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Los expertos dicen que los cambios en los hábitos alimenticios a medida que las personas ingresan a la edad adulta pueden causar aumento de peso.Imágenes de Raimund Koch/Getty
  • Los investigadores informan que el mayor aumento de peso en los adultos de EE. UU. ocurre entre los 20 y los 30 años.
  • Dicen que las personas en ese grupo de edad tienden a cambiar el enfoque de la aptitud física a otros temas como el trabajo, la familia y las finanzas.
  • Los investigadores también notan que las mujeres tienden a aumentar más de peso durante este tiempo, en parte debido al aumento de peso durante el embarazo.
  • Los expertos dicen que las personas de todas las edades deben comer una dieta más saludable y ser pacientes si están tratando de perder peso.

Hágase a un lado, "Freshman Fifteen", hay un nuevo aumento de peso relacionado con la edad en la ciudad.

Llámelo la "Tendencia de los años veinte" o tal vez los "Engrosamiento de los años treinta", pero los investigadores han descubierto que el mayor aumento de peso no se produce en la universidad o en la mediana edad, sino en los primeros años de la edad adulta.

Un nuevo estudio, publicado en el Journal of Obesity, es el primero en afinar cómo sigue el aumento de peso a lo largo de la vida de una persona.

Larry Tucker, PhD, autor principal del estudio y profesor de ciencias del ejercicio en la Universidad Brigham Young en Utah, le dijo a Healthline que lo que hace que esta investigación sea importante es el hecho de que, en lugar de observar las tasas de obesidad en un momento determinado, investigó cómo la obesidad se desarrolla a lo largo de los años.

“Por lo general, estudiamos la obesidad como un resultado”, dijo, “y observamos un punto en el tiempo”.

Pero el aumento de peso, señaló, “es un proceso. La mayoría de las personas ven la obesidad en general como más común en la mediana edad y en la vejez. Pero eso se debe a que el aumento de peso es acumulativo”.

¿Por qué los años 20 y 30?

El estudio utilizó datos de laEncuesta de Salud Nacional y Examen de Nutriciónen los patrones de cambio de peso de 10 años de más de 13,800 adultos en los Estados Unidos.

Los investigadores dicen que encontraron que el encuestado promedio ganó alrededor de 17 libras entre los 20 y los 30 años.

Ese aumento de peso promedio se redujo a 14 libras a los 40, alrededor de 9 libras a los 50 y menos de 5 libras a partir de los 50.

Además, las mujeres ganaron casi el doble de peso que los hombres.Las mujeres negras ganaron aún más.

Tucker, que ha estudiado la obesidad durante toda su carrera, cree saber por qué.

“A principios y mediados de los 20 hay mucha presión en la sociedad para ser delgado”, dijo. “A medida que las personas salen y causan impresiones en la vida y el trabajo, tendemos a ser ‘conscientes del peso’”.

A medida que pasa el tiempo, dijo Tucker, las personas tienden a cambiar a otros enfoques, como el trabajo, la vida familiar y las finanzas.

Dr.Mir Ali, cirujano bariátrico y director médico del Centro Quirúrgico de Pérdida de Peso MemorialCare en el Centro Médico Orange Coast en California, le dijo a Healthline que si bien este estudio proporciona información nueva, también respalda lo que su centro ha visto clínicamente durante algún tiempo.

“A medida que las personas se casan, tienden a volverse más sedentarias y menos conscientes de la dieta”,dijo Alí.

También es, dijo Tucker, un problema de los alimentos que elegimos y a los que tenemos fácil acceso.

“La comida es, para muchas personas, uno de los pocos placeres significativos”, dijo.

La industria alimentaria, señala, “sigue mejorando cada vez más para atraernos, facilitando el acceso y la preparación” de alimentos que no son necesariamente opciones saludables.

¿Qué pasa con las mujeres?

Las mujeres, dijo Ali, tienden a verse más afectadas socialmente por el peso y la apariencia a una edad más temprana.

Alrededor del 90 por ciento de las cirugías de pérdida de peso que realiza su clínica, dijo, son en mujeres.

“Son más conscientes (del aumento de peso)”, dijo.

Las mujeres también tienen hijos, lo que trae consigo un desafío de peso único.

“La literatura respalda que tener bebés conduce al aumento de peso”,dijo Tucker.

Y si bien se puede perder peso, dijo Tucker, perder las libras ganadas durante el embarazo "requiere un esfuerzo significativo" y el peso puede "acumularse niño tras niño".

Qué hacer

¿Cual es la solución?

Ambos expertos dicen que la sociedad estadounidense necesita abordar el problema desde una edad temprana.

Aquellos que ya pueden estar aumentando de peso temprano necesitan hacer cambios de manera lenta y constante.

“No podemos ignorar a los adultos jóvenes aunque la obesidad se manifieste más adelante en la vida”,dijo Tucker. “Nuestros sistemas escolares deben asesorar y fomentar una filosofía de vida y alimentación saludables”.

Individualmente, dijeron ambos expertos, podemos tomar medidas para cambiar las cosas.Aquí hay algunas sugerencias.

Adapta tu forma de comer

La mayor parte de la pérdida de peso, dijo Ali, proviene de cambiar a una dieta más saludable.Busque reducir los azúcares y los carbohidratos y agregue más alimentos integrales y vegetales a su ingesta.

“Obligará a tu cuerpo a quemar grasa”,dijo Alí.

Trabajar primero en mejores elecciones de alimentos lo animará, dijo Ali, a tener un resultado de ejercicio más productivo.

Todas las notas, también, que no puedes cambiar esto solo con ejercicio.

“La mayoría (de los resultados de la pérdida de peso) proviene de la elección de alimentos”, dijo, “y luego del ejercicio”.

Y no te prives demasiado.

“Encuentre una forma de comer que sea saludable, agradable y sostenible”, dijo.

Actividad aeróbica/cardiovascular regular

No significa que tengas que hacer carreras de viento o escalar una montaña, dijo Ali.

Más bien, haga lo que sea que lo haga feliz: caminar, nadar, andar en bicicleta, caminar, cualquier cosa que aumente su ritmo cardíaco.

Tucker sugiere un mínimo de 150 minutos a la semana.Si está tratando de perder peso, debe trabajar hasta 300 minutos a la semana.

“La consistencia es más importante que el extremo”,dijo Alí. “Incluso caminar es bueno si lo haces regularmente”.

Se paciente

“Si se tarda 10 años en volverse obeso, no se va a corregir en 10 días”,dijo Tucker.

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