Sitemap

Παρά το γεγονός ότι πολλοί από εμάς μπορεί να θέλουν να πιστεύουν, ο COVID-19 δεν έχει εξαφανιστεί.Η Νότια Αφρική εντόπισε πρόσφατα δύο νέες υποπαραλλαγές του Omicron — που ονομάζονται BA.4 και BA.5.Αυτές οι υποπαραλλαγές έχουν πλέον εξαπλωθεί σε πολλές άλλες χώρες, συμπεριλαμβανομένου του Ηνωμένου Βασιλείου και των Ηνωμένων Πολιτειών.Πρέπει να μας ανησυχούν;Το Medical News Today αξιολόγησε τα αποδεικτικά στοιχεία και μίλησε με ειδικούς στις ΗΠΑ και στο Ηνωμένο Βασίλειο για να το ανακαλύψει.

Μοιραστείτε το στο Pinterest
Ένα μέλος των ιατρικών υπηρεσιών έκτακτης ανάγκης του μετρό του Western Cape λαμβάνει εμβόλια από ένα ασθενοφόρο που μετατράπηκε για να διευκολύνει τους εμβολιασμούς σε εκδήλωση εμβολιασμού κατά του COVID-19 στο Manenberg στις 8 Δεκεμβρίου 2021, στο Κέιπ Τάουν.Πίστωση εικόνας: RODGER BOSCH/Getty Images.

Alpha, Beta, Gamma, Delta, Omicron — η λίστα τωνΠαραλλαγές SARS-CoV-2συνεχίζει να επεκτείνεται.Και μόλις έχουμε συνηθίσει σε μια παραλλαγή, εμφανίζεται μια άλλη.

Τελευταίες στη λίστα είναι οι υποπαραλλαγές BA.4 και BA.5 της Omicron, οι οποίες εντοπίστηκαν πρόσφατα στη Νότια Αφρική, μια από τις λίγες χώρες που εξακολουθούν να ακολουθούν μεγάλους αριθμούς τεστ COVID-19.

Η Νότια Αφρική έχει δει μια ταχεία αύξηση στα θετικά τεστ για COVID-19 και οι αρχές πιστεύουν ότι τα BA.4 και BA.5 είναι υπεύθυνα.Το Εθνικό Ινστιτούτο Κλινικών Ασθενειών στη Νότια Αφρική αναφέρει ότι οι BA.4 και BA.5 είναι «ιοί Omicron με νέο συνδυασμό μεταλλάξεων».

Οι επιστήμονες σε αυτή τη χώρα εντόπισαν για πρώτη φορά το BA.4 στις 10 Ιανουαρίου 2022 και έκτοτε έχει εξαπλωθεί σε όλη τη Νότια Αφρική, αποτελώντας πλέον το 35% των θετικών τεστ.Το BA.5 εντοπίστηκε στις 25 Φεβρουαρίου και τώρα αντιπροσωπεύει το 20% των περιπτώσεων σε αρκετές περιοχές της Νότιας Αφρικής.

Μεταλλάξεις πρωτεΐνης Spike

Και οι δύο υποπαραλλαγές είναι παρόμοιες με το Omicron BA.2, το οποίο κυριαρχεί επί του παρόντος στο Η.Β., στην ηπειρωτική Ευρώπη και στις Η.Π.Α.

Τα BA.4 και BA.5 έχουν πανομοιότυπες μεταλλάξειςπρωτεΐνη ακίδας— το τμήμα του ιού που προσκολλάται στους υποδοχείς των ανθρώπινων κυττάρων — που τα διαφοροποιεί από το BA.2.Κάθε υποπαραλλαγή έχει τις δικές της διαφορετικές μεταλλάξεις σε άλλες περιοχές του ιού.

«Έχουμε μάθει ότι οι [παραλλαγές που προκαλούν το COVID-19] είναι πιο μεταβλητές από ό,τι πιστεύαμε αρχικά. Περιοδικά λαμβάνουμε σημαντικές νέες παραλλαγές - αυτή είναι μια μεγάλη αλλαγή. Αλλά παίρνουμε επίσης λίγα, αυτό που ονομάζουμε «παραλλαγές drift». Μπορείτε να τους σκεφτείτε ως μέλη της ίδιας οικογένειας […] είναι σαν ξαδέρφια».

– Καθ.William Schaffner, καθηγητής μολυσματικών ασθενειών στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου Vanderbilt στο Nashville, TN

Πού είναι οι παραλλαγές;

Μέχρι στιγμής, τα BA.4 και BA.5 έχουν εντοπιστεί σε πολλές χώρες εκτός από τη Νότια Αφρική.Σύμφωνα με έκθεση από το Η.Β.Υπηρεσία Ασφάλειας Υγείας (UKHSA), με δεδομένα έως τις 22 Απριλίου, η BA.4 ήταν παρούσα στην Αυστρία, το Ηνωμένο Βασίλειο, τις ΗΠΑ, τη Δανία, το Βέλγιο, το Ισραήλ, τη Γερμανία, την Ιταλία, τον Καναδά, τη Γαλλία, την Ολλανδία, την Αυστραλία, την Ελβετία και Μποτσουάνα.

