Sitemap
Μοιραστείτε το στο Pinterest
Οι ιοί παραμένουν σταθεροί όταν συνδέονται με μικροπλαστικά που μεταφέρονται στο νερό, σύμφωνα με μια νέα μελέτη.Πίστωση εικόνας: Ole Spata/EyeEm/Getty Images.
  • Οι ερευνητές ερεύνησαν τη σταθερότητα των ιών με την πάροδο του χρόνου όταν αιωρούνται σε νερό που περιέχει μικροπλαστικά.
  • Διαπίστωσαν ότι οι ιοί μπορούν να προσκολληθούν σε μικροπλαστικά και να παραμείνουν πιο σταθεροί από ό,τι στο νερό μόνο.
  • Σημειώνουν ότι χρειάζεται περαιτέρω έρευνα για να κατανοηθεί πόσο καιρό μπορούν να επιβιώσουν τα παθογόνα δεσμεύοντας με μικροπλαστικά.

Τα μικροπλαστικά είναι πλαστικά σωματίδια που έχουν μέγεθος κάτω από 5 χιλιοστά (mm).Μόλις βρεθούν στο περιβάλλον, αποικίζονται γρήγορα από μικροοργανισμούς.

Προηγούμενοςέρευναυποδηλώνει ότι τα παθογόνα των ανθρώπων και των ζώων μπορεί να είναι σε θέση να «χτυπήσουν με ωτοστόπ» σε μικροπλαστικά και έτσι να εξαπλωθούν σε διαφορετικές περιοχές.

Παρόλο που οι μονάδες επεξεργασίας λυμάτων αφαιρούν έως και το 99% των μικροπλαστικών από τα λύματα, τα λύματα παραμένουν μια από τις κύριες πηγές μέσω των οποίων τα μικροπλαστικά εισέρχονται στο περιβάλλον.

Αυτό παρουσιάζει κίνδυνο προσκόλλησης παθογόνων από ανθρώπινα απόβλητα σε βακτηριακές αποικίες γνωστές ως βιοφίλμ σε πλαστικά.

Η γνώση του εάν τα παθογόνα που βρίσκονται σε μικροπλαστικά βιοφίλμ παραμένουν μολυσματικά θα μπορούσε να βοηθήσει τις πρωτοβουλίες για τη δημόσια υγεία.

Πρόσφατα, οι ερευνητές αξιολόγησαν τη σταθερότητα των ιών όταν βυθίζονται σε νερό που περιέχει μικροπλαστικά.

Διαπίστωσαν ότι οι ιοί που συνδέονται με μικροπλαστικά βιοφίλμ ήταν πιο σταθεροί από ότι όταν βρίσκονταν μόνο στο νερό.

Η μελέτη εμφανίζεται στο Environmental Pollution.

Μελέτη νερού

Για τη μελέτη, οι ερευνητές εξέτασαν δύο τύπους ιών.Ο ένας, ένας βακτηριοφάγος - ιός που τρώει βακτήρια - γνωστός ως Phi6, είχε γύρω του ένα "φάκελο" ή λιπιδικό περίβλημα παρόμοιο με τον ιό της γρίπης, ενώ το άλλο - το στέλεχος SA11 του ροταϊού (RV) - ήταν "χωρίς φάκελο".

Αρχικά, οι ερευνητές ανέπτυξαν βιομεμβράνες σε μικροπλαστικά σφαιρίδια πολυαιθυλενίου 2 mm, εισάγοντάς τα σε φιάλες που περιείχαν φιλτραρισμένο νερό λίμνης, αφιλτράριστο νερό λίμνης ή νερό εμποτισμένο με θρεπτικά συστατικά για να ενθαρρύνουν τη μικροβιακή ανάπτυξη για 7-14 ημέρες.

Τα βιοφίλμ σχηματίστηκαν και στις τρεις επεξεργασίες νερού, αν και σχηματίστηκαν πιο γρήγορα μεταξύ των σφαιριδίων από την πηγή νερού που βασίζεται σε θρεπτικά συστατικά.

Τα επικαλυμμένα με βιοφίλμ σφαιρίδια στη συνέχεια εισήχθησαν σε φιάλες που περιείχαν 100 χιλιοστόλιτρα (ml) γλυκού νερού λίμνης και 1 ml είτε Phi6 είτε ροταϊού SA11 σε συγκεντρώσεις τυπικές για δείγματα λυμάτων.

Για να παρακολουθήσουν τον αριθμό των σωματιδίων του ιού, οι ερευνητές εξήγαγαν μικροπλαστικά δείγματα και 1 ml νερού σε 3 ώρες, 24 ώρες και 48 ώρες.

Μετά την ανάλυση των δειγμάτων, οι ερευνητές παρατήρησαν ότι και τα δύο σωματίδια Phi6 και RV είχαν σχηματιστεί στα μικροπλαστικά.

Ενώ η σταθερότητα του ιού μειώθηκε με την πάροδο του χρόνου, η αδρανοποίηση του ιού ήταν χαμηλότερη σε σφαιρίδια αποικισμένα με βιοφίλμ απ' ό,τι στα δείγματα νερού.

Σημείωσαν επιπλέον ότι οι ιοί RV παρέμειναν πιο σταθεροί από τους ιούς Phi6.Αυτό, σημείωσαν, καταδεικνύει πώς η αλληλεπίδραση μεταξύ ιών χωρίς περίβλημα και συστατικών βακτηριακού κυτταρικού τοιχώματος μπορεί να αυξήσει τη μολυσματικότητα και τη θερμοσταθερότητά τους.

