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Abgebildet ist ein Mitarbeiter des Gesundheitswesens in einem Labor während klinischer Studien für einen COVID-19-Impfstoff in den Research Centers of America in Hollywood, FL, am 9. September 2020.Bildnachweis: Eva Marie Uzcategui/Bloomberg über Getty Images.
  • Pfizer und BioNTech haben eine neue klinische Studie für universelle COVID-19-Impfstoffkandidaten angekündigt.
  • Sie sagen, dass die Kandidaten T-Zell-verstärkende Aufnahmen und Pan-Coronavirus-Aufnahmen enthalten werden, die „vor der breiteren Familie von Viren und ihren Mutationen schützen“.
  • Eine zentrale Herausforderung für den Impfstoff besteht darin, ob er in der Lage sein wird, seine Wirksamkeit aufrechtzuerhalten, wenn das Virus mutiert.

COVID-19-Impfstoffe verlieren als SARS-CoV-2 an Wirksamkeitmutiertim Laufe der Zeit.Während zwei Dosen eines mRNA-COVID-19-Impfstoffs eine Krankenhauseinweisung wegen einer Infektion mit den Alpha- und Delta-Varianten von SARS-CoV-2 zu 85 % wirksam verhinderten, waren sie es nur65%wirksam bei der Verhinderung eines Krankenhausaufenthalts nach einer Omicron-Infektion.

Um die nachlassende Wirksamkeit des COVID-19-Impfstoffs zu überwinden, entwickeln Forscher einen universellen COVID-19-Impfstoff.

Letzte Woche gaben Pfizer und BioNTech bekannt, dass sie in der zweiten Hälfte des Jahres 2022 mit klinischen Studien für einen universellen COVID-19-Impfstoffkandidaten beginnen werden.

Universelle Impfstoffe

Universalimpfstoffe versprechen eine breite Wirksamkeit gegen mehrere Stämme eines bestimmten Virus.Im Fall von SARS-CoV-2 wären sie gegen seine zahlreichen Varianten wirksam und erfordern im Laufe der Zeit, wenn überhaupt, weniger Aktualisierungen.

„Ein universeller Coronavirus-Impfstoff hat das Potenzial, besser vor zukünftigen Varianten von SARS-CoV-2 sowie anderen Coronaviren zu schützen, die möglicherweise auf die menschliche Bevölkerung übergreifen.“DR.Jarrod Mousa, Assistenzprofessor am Zentrum für Impfstoffe und Immunologie an der Universität von Georgia, gegenüber Medical News Today.

Wie „universal“ ein solcher Impfstoff wäre, ist jedoch umstritten.

Auf die Frage, wie ein universeller COVID-19-Impfstoff besser sein könnte als die derzeitigen Optionen, antwortete Dr.Dana Hawkinson, Infektionskrankheiten und medizinische Direktorin des Programms zur Infektionskontrolle und -prävention (IPAC) am Gesundheitssystem der Universität von Kansas, sagte gegenüber MNT:

„Es ist schwer zu sagen, wie es ‚besser‘ wäre. Es hängt alles davon ab, wie man den Erfolg quantifiziert. Wir wissen, dass die derzeit verfügbaren mRNA-Impfstoffe gegen SARS-CoV-2 sehr wirksam sind, um Krankenhauseinweisungen und Todesfälle sowie das gesamte Spektrum der durch SARS-CoV-2, d. h. COVID-19, verursachten Krankheiten zu verhindern. [Das bedeutet, dass] die Messlatte für die Wirksamkeit gegen Krankenhausaufenthalte und schwere Erkrankungen ziemlich hoch ist.“

„Dinge, auf die wir bei der Entscheidung über den Erfolg von Impfstoffen der neuen oder neueren Generation achten können, sind Dinge wie dauerhafter – oder dauerhafter – Schutz vor Infektionen, Reduzierung von Krankenhausaufenthalten und schweren Erkrankungen viele Monate nach der Impfung und Induktion einer Immunantwort auf neue oder unbekannte Varianten in der Zukunft“, erklärte er.

„Da es sich um einen universellen Coronavirus-Impfstoff handeln würde, sollte er außerdem dazu beitragen, uns vor weiteren Spillover-Ereignissen von tierischen Coronaviren zu schützen, wie wir es bei SARS, MERS und SARS-CoV-2 gesehen haben“, bemerkte er.

Technologien

Laut der Pressemitteilung werden die Impfstoffkandidaten von Pfizer und BioNTech T-Zell-verstärkende Impfungen enthalten, die vor schweren Krankheiten schützen, und Pan-Coronavirus-Impfungen, die „vor der breiteren Familie von Viren und ihren Mutationen schützen“.

Auf die Frage, welche Technologien Forscher verwenden könnten, um solche Pan-Coronavirus-Aufnahmen zu erstellen, sagte Dr.Hawkinson sagte, dass es schwer zu sagen sei.Er stellte jedoch fest, dass Genomsequenzierung, RNA- und DNA-Technologie und möglicherweise andere molekulare Techniken verwendet werden könnten.

DR.Mousa vermutete, dass „aktuelle mRNA- oder proteinbasierte Technologien in diesen universellen Coronavirus-Impfstoffen verwendet werden könnten, obwohl das Design neuer Sequenzen, die mehrere Coronaviren oder SARS-CoV-2-Varianten abdecken könnten, für diese Studien wichtig sein könnte“.

Große Herausforderungen

Die Entwicklung eines universellen Impfstoffs gegen COVID-19 ist nicht ohne Herausforderungen.DR.Mousa sagte gegenüber MNT: „Die größte Herausforderung ähnelt der, die wir bei SARS-CoV-2 und anderen Viren gesehen haben: Viren, insbesondere Viren mit RNA-Genomen, neigen dazu, sehr leicht zu mutieren, um sich der Immunität zu entziehen. Wenn Sie beispielsweise durch den Kontakt mit Antikörpern Druck auf ein Virus ausüben, werden Viren, die diesen Antikörpern entgehen können, bevorzugt wachsen und dominant werden.“

„Viren, insbesondere Viren, die für den Menschen neu sind, wie SARS-CoV-2, können mutieren, um sich während des Kreislaufs besser an den Menschen anzupassen. Der Schutz vor all diesen potenziellen Folgen sowie vor Viren, die auf Menschen übergreifen könnten, aber noch nicht geschehen sind, ist eine Herausforderung, obwohl sie für die Pandemievorsorge wichtig ist“, erklärte er.

DR.Hawkinson stimmte zu, dass die „praktisch unbegrenzten Fähigkeiten“ von COVID-19, zu mutieren und Schwächen im menschlichen Immunsystem auszunutzen, eine große Herausforderung darstellen.

Er fügte hinzu: „Andere Veränderungen können [auch] im viralen Genom auftreten, die es ihm ermöglichen, mehr Infektionen oder schwerere Krankheiten zu verursachen. Daher ist es wichtig, einen Impfstoff oder ein Therapeutikum entwickeln zu können, das weiterhin Schutz bietet oder eventuell auftretende neue Versionen des Virus behandelt.“

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