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  • Forscher haben herausgefunden, dass das Schlafen mit sogar einer winzigen Menge Licht die Gesundheit beeinträchtigen kann.
  • Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Lichtexposition während des Schlafs bei älteren Erwachsenen mit einem höheren Risiko für Fettleibigkeit, Diabetes und Bluthochdruck verbunden ist.
  • Eine frühere Laborstudie derselben Forscher zeigte, dass die nachteiligen Auswirkungen nicht auf ältere Menschen beschränkt sind.

Eine Studie der Northwestern University Feinberg School of Medicine in Chicago untersucht den Zusammenhang zwischen Lichtexposition im Schlaf und Gesundheitsrisiken.Die Forschung dient als Warnung für die vielen Menschen, die in Industrienationen leben, in denen Licht tendenziell allgegenwärtig ist.

Das Schlafen, während man jeglicher Art von Licht ausgesetzt ist – sogar schwachem Licht – ist mit einer erhöhten Wahrscheinlichkeit von Fettleibigkeit, Diabetes und Bluthochdruck (Bluthochdruck) bei älteren Erwachsenen verbunden, so die Studie.

Der korrespondierende Autor der Studie, Dr.Minjee Kim von der Northwestern Medicine Feinberg School of Medicine sagte in einer Pressemitteilung: „Ob vom eigenen Smartphone, über Nacht eingeschalteten Fernseher oder Lichtverschmutzung in einer Großstadt, wir leben inmitten einer Vielzahl künstlicher Quellen von Licht, das rund um die Uhr verfügbar ist.“

„Es scheint, dass selbst eine winzige Lichtmenge einen spürbaren Einfluss auf die Reaktion unseres Körpers hat“,DR.Kim gegenüber Medical News Today.

„Frühere Tier- und einige Humanstudien haben einen möglichen Zusammenhang zwischen Licht zur falschen Zeit – nicht genug Licht am Tag, zu viel Licht in der Nacht – und Fettleibigkeit nahegelegt“, sagte Dr.Kim.

„Es gab nur wenige Daten zu Lichtexpositionsmustern bei älteren Erwachsenen“, sagte Dr.Kim. „Da ältere Erwachsene bereits einem erhöhten Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen ausgesetzt sind, wollten wir wissen, wie häufig ältere Erwachsene ‚Nachtlicht‘ [oder ‚LAN‘] ausgesetzt sind und ob Nachtlicht mit kardiovaskulären Risikofaktoren korreliert.“

Nicht nur ältere Menschen können gesundheitlich beeinträchtigt werden, wenn sie nicht in tiefer Dunkelheit schlafen.

„In einer früheren Studie, die von unserer Gruppe durchgeführt wurde, erhöhte sogar eine Nacht mit schwachem Licht während des Schlafens die Herzfrequenz und den Blutzucker bei jungen, gesunden Erwachsenen, die für ein Experiment über Nacht in ein Schlaflabor gebracht wurden.“DR.erklärte Kim.

DR.Jonathan Cedernaes, ein Schlafexperte der Universität Uppsala in Schweden, der an keiner der beiden Studien beteiligt war, sagte gegenüber MNT:

„Die Tatsache, dass dies bei älteren Menschen beobachtet wird, kann die kumulativeren Auswirkungen einer solchen mechanistischen Beziehung darstellen, was bedeutet, dass die nachteiligen kardiometabolischen Auswirkungen einer nächtlichen Lichtexposition mit der Zeit deutlicher werden können (d. h. in fortgeschrittenem Alter, wenn man eine solche beibehält Lebensstil oder Expositionsmuster über Jahre bis Jahrzehnte).“

Die Studie wurde im Fachjournal Oxford Academic SLEEP veröffentlicht.

Eine reale Studie

Im Gegensatz zu früheren Forschungen der Gruppe beobachtete die neue Studie die realen Auswirkungen von LAN und verfolgte den Schlaf von 552 älteren Männern und Frauen.

„In der aktuellen Studie haben wir die Lichtexposition und den Schlaf bei älteren Erwachsenen (im Alter von 63-84) sieben Tage lang mit einem am Handgelenk getragenen Gerät gemessen. Anstatt diese älteren Erwachsenen ins Schlaflabor zu bringen, haben wir Daten in ihrer Routineumgebung gesammelt“, sagte Dr.Kim.

Sie fanden heraus, dass weniger als die Hälfte dieser älteren Erwachsenen mindestens fünf Stunden in einem stockdunklen Raum schliefen.

