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Las investigaciones de las últimas seis décadas sugieren que los estadounidenses están más dispuestos a cooperar con personas que no conocen que en la década de 1950.imágenes falsas
  • Un nuevo metanálisis sugiere que las personas se llevan mejor con extraños que hace seis décadas.
  • Los investigadores creen que los cambios sociales y económicos, como un aumento en el número de personas que viven solas, pueden ser factores.
  • Los expertos e investigadores esperan que esta cooperación nos ayude a trabajar juntos en temas como el cambio climático y la justicia racial.

Una pandemia global, disturbios políticos y la anulación de Roe vs.Wade han provocado debates entre familiares, amigos e incluso extraños.Las conversaciones pueden volverse acaloradas y dar a las personas la impresión de que la sociedad está más dividida que nunca.

Pero un nuevo metanálisis de la Asociación Estadounidense de Psicología sugiere que ese puede no ser el caso.La investigación, publicada en línea el 18 de julio, indica que la cooperación entre extraños ha mejorado desde la década de 1950.

"Nos sorprendieron nuestros hallazgos de que los estadounidenses se volvieron más cooperativos en las últimas seis décadas porque muchas personas creen que la sociedad estadounidense se está volviendo menos conectada socialmente, menos confiada y menos comprometida con el bien común", dijo el investigador principal Yu Kou, PhD, profesor. de psicología social de la Universidad Normal de Beijing, en un comunicado de prensa de la APA.

“Una mayor cooperación dentro y entre las sociedades puede ayudarnos a enfrentar los desafíos globales, como las respuestas a las pandemias, el cambio climático y las crisis de inmigrantes”.

Los investigadores analizaron 511 estudios de EE. UU. con más de 63,000 participantes realizados entre 1956 y 2017.Los hallazgos indicaron un repunte leve pero gradual en la cooperación durante los últimos 61 años, que vinculan a:

  • urbanización
  • más gente viviendo sola
  • riqueza social
  • la desigualdad de ingresos

Los autores enfatizaron que no pudieron probar definitivamente que esos factores desencadenaron el aumento en la cooperación, pero notaron una correlación.Los investigadores tampoco analizaron datos sobre otros temas relacionados con la interacción con extraños, como la confianza de los estadounidenses en personas que no conocen.

Si está sorprendido por los hallazgos, es probable que no esté solo.Incluso los participantes sintieron que la creencia de los estadounidenses en la inclinación de los demás a cooperar ha disminuido en las últimas décadas.

Los hallazgos pueden ser un rayo de esperanza en una era divisiva

El estudio no significa necesariamente que los estadounidenses no estén divididos de alguna manera.

La investigación de PEW de 2021 indicó que el 90 % de los estadounidenses respondió que existen conflictos entre personas que respaldan a diferentes partidos políticos, mientras que el 71 % respondió de la misma manera con respecto a los grupos raciales y étnicos.

Estos datos convirtieron a Estados Unidos en la nación más dividida política y étnicamente analizada.

Otra investigación de PEW anterior a las elecciones presidenciales de 2020 encontró que casi el 90 % de los votantes registrados que apoyaban a Donald Trump o Joe Biden sentían que una victoria del candidato por el que no tenían la intención de votar provocaría un daño duradero al país.

Ese mismo año, la investigación de PEW sugirió que la mayoría de los estadounidenses sentían que las diferencias entre los lados eran más que políticas sino valores fundamentales.

Para empezar, es importante tener en cuenta que el estudio analizó la investigación hasta 2017, antes de la pandemia y las elecciones de 2020, mientras que los datos de PEW son de 2020 y 2021.Pero, ¿pueden ambas cosas seguir siendo ciertas? ¿Puede Estados Unidos estar dividido pero cooperar?

Un psicólogo no cree que los dos sean mutuamente excluyentes.

