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Landschaft am Toktogul-Stausee und Fluss Naryn im Tien Shan oder himmlische Berge in Kirgisistan, Zentralasien.Martin Zwick/REDA&CO/Universal Images Group über Getty Images
  • Die Pest des Schwarzen Todes tötete im Laufe von 500 Jahren Millionen von Menschen.
  • Laut einer neuen Studie wird sein Ursprung seitdem diskutiert und falsch zugeordnet.
  • Die Studie grenzt die Entstehung des Schwarzen Todes auf zwei alte Friedhöfe im heutigen Kirgisistan ein.

Die Menschen warten natürlich nicht gerne auf Antworten auf beunruhigende Fragen, und die jüngste Eile, den Ursprung von SARS-CoV-2 zu lokalisieren – und die Schuld für die Pandemie zuzuweisen – ist ein typisches Beispiel.

Wissenschaft braucht jedoch Zeit.Manchmal lange.Eine neue Studie zum Beispiel identifiziert endlich die Quelle der 500 Jahre alten Beulenpest, besser bekannt als dieSchwarzer Tod, die vor fast 700 Jahren ausbrach.

Die Studie führte den Ursprung des Schwarzen Todes auf zwei Friedhöfe im Chüy-Tal in der Nähe des Issyk-Kul-Sees im heutigen Kirgisistan, einer ehemaligen Sowjetrepublik, zurück.

Der Schwarze Tod wurde durch das Bakterium verursachtYersinia pestis. Es erreichte erstmals 1347 einen Hafen in Sizilien, wo es in nur 8 Jahren bis zu 60 % der westeurasischen Bevölkerung tötete und sich seinen Weg über den Kontinent bahnte.In dieser ersten Welle von 1334 bis 1353 soll der Schwarze Tod 75 bis 200 Millionen Menschen getötet haben.

In der sogenannten „Zweiten Pestpandemie“ über 500 Jahre hinweg tötete sie weitere Millionen Menschen bei häufigen Ausbrüchen auf der ganzen Welt.Erst 1896 wurde die erste wirksame Behandlung, Antiserum, entdeckt.

Wie bei SARS-CoV-2 glaubten viele, der Schwarze Tod habe in China begonnen, wobei einige Quellen das Land immer noch fälschlicherweise als Ursprungsort angeben.

Die Studie wurde veröffentlicht inNatur.

Vergangenheit sequenzieren

Die beiden Friedhöfe Kara-Djigach und Burana wurden von 1885 bis 1892 ausgegraben.Die Untersuchung von Grabsteinen ergab eine außergewöhnliche Anzahl von Todesfällen in den Jahren 1338 und 1339, von denen einige einer nicht näher bezeichneten Pest zugeschrieben wurden.

Laut der Studie kann die Inschrift auf einem Grabstein übersetzt werden als:

„Im Jahr 1649 [1338 n. Chr.], und es war das Jahr des Tigers, in Turkic Bars. Dies ist das Grab des Gläubigen Sanmaq. [Er] starb an der Pest [„mawtānā“].“

Durch die Kombination genetischer Fragmente, die aus den Skeletten und Zähnen von sieben Personen, fünf aus Kara-Djigach und zwei aus Burana, extrahiert wurden, konnten die Autoren der Studie vier Genome konstruieren, die robust genug sind, um zu bestätigen, dass die Verstorbenen genetisch mit den Bewohnern der Region übereinstimmen.

Am wichtigsten war, dass drei der sieben Personen Beweise für Y. pestis-DNA zeigten, was bestätigte, dass die lokale „Pest“ der Schwarze Tod war.

Das genetische Timing

Es wurde lange angenommen, dass der Amoklauf des Schwarzen Todes durch Eurasien von einer Explosion der genetischen Diversifizierung in ungefähr vier Zweige begleitet wurde.

