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  • Una nueva investigación sugiere que las personas menores de 40 años que consumen cantidades peligrosas de alcohol pueden enfrentar riesgos elevados para la salud y que incluso menos de 1 bebida al día puede ser perjudicial para la salud.
  • En 2020, 1340 millones de personas en 204 países consumieron cantidades dañinas de alcohol, según el estudio.
  • Los hallazgos indican que las recomendaciones actuales para el consumo de alcohol deben ajustarse según la edad y no según el sexo.
  • Pero para los adultos mayores de 40 años, beber una pequeña cantidad de alcohol puede ofrecer modestos beneficios para la salud.

Todo con moderación, ¿incluido el alcohol?Una nueva investigación puede sugerir lo contrario.

AEstudio de julio de 2022publicado en The Lancet confirma que para las personas de 15 a 39 años, beber alcohol no tiene ningún beneficio para la salud, solo riesgos.

"Si bien puede no ser realista pensar que los adultos jóvenes se abstendrán de beber, creemos que es importante comunicar la evidencia más reciente para que todos puedan tomar decisiones informadas sobre su salud".Emmanuela Gakidou, MSc, PhD, autora principal del estudio y profesora de ciencias de la métrica de la salud para el Instituto de Métrica y Evaluación de la Salud (IHME) de la Universidad de Washington, dijo en un comunicado de prensa.

Efectos del consumo de alcohol en todo el mundo

Los investigadores rastrearon las estimaciones del consumo de alcohol en 204 países y descubrieron que 1340 millones de personas consumieron cantidades dañinas de alcohol en 2020 (el primer año de la pandemia de COVID-19).

Los datos incluyeron la distribución de las causas de los años de vida ajustados por discapacidad (AVAD) para cada población junto con los patrones de consumo de alcohol del Estudio de Carga Global de Enfermedades, Lesiones y Factores de Riesgo (GBD) 2020.Luego, los investigadores estimaron el nivel mínimo teórico de exposición al riesgo (TMREL) y el equivalente de no bebedor (NDE) para cada región, grupo de edad, sexo y año desde 1990 hasta 2020.

Los hallazgos del estudio indican que para cada región, los hombres entre 15 y 39 años eran el segmento más grande de la población que bebía cantidades peligrosas de alcohol.

Los investigadores concluyeron que beber alcohol no ofrece ningún beneficio para la salud, pero presenta riesgos considerables para la salud, ya que el 60% de las lesiones relacionadas con el alcohol ocurren entre personas de este grupo de edad, incluidos suicidios, asesinatos y accidentes automovilísticos.

¿Cuánto alcohol es seguro para las personas menores de 40 años?

Según los investigadores, una bebida estándar se define como 10 gramos de alcohol puro, equivalente a:

  • una copa de 3.4 onzas de vino tinto con 13% de alcohol por volumen
  • una porción de 12 onzas de cerveza con 3.5% de alcohol
  • 1 onza de whisky u otros licores al 40% de alcohol

Los hallazgos del estudio indican que la cantidad de alcohol que las personas de 15 a 39 años pueden consumir antes de poner en riesgo su salud es de solo 0,136 tragos estándar por día, que es un poco más de una décima parte de un trago estándar.

Esto es un poco más alto para las mujeres en ese rango de edad, con 0,273 tragos o aproximadamente una cuarta parte de un trago estándar por día.

Algunos beneficios para la salud de las personas mayores de 40 años

Los investigadores descubrieron que una pequeña cantidad de alcohol para las personas mayores de 40 años podría proporcionar algunos beneficios para la salud de las personas sin problemas de salud subyacentes.

"Al mismo tiempo, el consumo de pequeñas cantidades de alcohol se asocia con mejores resultados de salud en poblaciones que enfrentan predominantemente una alta carga de enfermedades cardiovasculares, en particular los adultos mayores en muchas regiones del mundo", escribieron los autores del estudio.

Estos beneficios incluyen un riesgo reducido de:

  • enfermedad isquémica del corazón
  • carrera
  • diabetes

Los riesgos de beber demasiado

“Los riesgos para la salud del exceso de alcohol son muchos”,Moe Gelbart, PhD, Director de Salud del Comportamiento en Torrance Memorial Medical Center en California, le dijo a Healthline.

