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La gente pide helado para llevar después de que se prohibiera comer en el interior del restaurante debido a los recientes brotes de COVID-19, en un parque al aire libre el 28 de mayo de 2022 en Beijing, China.Kevin Frayer/Getty Images
  • Un nuevo estudio encuentra que la mayoría de las personas recuperan los sentidos del olfato y el gusto perdidos después de la COVID-19, aunque puede llevar un tiempo.
  • Sin embargo, alrededor del 5% de los adultos, aproximadamente 27 millones de casos, pueden experimentar cambios duraderos en estos sentidos después de la infección inicial.
  • Los investigadores señalan que el área de la nariz probablemente afectada por el SARS-CoV-2 tiene una capacidad de la que carece la mayoría del tejido nervioso: puede repararse a sí mismo.
  • Lo que la mayoría reporta como una pérdida del gusto es en realidad una pérdida del olfato, que está inextricablemente entrelazada con nuestra percepción de los sabores.

Uno de los síntomas más desconcertantes del COVID-19 es la pérdida del sentido del gusto y del olfato, y es un síntoma que puede durar algún tiempo.Un paciente, según un nuevo estudio, aún no ha recuperado el sentido del olfato 27 meses después de la infección.

como la Dra.Paolo Boscolo-Rizzo, dijo a Medical News Today:

“Más que otros sentidos, tanto el olfato como el gusto se refieren al nivel emocional y afectivo de [una] experiencia. Estos sentidos no se pueden comunicar a través de las redes sociales, como ideas, imágenes y música, sino que compartirlos requiere coexistencia. Por lo tanto, la pérdida del sentido del olfato y del gusto impacta negativamente en la calidad de vida, ya que priva a los afectados de varios placeres cotidianos y vínculos sociales”.

Dr.Boscolo-Rizzo es coautor de uneditorialacompañando el lanzamiento de un nuevo metanálisis (un estudio de otros estudios) que examina cuánto tiempo es probable que dure tal pérdida después de la infección aguda por SARS-CoV-2.

El estudio fue publicado enEl BMJ.

La recuperación puede ser lenta

La Organización Mundial de la Salud ha informado hasta ahora más de 572 millones de casos desde que comenzó el brote, y muchas personas se han infectado más de una vez.Según el estudio, entre el 40% y el 50% de las personas que han tenido COVID-19 reportan pérdida del olfato y el gusto.

Los investigadores analizaron la pérdida del olfato y el gusto en 18 estudios que abarcaron la experiencia de 3699 pacientes.

De acuerdo con estas cifras, los autores del estudio estiman que alrededor del 5 % de los pacientes adultos con COVID-19 desarrollan cambios duraderos en el sentido del olfato o del gusto después de la infección por SARS-CoV-2, con 15 millones y 12 millones de adultos experimentando Deficiencias a largo plazo del olfato y el gusto.

Los investigadores también encontraron que las mujeres tenían menos probabilidades de recuperar el sentido del olfato y el gusto que los hombres, y los pacientes que experimentaron una pérdida del olfato más severa y congestión nasal también tenían menos probabilidades de recuperar el sentido del olfato de inmediato.

Sin embargo, no todas las estadísticas pintan un panorama sombrío.

La buena noticia para aquellos que esperan el regreso de sus sentidos del olfato y el gusto, dijo a MNT la coautora del estudio, la profesora Claire Hopkins:

“Este estudio nos muestra que a los seis meses, la mayoría de los pacientes se han recuperado después de la pérdida del olfato por COVID. Esto es tranquilizador para los pacientes en las primeras semanas o meses después de la infección”.

A los seis meses, el análisis del estudio encontró que el 96% de las personas reportaron recuperación del olfato y el 98% restauración del gusto.

Profe.Hopkins agrega que los datos de seguimiento de dos años aún no publicados "sugieren que hay una recuperación en curso".

La relación entre el olfato y el gusto

“La mayor parte de lo que normalmente llamamos sabor es en realidad olfato”, dijo el Dr.Simon Gane, un cirujano de oído, nariz y garganta que no participó en el estudio ni en el editorial.