Την ίδια ημερομηνία, οι υγειονομικές αρχές είχαν εντοπίσει BA.5 στην Πορτογαλία, τη Γερμανία, το Η.Β., τις ΗΠΑ, τη Δανία, τη Γαλλία, την Αυστρία, το Βέλγιο, το Χονγκ Κονγκ, την Αυστραλία, τον Καναδά, το Ισραήλ, τη Νορβηγία, το Πακιστάν, την Ισπανία και την Ελβετία.

Λίγες χώρες αλληλουχούν μεγάλους αριθμούς θετικών τεστ, παρά τον Γενικό Διευθυντή του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ)δηλώνονταςστις 4 Μαΐου ότι «οι δοκιμές και η αλληλουχία παραμένουν απολύτως κρίσιμες».

«Σε πολλές χώρες είμαστε ουσιαστικά τυφλοί στο πώς μεταλλάσσεται ο ιός. Δεν ξέρουμε τι θα ακολουθήσει».

— Δρ.Tedros Adhanom Ghebreyesus, Γενικός Διευθυντής του ΠΟΥ

Δεν είναι μόνος στην ανησυχία του για την έλλειψη αλληλουχίας.Prof.Η Christina Pagel, καθηγήτρια επιχειρησιακής έρευνας στο University College του Λονδίνου (UCL) και διευθύντρια της Μονάδας Κλινικής Επιχειρησιακής Έρευνας του UCL, είπε στο Medical News Today ότι «ανοίγουμε τους εαυτούς μας σε ένα σοβαρό νέο κύμα —ιδιαίτερα τον χειμώνα— που δεν θα μπορούσα να το εντοπίσω εγκαίρως».

Παραλλαγές ανησυχίας

Αν και οι αριθμοί που καταγράφονται και για τις δύο παραλλαγές είναι επί του παρόντος χαμηλοί, οι πραγματικοί αριθμοί κρουσμάτων είναι πιθανό να είναι πολύ υψηλότεροι.Χωρίς την αλληλουχία των θετικών τεστ, δεν μπορούν να εντοπιστούν οι παραλλαγές που προκαλούν το COVID-19.

Στις 12 Μαΐου, το Ευρωπαϊκό Κέντρο Πρόληψης και Ελέγχου Νόσων (ECDC) ανακατέταξε τα BA.4 και BA.5 ως παραλλαγές ανησυχίας.Αυτό ακολούθησε μια απότομη αύξηση των κρουσμάτων στην Πορτογαλία, όπου το Εθνικό Ινστιτούτο Υγείας της Πορτογαλίας εκτίμησε στις 8 Μαΐου ότι το BA.5 ήταν υπεύθυνο για περίπου το 37% όλων των θετικών κρουσμάτων.

Το ECDC αναφέρει ότι παρόλο που δεν υπάρχουν ακόμη στοιχεία αυξημένης σοβαρότητας σε σχέση με προηγούμενες παραλλαγές, τα BA.4 και BA.5 φαίνεται να είναι πιο μεταδοτικά.

«Οι Omicrons είναι μια εξαιρετικά μεταδοτική οικογένεια. Υπάρχουν ορισμένα δεδομένα που λένε ότι αυτές οι υποπαραλλαγές είναι ακόμη πιο μεταδοτικές. […] Έχουν την ικανότητα να προκαλέσουν πιο σοβαρή ασθένεια; Αυτή τη στιγμή, αν μη τι άλλο, η Omicron φαίνεται να είναι στην πιο ήπια πλευρά.»

– Καθ.Ουίλιαμ Σάφνερ

Στις ΗΠΑ, τοΚέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Ασθενειών(CDC) έχουν επίσης χαρακτηρίσει τις BA.4 και BA.5 ως παραλλαγές ανησυχίας.

Το Ηνωμένο Βασίλειο δεν έχει ακόμη ακολουθήσει το παράδειγμά του.Ωστόσο, το UKHSA δημοσίευσε μια εκτίμηση κινδύνου των δύο υπομεταβλητών συγκρίνοντάς τες με την Omicron BA.2.Αυτό υποδηλώνει ότι οι νέες υποπαραλλαγές μπορεί να είναι καλύτερες στην αποφυγή του ανοσοποιητικού συστήματος από το BA.2, αλλά ότι τα δεδομένα είναι ανεπαρκή για την εξαγωγή ασφαλών συμπερασμάτων.

Στη Νότια Αφρική, η οποία έχει εντοπίσει τον μεγαλύτερο αριθμό περιπτώσεων, τα συμπτώματα και η σοβαρότητα φαίνονται παρόμοια με εκείνα της νόσου που προκαλείται από το Omicron BA.2.Μέχρι στιγμής, ο αριθμός των νοσηλειών εκεί έχει αυξηθεί ελάχιστα.

