, dijo el Dr.Takahashi le dijo a Medical News Today.

Los investigadores encontraron que, en todos los ratones, el envejecimiento aumentaba la actividad de los genes implicados en la inflamación y disminuía la actividad de los genes implicados en el metabolismo y los ritmos circadianos.

La restricción calórica ralentizó estos cambios relacionados con la edad, pero los ratones que solo comieron una noche obtuvieron los mayores beneficios.

“Dado que el envejecimiento puede considerarse un aumento progresivo de la inflamación, [la restricción calórica] también está retrasando este aumento de la inflamación relacionado con la edad, lo que también es consistente con el retraso del proceso de envejecimiento”, dijo el Dr.Takahashi.

interrupción del sueño

Los autores señalan algunas limitaciones de su estudio.

En particular, escriben que la interrupción del sueño en los ratones que comieron durante el día (durante su fase inactiva) puede haber contribuido a su vida útil más corta.

Además, todos los ratones del estudio eran machos.Los autores escriben que en las mujeres, las hormonas ováricas pueden brindar cierta protección contra las alteraciones en los ritmos circadianos.

Al igual que con todas las investigaciones que involucran modelos animales, es posible que el estudio no se traduzca bien en humanos.

Si los hallazgos se aplican a los humanos, que tienen la fase activa opuesta a la de los ratones, los científicos sugieren que comer temprano en la noche es lo mejor para un envejecimiento saludable.

Un día, incluso podría ser posible desarrollar medicamentos que se dirijan a los genes circadianos o las proteínas que producen, para imitar los beneficios antienvejecimiento de comer solo durante la fase activa.

“[Estamos] trabajando en esta idea y buscando medicamentos que puedan mejorar la alineación circadiana”, dijo el Dr.Takahashi. "¡Dedos cruzados!"

Niveles elevados de azúcar en la sangre

Comer tarde en la noche interfiere con la capacidad del cuerpo para mantener los niveles de azúcar en la sangre dentro de un rango saludable.

Un estudio reciente encontró que esto era particularmente cierto para las personas con una variación particular del gen del receptor de melatonina.

La melatonina es una hormona que ayuda a regular el ciclo de sueño y vigilia.A medida que sus niveles aumentan por la noche, esto no solo provoca somnolencia sino tambiénaltera la secreción de insulina.

Como resultado, el cuerpo tiene más dificultad para controlar los niveles de azúcar en la sangre después de las comidas y antes de acostarse.

“Dado que muchas personas optan por refrigerios ricos en carbohidratos al final de la noche, como papas fritas, galletas, dulces o palomitas de maíz, es más probable que estos refrigerios perjudiquen el control del azúcar en la sangre y aumenten el riesgo de prediabetes y diabetes”, dijo Mariam Eid, R.D. , L.D., dietista y fundadora de A Happy AOneC, que asesora a adolescentes y adultos jóvenes recientemente diagnosticados con prediabetes.

“Por lo tanto, consumir comidas y refrigerios ricos en carbohidratos más temprano en el día promueve un mejor equilibrio del azúcar en la sangre y apoya la prevención de la prediabetes y la diabetes”, dijo a MNT.

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