Gelbart explicó que dependiendo de la genética, la historia y la motivación para beber en exceso, existe el riesgo de desarrollar dependencia, que viene con todas las consecuencias del alcoholismo, incluida la dificultad para dejar de beber.

“El alcohol es un depresor del sistema nervioso central”, agregó. “Y aunque algunos lo usan para hacer frente a la depresión, en realidad es un factor causal”.

Según Gelbart, también hay una serie de posibles problemas físicos asociados con el consumo de alcohol, que incluyen (pero no se limitan a):

  • demencia
  • Alta presión sanguínea
  • enfermedad del corazón
  • problemas hepáticos
  • ciertos tipos de cáncer

¿Son demasiado altas las recomendaciones actuales para los jóvenes?

Los Estados Unidos.Departamento de AgriculturaPautas dietéticas para estadounidenses 2020–2025recomienda que los adultos en edad legal para beber que elijan beber pueden hacerlo con moderación, lo que se define como 2 tragos al día o menos para los hombres y 1 trago al día o menos para las mujeres en los días en que se consume alcohol.

Los investigadores dicen que las pautas de política existentes deben modificarse para centrarse en los "niveles óptimos de consumo" por edad, en lugar de la práctica actual de recomendar diferentes niveles por sexo.

"Incluso si se adopta un enfoque conservador y se utiliza el nivel más bajo de consumo seguro para establecer recomendaciones de políticas", dijo en un comunicado la autora principal del estudio, Dana Bryazka, investigadora del IHME. “Esto implica que el nivel recomendado de consumo de alcohol sigue siendo demasiado alto para las poblaciones más jóvenes”.

Grado alcohólico vs tipo de bebida

“El problema es la cantidad de alcohol en una bebida, y no la bebida en sí”,Gelbart enfatizó. “6 onzas de vino, 12 onzas de cerveza y 1,5 onzas de vodka/ginebra/whisky tienen la misma cantidad de alcohol”.

Señaló que algunas personas piensan que no es un problema si "solo beben cerveza", y otras piensan que están bien porque solo beben vino fino.

“Estos son mitos y formas de negación”,añadió Gelbart.

Pandemia aumento del consumo de alcohol, muertes relacionadas con el alcohol

“Según los Institutos Nacionales de Salud, un poco más de la mitad de los adultos bebieron en el último mes”, dijo el Dr.Rachel Bruce, presidenta interina de medicina de emergencia en Long Island Jewish Forest Hills en Queens, Nueva York.

Bruce dijo que aproximadamente el 30 % de los hombres y el 22 % de las mujeres beben en exceso, lo que se define como 5 tragos para hombres o 4 tragos para mujeres en un período de 2 horas.

“Las ventas de alcohol aumentaron durante la pandemia, al igual que los informes de muertes relacionadas con el alcohol”,dijo Bruce.

Justificar un hábito de beber 'ya no es una opción'

“Durante mucho tiempo, las personas han justificado su consumo de alcohol basándose en afirmaciones vagas sobre los beneficios para la salud”,dijo Bruce. “Esa ya no es una opción”.

Advirtió que, aunque se disfruta, beber no es bueno para la salud.

“Todos hacemos cosas que sabemos que son malas para nosotros, como comer refrigerios grasos o no dormir lo suficiente”, continuó. “Si te gusta beber, hazlo con moderación y sé honesto contigo mismo sobre los riesgos”.

“Si cree que beber puede ser un problema para usted o para alguien que le importa, hable con un médico y obtenga ayuda”.Bruce aconsejó.

La línea de fondo

Según una nueva investigación, incluso el consumo moderado de alcohol no ofrece beneficios para la salud de las personas menores de 40 años.Sin embargo, las personas mayores pueden experimentar algunos beneficios, incluida la reducción del riesgo cardiovascular.

Los expertos dicen que las personas menores de 40 años que beben más de 1 trago al día pueden enfrentar mayores riesgos de salud como diabetes, derrames cerebrales y enfermedades cardíacas, lo que sugiere que las recomendaciones actuales para el consumo de alcohol deben ajustarse a la edad en lugar del sexo.

Si usted o un ser querido está potencialmente bebiendo cantidades peligrosas de alcohol, es posible que desee buscar ayuda y apoyo.

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