Τα εμβόλια και οι νέες υποπαραλλαγές

Μερικά καλά νέα από το GAVI - τη συμμαχία εμβολίων - είναι ότι παρόλο που τα αντισώματα από προηγούμενη λοίμωξη Omicron δεν φαίνεται να προσφέρουν μεγάλη προστασία έναντι των νέων παραλλαγών, τα αντισώματα από τον εμβολιασμό φαίνεται να είναι πολύ πιο αποτελεσματικά.

Prof.Ο Σάφνερ συμφώνησε ότι τα εμβόλια θα πρέπει να προστατεύουν από σοβαρές ασθένειες από τις νέες παραλλαγές: «Πρόκειται για ελαφρώς διαφορετικές μεταλλάξεις της πρωτεΐνης ακίδας — είναι τόσο διαφορετικές που δεν μπορούν να ανταποκριθούν στα εμβόλιά μας; Η απάντηση είναι όχι'."

Ωστόσο, ανησυχεί ότι η «κόπωση του εμβολίου» μπορεί να έχει αποτέλεσμα:

«Φυσικά, τα εμβόλια δεν προλαμβάνουν τις ασθένειες - ο εμβολιασμός προλαμβάνει τις ασθένειες. Και το θέμα, τουλάχιστον στις [Ηνωμένες Πολιτείες], είναι μπορούμε να πείσουμε τους ανθρώπους να εμφανιστούν ξανά για να εμβολιαστούν; Υπάρχει ξεκάθαρα κόπωση εμβολίου εκεί έξω».

Πρόσθεσε ότι «όσο περισσότερους ανθρώπους μπορούμε να εμβολιάσουμε σε όλο τον κόσμο [τόσο περισσότερο μπορούμε] να μειώσουμε την πιθανότητα να εμφανιστούν αυτές οι απατεώνες».

Prof.Ο Jonathan Stoye, FRS, επικεφαλής της ομάδας και πρεσβευτής διεθνών υποθέσεων στο Ινστιτούτο Francis Crick στο Λονδίνο, στο Ηνωμένο Βασίλειο, συμφώνησε: «Δεν φαίνεται παράλογο να αναρωτηθούμε εάν δεν πρέπει να δοθεί μεγαλύτερη έμφαση στην προσπάθεια παροχής και παράδοσης ενός εμβολίου μπορεί να χορηγηθεί σε όλους τους απροστάτευτους ανθρώπους του κόσμου, ιδιαίτερα σε αυτούς σε χώρες με χαμηλό και μεσαίο εισόδημα.»

Η επιτήρηση είναι ζωτικής σημασίας

Είναι πιθανό ότι τα BA.4 και BA.5 θα εξαπλωθούν περαιτέρω και ότι δεν θα είναι οι τελευταίες νέες παραλλαγές.

Prof.Ο Pagel εξέφρασε την ανησυχία του ότι η έλλειψη δοκιμών και αλληλουχίας μπορεί να σημαίνει ότι οι παραλλαγές δεν ανιχνεύονται νωρίς: «[Εγώ] στην Αγγλία, για παράδειγμα, κάνουμε πραγματικά δοκιμές PCR μόνο σε εισαγωγές στο νοσοκομείο […] [και] επειδή οι εισαγωγές στρέφονται προς παλαιότερες στους πληθυσμούς, θα χρειαστεί περισσότερος χρόνος για να εμφανιστούν οι παραλλαγές εάν εξαπλωθούν πρώτα μεταξύ των παιδιών και των νέων — όπως ήταν τυπικό μέχρι τώρα».

Αυτές οι ανησυχίες επαναλήφθηκαν από τον Prof.Schaffner, ο οποίος είπε ότι «απαιτούμε ένα συντονισμένο διεθνές σύστημα επιτήρησης και κρίσιμο για αυτό είναι η αλληλουχία των ιών. Νούμερο ένα: Για τον εντοπισμό αυτών των δευτερευουσών παραλλαγών. Είναι πάντα καλύτερο να ξέρεις παρά να μην [να] ξέρεις».

«Και στη συνέχεια, φυσικά, η αλληλουχία είναι εξαιρετικά σημαντική για να εντοπίσουμε αυτό το σπάνιο συμβάν όταν θα λάβουμε ένα άλλο στέλεχος που θα μπορούσε να αποφύγει την προστασία των εμβολίων μας», πρόσθεσε.

Είναι πιθανό ότι ο COVID-19, σε οποιαδήποτε μορφή, θα είναι μαζί μας για μερικά χρόνια - το βασικό ερώτημα είναι, μπορούμε να τον διατηρήσουμε υπό έλεγχο καθώς προσπαθούμε να επαναφέρουμε τη ζωή στο φυσιολογικό;

«Καθώς έχουμε περάσει από τη φάση της πανδημίας στην ενδημική, πώς θα αντεπεξέλθουμε; Θα καταλήξουμε σε κάποιου είδους γεμάτη εκεχειρία με αυτόν τον ιό; Δεν έχουμε σκεφτεί πώς να το κάνουμε ακόμα».

— Καθ.Ουίλιαμ Σάφνερ

Tutte le categorie: Ιστολόγιο