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Ohne Last-Minute-Finanzierung durch den Kongress läuft das Kinderkrankenversicherungsprogramm am Samstag aus.Es versorgt 9 Millionen Kinder.

Gesundheitsexperten schlagen Alarm, dass fast 9 Millionen Kinder Gefahr laufen könnten, Gesundheitsdienste zu verlieren.

Sie sagen, dass dies passieren wird, wenn der Kongress die Finanzierung eines 20 Jahre alten Programms nicht verlängert, das Kindern aus einkommensschwächeren Familien hilft, eine Versicherung abzuschließen.

In den letzten Wochen hatten sich die Mitglieder des Kongresses auf das Graham-Cassidy-Gesundheitsgesetz konzentriert, während ein anderes Gesundheitsprogramm, das Kindern helfen sollte, nach dem 30. September seine Finanzierung verlieren könnte.

Das Children’s Health Insurance Program (CHIP) stellt den Bundesstaaten Bundesmittel zur Verfügung, um Kindern, die keinen Anspruch auf Medicaid-Versicherung haben, Krankenversicherungsschutz zu bieten.

Die Finanzierung für CHIP läuft voraussichtlich am Samstag aus, was laut Experten zu einer Welle von Störungen für Kinder und ihre Familien sowie für die Staaten führen könnte, die das Programm verwalten.

Ein Gesetzentwurf zur Finanzierung des CHIP-Programms wurde letzte Woche vorgelegt, aber es bleibt unklar, ob der Senat oder das Repräsentantenhaus bis zum Wochenende tatsächlich darüber abstimmen werden.

CHIP, das 1997 vom Kongress verabschiedet wurde, kostet nach Angaben der Kaiser Family Foundation etwa 13 Milliarden US-Dollar pro Jahr, wobei fast 10 Milliarden US-Dollar von der Bundesregierung bezahlt werden.

In den 20 Jahren seit seiner Verabschiedung hat jeder Staat damit begonnen, Kinder zu versichern.

Fast alle erlauben Familien mit einem Jahreseinkommen von bis zu 200 Prozent der Bundesarmutsgrenze die Teilnahme.

Was passiert, wenn CHIP nicht verlängert wird?

Die Bundesstaaten verwalten das Programm auf ihre eigene Weise, sodass ein Wegfall der Bundesmittel die Bundesländer unterschiedlich treffen wird.

Samantha Artiga, Analystin bei der Kaiser Family Foundation, sagte, im Grunde gehe jeder Staat davon aus, dass die Bundesmittel für das CHIP-Programm fortgesetzt würden, als sie ihr Budget für 2018 aufstellten.

„Wenn die Bundesmittel nicht verlängert werden, würden fast alle Bundesstaaten mit Budgetengpässen konfrontiert sein“, sagte sie gegenüber Healthline.

Und, fügte sie hinzu, einige Staaten „rechnen damit, dass ihnen bald die Mittel ausgehen“.

Wenn die Bundesfinanzierung ausfällt, könnten Staatsbeamte Schwierigkeiten haben, die Mittel zur Bezahlung des Programms aufzubringen, was zu möglichen Kürzungen oder Obergrenzen für ihr Programm führen kann.

„Wir fangen wirklich an, gegen Fristen zu stoßen, bei denen die Staaten anfangen werden, Maßnahmen zu ergreifen“,sagte Artiga.

Die Kaiser Family Foundation schätzt, dass bis Ende 2017 mindestens 10 Staaten ihre CHIP-Förderung ausschöpfen werden.

Selbst wenn der Kongress das Programm in Zukunft finanzieren sollte, könnte das Versäumen der Samstagsfrist zu Turbulenzen führen, sagte Artiga.

Einige Bundesstaaten, einschließlich Nevada, haben Gesetze, die von Beamten verlangen, die Registrierung einzufrieren oder zu schließen, wenn die Bundesmittel sinken.

Sie könnten die Abdeckung auch bis zum 30. November beenden, wenn keine Bundesmittel zugeteilt werden.

„Wenn der Kongress die Frist versäumt und später zur Finanzierung zurückkommt, besteht die Möglichkeit einer großen Verwirrung in den Familien und auch verschwendeter Mühe und Kosten für Staaten“, sagte sie.

Staaten in Gefahr

Einer der Staaten, die mit einer engen Frist konfrontiert sind, ist Minnesota.

Anfang dieses Monats schickte Emily Piper, die Kommissarin des Minnesota Department of Human Services, einen Brief an die Kongressdelegation von Minnesota, in dem sie warnte, dass ihre CHIP-Finanzierung bis Ende September erschöpft sein werde.