“Creo que se podría argumentar que es la misma división dentro de nuestra nación lo que ha causado que los grupos que tienen puntos en común se vuelvan más cohesivos”, dice Carla Marie Manly, PhD, psicóloga clínica especializada en comunicación y relaciones y autora de Joy from Fear. . “Las personas que normalmente son más individualistas encuentran importante tener una causa común, como Black Lives Matter o Roe v. Wade”.

Y esta cooperación entre extraños podría ser un vehículo para un cambio positivo.

“Como individuos, a menudo no podemos lograr mucho”,Manly dice. “Cuando contamos con el apoyo de personas de ideas afines y los activos que vienen con cada uno de esos individuos, podemos hacer mucho. Hay poder en el número, y no solo poder sino inteligencia y creatividad en los números”.

Otro psicólogo dice que incluso las interacciones fugaces de uno a uno con extraños, como sostener la puerta, pueden levantar el ánimo de una persona, incluso en tiempos difíciles.

“Hacer algo bueno por otra persona, o hacer que alguien haga algo bueno por ti, puede expandir tu pensamiento y ayudar a aliviar la intensidad de lo que sea que te esté molestando en ese momento específico”, dice el Dr.Anisha Patel-Dunn, psiquiatra y directora médica de LifeStance Health.

“Este nuevo estudio indicó que las personas en los EE. UU. a menudo no creen que los demás estén dispuestos a cooperar con ellos, por lo que sorprenderse por la franqueza y la amabilidad de un extraño siempre puede cambiar su forma de pensar, aunque sea temporalmente”.

Las redes sociales complican las percepciones, la realidad y la salud mental

Las interacciones en las redes sociales con extraños pueden ser diferentes a las presenciales.

A veces, el panorama de las redes sociales puede parecer tóxico.Parte de eso es por diseño de las compañías de redes sociales.

Una exempleada, Frances Haugen, reveló documentos internos que muestran que Facebook (ahora llamado Meta) sabía que el contenido de odio y divisivo generaba más participación.En respuesta, su algoritmo lo priorizó en los feeds de las personas para generar más tiempo en el sitio, clics en anuncios y dinero para la empresa.

Pero el Dr.Devin Dunatov, psiquiatra y director médico de Burning Tree West, dice que las personas también pueden actuar de manera diferente detrás de una pantalla.

“Hay una sensación de anonimato al estar en línea”, dice. “La gente se siente protegida detrás de sus pantallas y eso les permite decir cosas que no dirían en persona. Estar en línea te permite ser quien quieras ser”.

La investigación sobre el impacto de las interacciones en las redes sociales en la salud mental de las personas es mixta.

Investigaciones anteriores de 2012sugirió que las interacciones negativas en las redes sociales aumentaron los síntomas depresivos en los adultos jóvenes.Un estudio más reciente de 2019 sugirió que la interacción social indicaba que los sitios web de redes sociales podrían afectar positivamente el desarrollo de relaciones.

Patel-Dunn ve ventajas y desventajas en la interacción con extraños en las redes sociales.

"Puede ser útil conectarse con nuevas personas fuera de sus amigos, familiares y colegas, e Internet es una herramienta poderosa para conocer personas con diferentes antecedentes, perspectivas y creencias a las suyas".Patel-Dunn dice.Pero Patel-Dunn agrega que el anonimato puede alentar a las personas a actuar de manera más negativa hacia los demás.

Manly cree que el contexto de la interacción es importante.

“Cuando miras las redes sociales, a menudo están desconectadas por naturaleza: personas que están cayendo en una madriguera de negatividad que no tienen un objetivo común, excepto ser divisivo y orientado al conflicto”.Manly dice. "Sin embargo, cuando se usa para un objetivo común para unir a las personas... puede haber, para bien o para mal, una gran cantidad de poder".

Por ejemplo, las personas pueden usar las redes sociales para organizar y promover un evento para recaudar dinero para la investigación de la enfermedad de Alzheimer o unirse a un grupo que está organizando un tren de comidas para un nuevo vecino que se somete a tratamiento contra el cáncer, incluso si nunca han conocido al destinatario.

