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Los científicos están descubriendo que las partículas tóxicas inhaladas pueden alcanzar y posiblemente dañar el cerebro.Imágenes creativas/Getty de Bloomberg
  • Si bien a menudo se ha demostrado que la contaminación del aire es dañina para los pulmones y el corazón, una nueva investigación sugiere que las partículas en el aire también pueden estar asociadas con trastornos cerebrales.
  • Un nuevo estudio ha encontrado partículas finas de contaminación en el líquido cefalorraquídeo de personas diagnosticadas con trastornos cerebrales.
  • Los autores del estudio también rastrearon partículas a través de los cuerpos de los ratones y afirman que tales partículas en los humanos viajan desde los pulmones a la sangre y a través de la barrera hematoencefálica.

Se sabe que las partículas en la contaminación del aire causan problemas a nuestros pulmones y corazones.Sin embargo, el daño no se detiene ahí.Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido e instituciones de investigación chinas encontró que tales partículas tóxicas transmitidas por la contaminación también pueden llegar al cerebro.

Los investigadores examinaron lafluido cerebroespinaly sangre de 25 pacientes con diversos trastornos mentales en un hospital chino y encontró una variedad de partículas finas tóxicas en el líquido cefalorraquídeo del 32% de los pacientes, así como en la sangre.

También se tomaron muestras de 26 personas sanas, y los investigadores encontraron partículas en un solo individuo.

El estudio fue publicado en PNAS.

La coautora del estudio, la profesora Iseult Lynch, le dice a University of Birmingham News que falta nuestro conocimiento sobre los efectos nocivos de las partículas finas en el aire en el sistema nervioso central.Ella dice que el estudio arroja luz sobre "el vínculo entre la inhalación de partículas y cómo se mueven posteriormente por el cuerpo".

Las partículas que encontraron los investigadores

Algunas partículas que encontraron los investigadores eran típicas de la contaminación del aire.Encontraron partículas a base de calcio, como calcita y aragonito, minerales que se utilizan a menudo en materiales de construcción, abrasivos, tratamiento de suelos, pigmentos y como aditivo farmacéutico.

Además, también encontraron partículas de hierro y silicio, ya que informaron haber encontrado hierro en el cerebro en investigaciones anteriores.

“Parece que algunos de los iones metálicos son particularmente malos. Y los iones metálicos son comunes, como el hierro. No necesita metales exóticos para causar daño”, señaló el Dr.Zaré.

No obstante, los investigadores también encontraron algunas partículas inusuales: malayita, que se usa como pigmento en esmaltes cerámicos, particularmente en China, y anatasa, que se usa en protectores solares y como pigmento en pinturas.

Viajando al cerebro

Existen teorías sobre cómo las partículas pueden ingresar al cerebro, incluso a través del bulbo olfativo de la nariz.

Dr.El estudio de Zare encontró:

“El bulbo olfativo en realidad rompe la barrera [de la sangre del cerebro], lo que ayuda a que las [partículas] pasen. Tengo datos que muestran que hay cosas que se dan y que en realidad rompen la membrana [endotelial] que trata de protegerte”.

Basado en experimentos con un modelo de ratón, la nueva investigación demostró el medio por el cual sus autores creen que la mayoría de las partículas viajan al cerebro: el torrente sanguíneo.

Los investigadores expusieron a los ratones a partículas finas de óxido de titanio en el aire y, posteriormente, a oro, óxido de cerio y puntos cuánticos a nanoescala.

Los experimentos demostraron que tales partículas finas en los pulmones pueden atravesar la barrera de oxígeno y sangre para ingresar al torrente sanguíneo.Al viajar al cerebro, las partículas “pueden cruzar desde el torrente sanguíneo a través de la [barrera hematoencefálica] sin dañarla visiblemente para su localización final en los ventrículos del cerebro”.

La barrera cerebro-sangre generalmente bloquea la entrada de tales intrusos, pero no pudo mantener alejadas a las diminutas partículas.

“Los datos sugieren que hasta ocho veces la cantidad de partículas finas pueden llegar al cerebro viajando, a través del torrente sanguíneo, desde los pulmones que las que pasan directamente a través de la nariz, lo que agrega nueva evidencia sobre la relación entre la contaminación del aire y los efectos perjudiciales de tales partículas. en el cerebro”, dice el profesor Lynch.

Los estudios del modelo de ratón también indicaron que es probable que las partículas permanezcan en el cerebro más tiempo que en otros órganos.

Daño neurológico

El nuevo estudio sigue a otra investigación que sugiere que tales partículas pueden causar una variedad de problemas neurológicos.

Estos incluyen demencia,enfermedad de alzheimery el envejecimiento del cerebro, y puede aumentar la incidencia dedepresión,TDAH,esquizofrenia, ycarrera.

El profesor de química de Stanford Dr.Richard Zare fue coautor de un artículo de 2020 que también observó partículas finas en el cerebro.No participó en el estudio actual.Dr.Zare le dijo a Medical News Today que no hay suficientes personas que entiendan el daño que la contaminación del aire puede causarle al cerebro:

“No se reconoce bien el peligro de las partículas en el cerebro. Y me ha frustrado [que] no he podido hacer que la gente se dé cuenta de lo importante que es esto. El mensaje debe llegar a los formuladores de políticas”, dijo.

La periodista ambiental Beth Gardner también habló recientemente sobre los efectos de la contaminación en el cerebro.

“Un neuropatólogo examinó cachorros que habían vivido en la ciudad de México, muy contaminada. Encontró los mismos marcadores en sus cerebros que los médicos usan para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer en humanos: placas, proteínas retorcidas, neuronas degeneradas. El mismo equipo de investigación examinó los cerebros de niños y jóvenes que habían muerto en accidentes”.Gardner le dijo a NPR/TED Radio Hour.

“Encontraron las banderas rojas de la enfermedad de Alzheimer en los cerebros del 40 % de los que habían vivido en lugares contaminados y ninguno que respirara un aire más limpio”, dijo.

Explorando una nueva avenida

Los hallazgos son un comienzo prometedor, ya que los autores escriben que la investigación "abre una nueva vía para estudiar la exposición y los efectos adversos de las partículas exógenas en el SNC en entornos ambientales y ocupacionales".

Dr.Sin embargo, Zare sintió:

“[I] n no es suficiente que los médicos sepan esto. Tampoco es importante que los científicos investigadores sepan esto. [E]l público necesita saber esto, y particularmente los formuladores de políticas”.

Dr.Zare subrayó que los pasos concretos serían más útiles que más investigación.

“[L]o que necesitamos es acción. Necesitamos conciencia pública y formulación de políticas relacionadas con esto”, dijo.

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