“Las únicas cosas que podemos saborear correctamente en la boca son salado, dulce, amargo, ácido y umami. Estas son las únicas cosas para las que tenemos receptores en la lengua. Todo lo demás se detecta en la nariz a partir de las moléculas de olor que pasan de la parte posterior de la boca a la parte posterior de la nariz”, explicó a MNT.

“Es muy común que las personas reporten haber perdido el sentido del olfato y del gusto cuando solo pierden el sentido del olfato”.
- Dr.simon gane

Gane también señaló: "Curiosamente, el COVID-19 también afecta el sentido de los gustos básicos en la lengua, aunque no con tanta frecuencia y, por lo general, no de forma permanente".

Según el profesorHopkins, "Con las pruebas sensibles al olfato, encontramos que un pequeño número de pacientes también tienen una verdadera pérdida del gusto, pero esto generalmente es poco común".

Qué le hace el COVID-19 al sentido del olfato

Los expertos creen que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, afecta el neuroepitelio nasal u olfativo.

Dr.Boscolo-Rizzo explicó:

“El neuroepitelio olfativo se encuentra en el techo de las cavidades nasales y está formado por neuronas sensoriales olfativas y células de apoyo que protegen las frágiles células sensoriales”.

“Las neuronas sensoriales olfativas”, dijo, “dan lugar a una señal eléctrica que a través de numerosas estaciones llegará a la corteza olfativa en el lóbulo frontal del cerebro, devolviendo una percepción consciente de los olores”.

Profe.Hopkins agregó que los cilios, o proyecciones similares a cabellos en la nariz, están "cubiertas de receptores que se unen y, por lo tanto, detectan olores".

Dr.Boscolo-Rizzo explicó además que el neuroepitelio probablemente esté involucrado en la pérdida del gusto y el olfato con COVID-19:

“Las células de sostén del neuroepitelio olfativo son muy ricas en receptores ACE2 necesarios para la entrada del SARS-CoV-2 en las células. Por lo tanto, son el objetivo ideal para el virus. Por el contrario, las neuronas sensoriales olfativas carecen del receptor ACE2”.

“Pero el daño a las células de soporte”, agregó, “también afecta a las neuronas. Las sustancias liberadas por las células de soporte infectadas por el virus provocan una reducción en el número de receptores olfativos en las neuronas sensoriales olfativas causando anosmia, la pérdida del sentido del olfato”.

Afortunadamente, la Dra.Boscolo-Rizzo agregó: "El olfato es una parte del cerebro que se proyecta hacia el mundo exterior: el neuroepitelio olfativo está en contacto con el entorno externo y está acostumbrado a sufrir daños".

“[E]l neuroepitelio olfativo tiene una propiedad extraordinaria y única para un tejido nervioso: la capacidad de regenerarse. Entonces, la recuperación del sentido del olfato, aunque pueda tomar mucho tiempo, es posible”.
- Dr.Paolo Boscolo-Rizzo

Una oportunidad para la ciencia olfativa

Dr.Boscolo-Rizzo señaló que la pandemia ha resaltado la importancia de tener sentidos saludables del olfato y el gusto, que "a menudo se olvidan y se consideran de importancia secundaria".

"La investigación de los trastornos olfativos ha sido históricamente descuidada tanto por los investigadores como por los grupos de financiación", afirmó el Prof.Hopkins. “Dada la cantidad sin precedentes de pacientes con pérdida del olfato, existe [una] necesidad, pero también [una] oportunidad, de aumentar la investigación en esta área. Ahora hay muchos ensayos en curso en todo el mundo que bien pueden conducir a mejores resultados para nuestros pacientes”.

Agregó que muchos grupos de investigación están probando nuevas terapias en ensayos clínicos que podrían ser útiles para tratar tanto la anosmia posterior a la COVID-19 como otras formas de anosmia posviral.

“Aquellos que gobiernan nuestros destinos”, dijo, “deben ser conscientes de la importancia de invertir en investigación quimiosensorial tanto básica como clínica. Esperamos que este sea el lado positivo de la dramática experiencia adquirida durante esta pandemia”.

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