Cómo restaurar tu fe en la humanidad (sin comprometer tu salud mental)

Aunque existe división en la sociedad, los expertos creen que cooperar con extraños puede ayudarnos a restaurar nuestra fe en la humanidad.

“Lo que podemos hacer con un estudio como este es recordar que cuando estamos unidos por una causa, podemos marcar la diferencia”.Manly dice.

Así es como puede usar esta noticia para el bien, para los demás y para usted mismo.

Se específico

Aunque está buscando unirse con extraños, Manly sugiere hacerlo en torno a un objetivo común.

“Cuando tenemos un objetivo y somos realmente específicos acerca de nuestros objetivos en lugar de ser ambiguos acerca de ellos, podemos fomentar el cambio en lugar de solo hablar de ellos”.Manly dice.

Manly dice que es más fácil ser específico si te presentas a una marcha, te unes a un grupo de Facebook o asistes a una reunión de una organización sin fines de lucro.

Por ejemplo, en una protesta pacífica por causas ambientales, Manly sugiere decirle al extraño que camina a tu lado: “Me uní a esta protesta ambiental pacífica porque creo firmemente que debemos reducir nuestro uso de combustibles fósiles. También estoy enfocado en salvar nuestros océanos. Me encantaría conocer sus principales preocupaciones y objetivos. ¿Te gustaría compartirlos conmigo?”.

“Al abrir discusiones educadas de esta naturaleza, podemos ampliar nuestras conexiones y fomentar nuestras propias metas y las de los demás”.Manly dice.

Pero también es posible cooperar con extraños de ideas afines en lugares más inesperados, como un metro.

Busque pistas de que el extraño tiene ideas afines

Entablar una conversación con un extraño que conoces en un tren, una tienda de comestibles o un parque.Ella recomienda buscar pistas en lugar de hablarle a un extraño sobre su opinión sobre las elecciones de 2020.

"Por ejemplo, si la persona a tu lado lleva una camiseta que destaca el cambio climático o los problemas de las mujeres, puedes iniciar una conversación ofreciendo una pregunta o declaración curiosa y sin prejuicios".Manly dice. “Podrías decir, ‘Me encanta tu camiseta; el mensaje es muy atractivo para mí’”.

Muévete si no es para ti

No todas las interacciones van a ser positivas.Tal vez no esté de acuerdo con las tácticas negativas de una organización que creía alineada con sus valores.Dunatov dice que está bien mantener a las personas al alcance de la mano si, después de conocerlas, te das cuenta de que no haces clic después de todo.

“Si el espacio se vuelve tóxico o negativo, trata de salir o poner límites”,dice Dunatov.

Dunatov dice que estos límites pueden incluir pasar menos tiempo o dejar un grupo de Facebook centrado en una causa específica.

Introvertidos bienvenidos

Las personas que son más introvertidas aún pueden beneficiarse al conectarse con extraños.

“[Las personas introvertidas] no son necesariamente tímidas”,Manly dice. “Simplemente tienden a energizarse más con actividades solitarias que con actividades externas”.

Manly dice que las personas introvertidas pueden prosperar en roles detrás de escena, como diseñar creativos o investigar.Pero ella dice que no tienen que renunciar a las actividades públicas en las que estarán entre más extraños si están interesados ​​e inspirados.

"Un introvertido puede salir y ser parte de una marcha o un esfuerzo de recaudación de fondos", dice ella. “Simplemente pueden necesitar más tiempo para relajarse.

Ver la interacción con extraños como cuidado personal

Si algo nos enseñó la pandemia es que el aislamiento y la soledad pueden dañar la salud mental.Interactuar con otros, incluidas personas que no conocemos, puede mejorar nuestro estado de ánimo.Considéralo parte de un enfoque holístico de tu salud mental.

“Cuando no interactuamos con las personas, no estamos actuando como los seres humanos deben hacerlo”.Manly dice. “Realmente fomentamos nuestro bienestar cuando nos conectamos con otras personas que tienen ideas afines”.

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