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Forscher haben ein neues Coronavirus identifiziert, das sich unter Wühlmäusen in Schweden ausbreitet.Bildnachweis: Arterra/Universal Images Group über Getty Images.
  • Schwedische Forscher haben ein neues Coronavirus identifiziert, das eine Population schwedischer Bankwühlmäuse infiziert.
  • Das Coronavirus gehört zur gleichen Gruppe von Viren wie SARS-CoV-2, das Virus, das das Coronavirus verursacht.
  • Experten sagen, dass Fälle von zoonotischer Übertragung selten sind und die Gefahr für den Menschen durch dieses Coronavirus gering ist.

Forscher des Zoonosis Science Center der Universität Uppsala in Schweden haben in einer Gruppe von Rötelmäusen aus Grimsö, westlich von Stockholm, Schweden, ein bisher unbekanntes Coronavirus entdeckt.

In einer Studie, in der die Entdeckung angekündigt wird, erklären die Autoren, dass etwa 3,4 % der Wühlmäuse, die auf Viren untersucht und getestet wurden, das haben, was die Forscher als „Grimsö-Virus“ bezeichnet haben.

Sie wurden erstmals 2015 beprobt, aber die Autoren vermuten, dass das Virus schon länger in der Population der Wühlmäuse vorhanden ist.

Die RNA-Sequenzierung ergab, dass das Grimsö-Virus zur selben Familie von Betacoronaviren gehört wie SARS-CoV-2,SARS-CoV, und MERS-CoV.SARS-CoV-2, das Virus, das COVID-19 verursacht, ist wahrscheinlich von Fledermäusen auf den Menschen übergesprungen, obwohl sein Ursprung unbestätigt bleibt.

Frühere saisonale Coronaviren HCoV-OC43 und HCoV-HKU1 sind wahrscheinlich auch von Nagetieren wie Mäusen, Ratten und Wühlmäusen auf Menschen und im Fall von HCoV-OC43 auch auf Rinder übergesprungen.Beides verursachte keine ernsthafte Erkrankung.

Prof..Dong-Yan Jin, der an der Universität von Hongkong molekulare Virologie und Onkologie lehrt und nicht an der Studie beteiligt war, sagte gegenüber Medical News Today:

„Coronaviren werden vor der Pandemie stark vernachlässigt. Es ist nicht verwunderlich, neue Coronaviren bei anderen Arten zu finden. Obwohl wir mehr Forschung zu tierischen Coronaviren betreiben sollten, haben wir keinen Grund zur Sorge. Es gibt Tausende neuer Coronaviren, die in verschiedenen Arten entdeckt werden müssen, und sie gibt es seit Hunderten oder Tausenden von Jahren.“

„Für einige von ihnen sind Überwachung und genaue Überwachung erforderlich, aber wir müssen nicht in Panik geraten oder uns große Sorgen machen“, fügte er hinzu.

Heather Wells, Ph.D. Student und Mitglied des Anthony Lab, das zoonotische Viren an der University of California, Davis, untersucht, der ebenfalls nicht an der Studie beteiligt war, stimmte zu.

„Ich würde nicht sagen, dass dieses Virus Grund zur Beunruhigung ist, da es keine Beweise dafür gibt, dass das Virus Menschen infizieren könnte, und es nicht eng mit [anderen] Embecoviren verwandt ist, von denen bekannt ist, dass sie beim Menschen Krankheiten verursachen, wie HKU1. Allerdings gibt es auch nicht genügend Beweise, um mit 100-prozentiger Sicherheit zu sagen, dass es Menschen nicht infizieren kann, auch wenn es höchst unwahrscheinlich ist“, sagte sie uns.

Die Studie erscheint in MDPI.

Vertrautheit führt manchmal zu zoonotischer Übertragung

Laut Dr.Jin: „Speziesübergreifende Übertragung ist selten. In den meisten Fällen gibt es Artenbarrieren. Nicht jedes Virus kann zwischen den Arten springen. Viele haben eine hohe Artenspezifität.“

„Selbst wenn es zu speziesübergreifenden Sprüngen kommt, sind möglicherweise mehrere Ereignisse erforderlich, damit sich das Virus an den Menschen anpassen kann“, bemerkte er.