„Wir waren ehrlich gesagt überrascht, als wir herausfanden, dass mehr als die Hälfte der älteren Erwachsenen nachts bei etwas Licht schliefen“, sagte Dr. Kim. „Erwachsene, die während ihrer Schlafphase mit etwas Licht schliefen, waren im Allgemeinen schwachem Licht ausgesetzt.“

Die Forscher fanden heraus, dass die Wahrscheinlichkeit, Bluthochdruck (Hypertonie) zu entwickeln, um 74 %, Fettleibigkeit um 82 % und Diabetes um 100 % erhöht war.Die Teilnehmer wurden auch auf ein erhöhtes Risiko für Hypercholesterinämie getestet, es wurde jedoch kein Unterschied beobachtet.

Die Studie listet drei mögliche Mechanismen hinter der störenden Wirkung von Licht im Schlaf auf:

  • Licht ist der wichtigste Synchronisierer des circadianen Rhythmus oder der Uhr des Körpers.Licht während des Schlafs kann diesen Rhythmus und damit alle uhrbezogenen physiologischen Prozesse stören.
  • Die Zirbeldrüse produziert und sondert in dunklen Perioden Melatonin, das „Hormon der Dunkelheit“, ab.Licht kann die Stoffwechsel- und Kreislauffunktion von Melatonin mit seinen antioxidativen, entzündungshemmenden und gefäßerweiternden Eigenschaften reduzieren.Niedrigere Melatoninspiegel korrelieren mit einem erhöhten Risiko für Diabetes bei Frauen und einem erhöhten Risiko für Bluthochdruck bei jungen Frauen.
  • Licht kann das auslösendes autonomen Nervensystemssympathischer Arm.Während eines gesunden Schlafs entspannt sich das System, das für Kampf- oder Fluchtreaktionen verantwortlich ist, und verlangsamt die Herzfrequenz und Atmung des Körpers in einem parasympathischen Zustand.

Auf die Frage, ob mehr Licht einem höheren Krankheitsrisiko gleichkomme, antwortete Dr.Kim antwortete: „Wir haben einen Trend zu einer stärkeren Assoziation – einer höheren Rate an Fettleibigkeit und Diabetes – mit mehr Lichteinwirkung in der Nacht festgestellt. Wir hoffen, dieses Ergebnis mit zukünftigen Studien über eine breitere Altersgruppe zu bestätigen.“

Schlafen für mehr Gesundheit

„Obwohl wir aufgrund der Querschnittsnatur („Momentaufnahme“) der Studie nichts über die Assoziation hinaus schließen können, ermutige ich jeden, zu versuchen, Licht in der Nacht nach Möglichkeit zu vermeiden oder zu minimieren.“DR.Kim riet.

„Es kann so einfach sein, keine elektronischen Geräte in der Nähe des Schlafplatzes zu verwenden und das Licht mit einer Schlafmaske zu blockieren“, fügte er hinzu.

Trotzdem, Dr.Kim warnte: „Wenn Menschen aus Sicherheitsgründen ein Nachtlicht verwenden müssen, sollten sie versuchen, es so nah wie möglich am Boden zu halten, um den Lichteinfall in die Augen zu minimieren. Wenn sie nachts auf die Toilette gehen müssen und es gefährlich ist, in völliger Dunkelheit zu gehen, versuchen Sie, für die kürzest notwendige Zeit gedämpftes Licht zu verwenden.“

Es scheint auch, dass die Lichtfarbe, in der eine Person schläft, eine Rolle spielt.

„Ich würde empfehlen, bernsteinfarbenes oder rotes Licht für [ein] Nachtlicht gegenüber blauem Licht zu verwenden. Bernsteinfarbenes/rotes Licht (längere Wellenlängen) stört unsere zirkadiane Uhr im Körper weniger als Lichter mit kürzeren Wellenlängen wie blaues Licht.“DR.erklärte Kim.

„Bestimmte Gruppen sind gezwungen, nachts zu arbeiten“, fügte Dr.Cedernaes, und muss tagsüber schlafen. „Es gibt auch Möglichkeiten, Licht zu blockieren (z. B. spezifische Filter in Brillen), und weitere Studien könnten gerechtfertigt sein, um Methoden zu etablieren, um der Lichtexposition entgegenzuwirken … [und] kardiometabolische Risiken zu reduzieren.“

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