In Minnesota deckt das Programm hauptsächlich Kinder ab, die keinen Anspruch auf Medicaid haben, aber auch schwangere Frauen, die bis zu 278 Prozent der Bundesarmutsgrenze verdienen.

Piper warnte davor, dass ohne staatliche Hilfe „schwangere Frauen, die von CHIP abgedeckt sind, Gefahr laufen, den Versicherungsschutz insgesamt zu verlieren“.

Piper sagte, dass der Staat möglicherweise in der Lage sein könnte, 10 Millionen US-Dollar aus seinem Gesamtfonds für diese Frauen umzuleiten, was das Programm für weitere neun Monate am Laufen halten könnte.

Sie warnte jedoch davor, dass es zu „erheblichen finanziellen Strafen“ für den Staat kommen würde.

Piper forderte die Delegation auf, bei der Verabschiedung der CHIP-Finanzierung zu helfen, und nannte das Programm „einen wesentlichen Bestandteil der Gesundheitsversorgung von Kindern in Minnesota“.

Leni Preston, die Präsidentin von Consumer Health First, einer in Maryland ansässigen Interessenvertretung, sagte, dass ihr Staat 137.000 Kinder auf CHIP hat.

Preston sagte, dass Maryland das Programm wahrscheinlich bis zum nächsten Jahr über Wasser halten könnte, aber dass es das Budget und möglicherweise die Einwohner belasten könnte.

„Wenn Maryland darüber berichten wird, woher wird es dann kommen?“ sagte sie Healthline. „Der Staatshaushalt ist kein Fass ohne Boden, und niemand will die Steuern erhöhen.“

Artiga sagte, dass Staaten wie Minnesota und Maryland möglicherweise schwierige Entscheidungen über das Programm treffen müssen, um ihre Budgets ausgeglichen zu halten.

„Es gibt eine Reihe von Maßnahmen, die sie ergreifen müssten, wie das Schließen oder Begrenzen des Programms“, erklärte sie.

Jim Kaufman, Vizepräsident für öffentliche Ordnung bei der Children’s Hospital Association, sagte, er sei besorgt, dass Familien selbst bei einem vorübergehenden Ausfall sofort Benachrichtigungen erhalten könnten, dass sie ihren Versicherungsschutz verlieren.

„Das hängt vom Staat ab“, sagte er gegenüber Healthline.Einige „werden sagen, wir müssen anfangen, es den Familien zu sagen. Andere Bundesländer werden mehr von ihren eigenen Mitteln übernehmen.

Kaufman sagte, es bestehe auch die Möglichkeit, dass in einigen Bundesstaaten die medizinische Versorgung von Kindern unterbrochen werde, wenn bis Samstag nicht über die CHIP-Bundesfinanzierung abgestimmt werde.

„Der Staat könnte anfangen, Wartelisten einzuführen und auch die Pflege zu stören“, sagte er.

Die Senatoren Orrin Hatch (R-Utah) und Senator Ron Wyden (D-Ore.) haben diesen Monat einen Gesetzentwurf eingebracht, der die Finanzierung von CHIP für die nächsten fünf Jahre verlängern würde.

„Die Einführung dieser Gesetzgebung ist ein wichtiger nächster Schritt, um eine ununterbrochene Finanzierung von CHIP sicherzustellen und die dringend benötigte Gewissheit für die gefährdeten Kinder und Familien zu schaffen, die sich auf dieses wichtige Programm für die Gesundheitsversorgung verlassen.“Sagte Hatch in einer Erklärung.

Während sowohl Hatch als auch Wyden sagten, sie hoffen, den Gesetzentwurf schnell durch den Kongress zu bringen, ist nicht klar, ob der Gesetzentwurf überhaupt vor Ablauf der Frist am Samstag zur Abstimmung kommen wird.

Beamte der American Academy of Pediatrics (AAP) wiesen letztes Jahr darauf hin, dass CHIP zusammen mit Medicaid dazu beigetragen hat, die Zahl der Kinder ohne Krankenversicherung „auf das niedrigste jemals verzeichnete Niveau“ zu senken.

„Wenn die CHIP-Finanzierung nicht über 2017 hinaus verlängert wird, würden viele CHIP-registrierte Kinder und schwangere Frauen wahrscheinlich unterversichert oder ganz unversichert, was ihren Zugang zur Versorgung und die historischen Erfolge, die in den letzten zwei Jahrzehnten durch die Versicherung von Kindern erzielt wurden, gefährden würde.“AAP-Beamte sagten in einer Erklärung, die letztes Jahr an Kongressmitglieder geschickt wurde.

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