Zwei der Genome in der Studie stellten einen einzelnen Stamm von Y.pestis dar, den die Studie als „den jüngsten gemeinsamen Vorfahren einer großen Diversifikation, die üblicherweise mit dem Ausbruch der Pandemie in Verbindung gebracht wird“, charakterisiert.

Erstautor Dr.Maria Spyrou sagte der Max-Planck-Gesellschaft, dass sie herausgefunden haben, dass die alten Stämme aus Kirgisistan „genau am Knotenpunkt dieses massiven Diversifizierungsereignisses positioniert waren“.

Studien-Co-Autor Dr.Philip Slavin sagte gegenüber Medical News Today:

„Genetische Diversifizierung ist immer noch ein sehr wenig verstandenes Phänomen. Um dieses Phänomen gut zu verstehen, muss viel über die Ökologie der Pest geforscht werden – etwas, das Pesthistoriker und -wissenschaftler priorisieren sollten.“

Der Standort

Das Pestbakterium gedeiht in „Pestreservoirs“ von Nagetieren, und diese spezielle Region bietet einen plausiblen Ort für zoonotische Übertragungen.

Seniorautor Professor Dr.Johannes Krause sagt: „Wir fanden heraus, dass moderne Stämme, die mit dem alten Stamm am engsten verwandt sind, heute in Seuchenreservoirs rund um das Tian Shan-Gebirge gefunden werden, also sehr nahe an dem Ort, an dem der alte Stamm gefunden wurde.“

„Änderungen der Umwelt und des Klimas können Stauseepopulationen wie wilde Nagetiere beeinflussen, indem sie sie entweder dezimieren oder an Größe zunehmen. In beiden Fällen kann es zu Spillover-Ereignissen kommen, die wiederum Epidemien auslösen können“,DR.Spyrou sagte MNT.

In der Region wurde auch ein Stamm der Justinianischen Pest gefunden, die dem Schwarzen Tod vorausging.Obwohl Dr.Spyrou bemerkte, dass „es mehr als 200 Jahre älter ist als die ersten dokumentierten [justinianischen] Ausbrüche von 541 n. Chr.“.

„Also“, sagte Dr.Slavin, „eine Sache, die wir sagen können, ist, dass es den Anschein hat, dass die Tian Shan-Region jahrhundertealte, vielleicht jahrtausendealte Pestreservoirs, wohnungsbezogene Pestzweige und -stämme gehabt haben könnte – Stämme, die mit dem Kara-Djigach-Stamm verwandt sind.“

Die richtige Antwort erfordert Geduld

„Unsere derzeitigen Fähigkeiten, präzise Verbindungen zwischen der Vergangenheit und der Gegenwart herzustellen, sind äußerst wichtig, um zu verstehen, wie Infektionskrankheiten entstehen, welche Arten von Wirten an ihrer Entstehung beteiligt sind, wie sie sich in der menschlichen Bevölkerung ausbreiten und welche Faktoren ihre Gegenwart bestimmt haben Verbreitung und Vielfalt“, sagte Dr.Spyrou.

Anstatt sich auf eine schnelle Lösung zu beeilen, ist ein expansiverer Ansatz sinnvoll, so Dr.Slawin:

„Es ist wichtig zu sehen, wie sich diese Krankheiten evolutionär und historisch entwickeln, es ist immer wichtig, verschiedene Stämme nicht als isolierte Phänomene zu behandeln, sondern als etwas, das in einem viel größeren evolutionären Bild angesiedelt ist.“

„Um das Phänomen neu auftretender epidemischer Krankheiten zu verstehen, ist es wichtig, ein möglichst ‚größeres‘ evolutionäres Bild zu haben.“
- DR.Philipp Slawin

„Und um zu verstehen, wie sie sich entwickeln und übertragen werden“,DR.Slavin fügte hinzu: „Es ist wichtig, die umwelt- und sozioökonomischen historischen Kontexte zu berücksichtigen, in denen diese Prozesse stattfinden.“

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