Προστασία βιοφίλμ

Ο Δρ.Ο Nikolas Stasulli, επίκουρος καθηγητής στο Τμήμα Βιολογίας και Περιβαλλοντικής Επιστήμης στο Πανεπιστήμιο του New Haven, που δεν συμμετείχε στη μελέτη, είπε στο Medical News Today, όταν ρωτήθηκε πώς οι ιοί μπορεί να παραμένουν άθικτοι όταν κάνουν ωτοστόπ μικροπλαστικά σε γλυκό νερό:

«Όπως σημειώνουν οι συγγραφείς, μεγάλο μέρος της ικανότητας «ωτοστόπ» στα μικροπλαστικά οφείλεται στο στρώμα βιοφίλμ που σχηματίζεται από βακτήρια στα μικροπλαστικά. Μόλις τα βακτήρια προσκολληθούν και προσκολληθούν στην επιφάνεια των μικροπλαστικών, μπορούν να συνεχίσουν να στρατολογούν περισσότερα βακτήρια μέσω της παραγωγής βιοφίλμ, το οποίο λειτουργεί σαν βιολογική κόλλα που μπορεί να βοηθήσει στη διατήρηση των βακτηρίων σε στενή σχέση μεταξύ τους».

«Κατά τη διάρκεια αυτής της διαδικασίας, άλλα, μικρότερα πράγματα στη γύρω περιοχή - όπως ιοί ή χημικές ενώσεις - μπορούν επίσης να προσκολληθούν σε αυτό το βιοφίλμ. Είναι ευρέως γνωστό ότι το βιοφίλμ μπορεί να προστατεύσει τα βακτήρια που περικλείονται μέσα σε αυτό από παράγοντες όπως τα αντιβιοτικά και δυσμενείς περιβαλλοντικές αλλαγές - όπως η ξήρανση - έτσι θα μπορούσε να παρέχεται στους ιούς που συνδέονται με αυτό το βιοφίλμ τον ίδιο τύπο προστασίας από περιβαλλοντικές αλλαγές που μπορεί να τους αδρανοποιήσουν. " αυτός πρόσθεσε.

Οι συγγραφείς της μελέτης καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι η μικροπλαστική ρύπανση είναι μια πιθανή οδός για τη διάδοση του ιού και την επιμονή στο περιβάλλον.

Όταν ρωτήθηκε για τους περιορισμούς της μελέτης, ο Δρ.Ο Saif Uddin, ανώτερος ερευνητής στο Ινστιτούτο Επιστημονικής Έρευνας του Κουβέιτ, που δεν συμμετείχε στη μελέτη, είπε στο MNT ότι οι ερευνητές δεν έλαβαν επαρκώς υπόψη τουςβιοαερολύματα.

Σημείωσε ότι οι προσπάθειες για την αποφυγή διασταυρούμενης μόλυνσης είναι ζωτικής σημασίας καθώς τα υψηλότερα μικροβιακά φορτία μεταφέρονται στα μικροπλαστικά από τον εκπνεόμενο αέρα.

Πρόσθεσε ότι οι ερευνητές δεν ερεύνησαν επίσης βιομεμβράνες σε σωματίδια σκόνης ή άμμου, τα οποία χρειάζονται λιγότερο χρόνο για να σχηματιστούν σε αυτά τα υλικά από τα πλαστικά.

Ο Δρ.Ο Stasulli σημείωσε επίσης ότι αυτά είναι προκαταρκτικά ευρήματα και χρειάζεται περαιτέρω μελέτη.Είπε ότι «θα διεξαχθούν σίγουρα [περισσότερες] μελέτες σε μια ποικιλία ανθρώπινων ιικών παθογόνων που θα περιλαμβάνουν μεταβλητές όπως η οδός μόλυνσης και η μολυσματική δόση».

«Ο συνδυασμός μελλοντικών πληροφοριών σχετικά με τη μολυσματική δόση του ιού και την οδό κατάποσης του μικροπλαστικού, μαζί με τις μεταβλητές που συζητήθηκαν σε αυτή τη νέα μελέτη, σίγουρα θα βοηθήσει να διαπιστωθεί ο αντίκτυπος που μπορούν να έχουν οι ιοί σε μικροπλαστικά επικαλυμμένα με βιοφίλμ στην ανθρώπινη υγεία», συνέχισε.

Ο Δρ.Ο Stasulli πρόσθεσε ότι μια τέτοια έρευνα είναι ωστόσο σημαντική για τη δημόσια υγεία: «[Καθώς] είναι μικροσκοπικά, αυτά τα μικροπλαστικά σωματίδια που έχουν μολυνθεί με ανθρώπινα παθογόνα μπορούν εύκολα να καταποθούν ή να εισπνέονται από τον άνθρωπο. Ο αυξημένος χρόνος βιωσιμότητας σε μια επιφάνεια που μπορεί εύκολα να εισέλθει στο ανθρώπινο σώμα αυξάνει μόνο το πιθανό ποσοστό μόλυνσης από αυτά τα παθογόνα.»

Ο Δρ.Ο Uddin, ωστόσο, επεσήμανε ότι ο κίνδυνος μόλυνσης από ιό από μικροπλαστικά είναι χαμηλός σε σύγκριση με άλλες οδούς μετάδοσης λόγω των γενικά χαμηλών συγκεντρώσεων μικροπλαστικών στο νερό.

Για να το θέσουμε σε προοπτική, σημείωσε ότι τα επίπεδα μικροπλαστικών στο νερό κυμαίνονται συνήθως από 1-10 μέρη ανά κυβικό μέτρο.Εν τω μεταξύ, τα επίπεδα φυτοπλαγκτού, αιωρούμενων σωματιδίων και ζωοπλαγκτόν κυμαίνονται από 1.000–100.000 ανά κυβικό μέτρο.

Tutte le categorie: Ιστολόγιο