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Los expertos dicen que, por lo general, no es necesario agregar sal a la comida.Imágenes Cavan / Getty Images
  • Los investigadores dicen que agregar sal y sodio a la comida puede aumentar el riesgo de muerte prematura.
  • Los expertos dicen que muchas personas están acostumbradas a agregar más sal a sus alimentos, por lo que puede ser difícil reducir su ingesta diaria de sodio.
  • Señalan que muchos alimentos enlatados, así como salsas preparadas y adobos, contienen altos niveles de sal.
  • Recomiendan usar otras hierbas y especias cuando prepare alimentos desde cero.

Agregar sal a su comida podría quitarle años de vida.

Eso es según un nuevo estudio que analiza la relación entre la ingesta de sal y sodio y la muerte prematura.

La muerte prematura en el estudio publicado en el European Heart Journal se define como la muerte antes de los 75 años.

Los participantes del estudio fueron seguidos durante un promedio de nueve años.Los investigadores informaron que las personas que siempre añadían sal a sus alimentos tenían un 28 % más de riesgo de morir prematuramente en comparación con las que nunca o rara vez añadían sal a sus alimentos.

Sin embargo, los investigadores también encontraron que aumentar la ingesta de frutas y verduras frescas debilitó la asociación entre el uso de sal en las comidas y la muerte prematura.

Según sus datos, los investigadores notaron una esperanza de vida reducida a la edad de 50 años en las personas que siempre agregaban sal a sus alimentos en comparación con aquellas que nunca o rara vez agregaban sal.Esta fue una reducción de 1,5 años para las mujeres y 2,3 años para los hombres.

Los resultados del estudio tomaron en cuenta factores que podrían afectar los resultados, tales como:

  • Años
  • La raza
  • Sexo
  • Índice de masa corporal (IMC)
  • De fumar
  • Consumo de alcohol
  • Actividad física
  • Dieta
  • Afecciones médicas como diabetes, cáncer y enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos.

Dr.Lu Qi, autor principal del estudio y director del Centro de Investigación de la Obesidad de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans, dijo que este estudio es el primero en evaluar la relación entre agregar sal a los alimentos y la muerte prematura.

"Proporciona evidencia novedosa para respaldar las recomendaciones para modificar los comportamientos alimentarios para mejorar la salud",Qi dijo en un comunicado de prensa.

"Incluso una reducción modesta en la ingesta de sodio, agregando menos o nada de sal a los alimentos en la mesa, es probable que resulte en beneficios sustanciales para la salud, especialmente cuando se logra en la población general", agregó.

Lo que los expertos tienen que decir

Amy Bragagnini, MS, RD, CSO, especialista en nutrición oncológica en Trinity Health Lacks Cancer Center en Michigan, así como portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética, dice que no le sorprendió que el estudio encontrara personas que agregan sal a sus alimentos. tienen un mayor riesgo de morir prematuramente.

Bragagnini dice que las personas aún agregan sal a los alimentos por varias razones, que incluyen:

  • Es posible que hayan crecido en una familia donde agregar sal era un evento normal.
  • Una persona que normalmente agrega sal tiene afinidad por los alimentos salados.
  • Este sabor salado básico de la comida inicia un ciclo de desear más y más sazón.
  • El deseo puede llevar a las personas a elegir alimentos muy procesados ​​y salados con más frecuencia y puede crear una situación en la que las personas no estén satisfechas con comer alimentos con un sabor más natural (es decir, frutas y verduras, proteínas magras) sin encontrar una manera de agregar sal.

Marissa Licata es dietista registrada en el Instituto Katz para la Salud de la Mujer de Northwell Health en Nueva York.

Ella dice que agregar sal a la comida puede salirse de control rápidamente.Esto es preocupante porque todo ese sodio adicional puede elevar la presión arterial, y la presión arterial alta contribuye a la enfermedad cardiaca y al accidente cerebrovascular, explicó Licata.

“Si la enfermedad cardíaca es un rasgo familiar, sería prudente ser proactivo y tener en cuenta su consumo de sal mientras aún es joven y saludable”, dijo a Healthline.

¿Es un poco de sal más saludable?

Bragagnini le dijo a Healthline que le preguntan mucho sobre la sal.