Eine Sorge, die die Autoren der Studie äußern, ist die physische Nähe der Wühlmäuse zu menschlichen Populationen, eine Nähe, die aufgrund der fortschreitenden Zerstörung von Lebensräumen nur noch wächst.Bankwühlmäuse gehören zu den häufigsten in Europa und schützen sich in von Menschenhand geschaffenen Strukturen, was die Wahrscheinlichkeit eines Kontakts erhöht.

Nichtsdestotrotz sagte Wells: „Nur weil Menschen und Wühlmäuse nahe beieinander leben, bedeutet das nicht unbedingt, dass es tragfähige Übertragungswege zwischen ihnen gibt.“

„Die Menschen müssten physisch mit den Wühlmäusen oder ihren Exkrementen in Kontakt kommen“, bemerkte sie, „etwa mit Urin und Kot oder mit Speichel kontaminierter Nahrung. Wühlmäuse sind nicht so anpassungsfähig an städtische Umgebungen wie andere Nagetiere wie Ratten und Mäuse, daher ist das Expositionsrisiko für Menschen wahrscheinlich gering.“

Wells fügte hinzu: „Die gute Nachricht dabei ist, dass das Potenzial, dass das Virus auf den Menschen überspringt, durch wirksame Präventionsmethoden kontrolliert werden kann. Mehr Informationen über die Ökologie der Wühlmäuse wären wertvoll, um zu bestimmen, wo ein Kontakt zwischen Mensch und Wühlmaus am wahrscheinlichsten ist, wenn überhaupt, und um vorbeugende Maßnahmen auf diese Punkte zu konzentrieren.“

Ein „sehr divergenter“ Virus

Mithilfe von RNA-Sequenzierung entdeckten die an dieser Studie beteiligten Forscher, dass die Wühlmäuse zwei unterschiedliche Stämme des Grimsö-Virus in sich trugen.

Die Autoren schreiben, dass „seine Beobachtung darauf hindeutet, dass entweder mehrere Stämme von Grimsö-ähnlichen Viren in Bankwühlmäusen in Grimsö gemeinsam zirkulieren oder dass diese Viren regelmäßig auf Bankwühlmäuse anderer Arten übertragen werden.“

Es ist auch möglich, sagen sie, dass die Varianten einfach eine sich ständig verändernde Population von Wühlmäusen in Grimsö widerspiegeln.

Wenn wir uns Sorgen machen könnten

MNT fragte Wells, ob es eine Veränderung im Verhalten des Virus in der Wühlmausgemeinschaft gegeben habe, die für Menschen Alarm schlagen könnte.Sie hat geantwortet:

„Ich denke nicht, dass eine Veränderung der Virusaktivität innerhalb der Wühlmauspopulation Anlass zur Sorge geben würde. Höhere Prävalenzraten innerhalb der Bevölkerung könnten eine größere Chance für Menschen bedeuten, mit einer infizierten Wühlmaus in Kontakt zu kommen, aber wirksame Präventionsmaßnahmen zur Begrenzung des Kontakts mit Wühlmäusen würden diese Zunahme der Möglichkeiten zunichte machen.“

DR.Jin merkte an, dass die Geschichte zoonotischer Viren die Vorstellung unterstütze, dass wir uns wegen des Grimsö-Virus keine allzu großen Sorgen machen sollten.

„Wir kennen nicht alle Determinanten für die Übertragung zwischen den Arten. Die Viren sollten jedoch ewig da sein. Wenn sie Menschen nicht infizieren, können sie das vielleicht nie tun“, sagte er uns.

„In der Vergangenheit Beispiele für zoonotische Übertragung von Viren wie HIV und SARS-CoV“DR.Jin fügte hinzu: „Zu den Übertragungswegen gehören Streicheln und Schlachten. Bei HIV wurden mehr als zehn artübergreifende Übertragungsereignisse bei Jägern von nichtmenschlichen Primaten gefunden, nur ein oder zwei endeten mit einer nachhaltigen Übertragung von Mensch zu Mensch, die zu HIV-1 und HIV-2 führte.“

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