Las preguntas comunes incluyen: "¿La sal rosa del Himalaya es mejor para mí que la sal normal?" y "Dado que la sal kosher es más grande que la sal normal, la gente usará menos, ¿verdad?"

Ella explica que estos son conceptos erróneos comunes cuando se trata de todas las sales elegantes en el pasillo de condimentos en la tienda de comestibles.

“La principal diferencia entre todos los diferentes tipos de sal es si está yodada o no”, explicó Bragagnini.

Ella dice que la sal marina y la sal de mesa están naturalmente yodadas, pero la sal del Himalaya y la sal kosher generalmente no están yodadas.

“La razón por la que menciono esto es porque el elemento químico yodo no se produce en nuestro cuerpo, pero es importante para una tiroides saludable y otras funciones corporales… pero, debido a que el sodio es una parte abundante de la dieta estadounidense típica, es probable que obtener mucho yodo”,dijo Bragagnini.

Por lo tanto, recomendó a los consumidores no abastecerse de sal yodada.

Consejos nutricionales sobre la sal en la dieta

Los expertos dicen que debe detenerse y observar todo lo que está comiendo para tener una idea de la cantidad de sal que está consumiendo.

Este es el primer consejo que Bragagnini da a sus clientes que acuden a ella con preguntas, incluido el control de la ingesta de sal.

Licata está de acuerdo en que es importante mirar las etiquetas de los alimentos. “Desea comprar alimentos sin sodio agregado”, dice ella.

Licata tiene estos consejos para reducir el sodio en tu dieta:

  • Evite los condimentos con alto contenido de sodio, como la salsa de soya, el teriyaki, la salsa Worchester, el ketchup y los aderezos para ensaladas.
  • Elija alternativas bajas en sodio
  • Evite los alimentos ultraprocesados, como las mezclas de arroz en caja con paquetes de condimentos agregados
  • Limite las sopas enlatadas (evite la mayoría)
  • Revise las etiquetas del pan (busque productos que tengan 140 mg o menos por porción, ya que eso es lo que califica como un producto alimenticio bajo en sodio)

Cómo reducir el consumo de sal con el tiempo

Nos acostumbramos a nuestras preferencias de sabor, por lo que lleva tiempo reducir la cantidad de sodio y sal que agrega a su comida, dice Licata.

“Para cambiar sus preferencias de sabor, agregue gradualmente menos sodio a su dieta”, dice ella. “Funciona, solo se necesita tiempo, paciencia y persistencia”.

Las Pautas dietéticas para estadounidenses, 2020-2025,recomendarmantener la ingesta dietética de sodio a menos de 2,300 mg por día.

Bragagnini dice que si su cliente consume 8000 mg de sodio a diario, no recomendaría que bajen a 2300 mg de una sola vez, diciendo que no es un método sostenible.

“Sospecho que la persona no podría seguir comiendo de esa manera por mucho tiempo”, señala.

“La clave es hacer un proceso de reducción”, dijo. “Comience por tomar los productos que aportan la mayor cantidad de sodio a su dieta (salsa de soya, sopa, arroz sazonado envasado, fiambres) y obtenga la versión del producto con menos sodio”.

“Agregue más frutas y verduras a su dieta, lo que automáticamente reducirá la ingesta general de sodio”, agrega Bragagnini.

Y recuerda que con el tiempo las papilas gustativas se adaptarán y empezarás a disfrutar del sabor más natural de la comida, añade Licata.

En ese momento, puede intentar sustituir la sal o los condimentos salados por hierbas secas y condimentos.

Kara Burnstine, MS, RD, LDN, educadora de nutrición en Pritkin Longevity Center + Spa en Florida, recomienda cenar con más frecuencia y ser consciente al preparar su propia comida.

Ella sugiere usar especias como ajo o cebolla en polvo en lugar de sal.También advierte contra los alimentos enlatados, así como las salsas preparadas y los adobos, ya que tienden a tener un alto contenido de sal.

“Es bueno tener el control de lo que hay en tus alimentos”,Burnstine le dijo a Healthline. “Hay tantas hierbas y especias que podemos usar sin sal para hacer que nuestras comidas sean sabrosas”.

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