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Das Stoppen von Entzündungen durch akute Schmerzen könnte später zu chronischen Schmerzen führen, schlägt eine Studie vor.Tantiwasin/EyeEm/Getty Images
  • Die Forscher untersuchten, wie akute Schmerzen bei Mäusen und Menschen in chronische Schmerzen übergehen.
  • Sie fanden heraus, dass die Konzentration bestimmter Immunzellen während akuter Schmerzen eine Schmerzlinderung 3 Monate später vorhersagt.
  • Sie fanden auch heraus, dass die Verwendung von entzündungshemmenden Medikamenten zur Behandlung akuter Schmerzen das Risiko chronischer Schmerzen erhöhen kann.
  • Die Forscher weisen darauf hin, dass klinische Studien erforderlich sind, um ihre Ergebnisse zu bestätigen.

Chronische Rückenschmerzen (LBP) sind eine schmerzhafte Erkrankunghäufig berichtetunter der erwachsenen Bevölkerung in den Industrienationen.Aktuelle Behandlungenzielen häufig auf das Immunsystem ab und umfassen nichtsteroidale Antirheumatika (NSAIDs), Paracetamol und Kortikosteroide.

ZunehmendBeweislegt nahe, dass chronischer Schmerz eine neuroinflammatorische Erkrankung ist.Es wird angenommen, dass die Aktivierung von Immunzellen wie Neutrophilen, Monozyten und T-Zellen zum Übergang von akuten zu chronischen Schmerzen beiträgt.

Mehr über die Mechanismen zu wissen, die dem Übergang von akutem zu chronischem LBP zugrunde liegen, könnte die Behandlung von Schmerzen verbessern.

Kürzlich untersuchten Forscher, wie akute Schmerzen bei Mäusen und Menschen in chronische Schmerzen übergehen.

„Unsere Studie zeigte die Bedeutung der Aktivierung von Neutrophilen für die Linderung akuter Schmerzen und die Vorbeugung chronischer Schmerzen“,DR.Massimo Allegri, ein zugelassener Arzt und Schmerzspezialist am Krankenhaus Morges, Schweiz, und einer der Autoren der Studie, gegenüber Medical News Today.

Die Studie wurde in Science Translational Medicine veröffentlicht.

Schmerzen im unteren Rückenbereich

Für die Studie nahmen die Forscher 98 Patienten mit akutem LBP auf.Sie wurden zum Zeitpunkt der Einschreibung und drei Monate später klinisch untersucht.

Patienten mit einem selbstberichteten tagesdurchschnittlichen Schmerz von weniger als vier auf einer Skala von 0–10 wurden als „schmerzfrei“ eingestuft, während Patienten mit einem Wert von vier oder höher als anhaltende Schmerzen angesehen wurden.

Während des Studienzeitraums führten die Forscher auch Transkriptomanalysen von Immunzellproben der Patienten durch.

Dann verglichen sie die transkriptomischen Veränderungen zwischen Patienten, deren LBP nach drei Monaten abgeklungen war, und denen, bei denen es anhielt.

Dabei stellten sie fest, dass nach drei Monaten in der Gruppe mit behobenen Schmerzen mehrere tausend Gene unterschiedlich exprimiert waren, während es in der Gruppe mit anhaltenden Schmerzen keinen Unterschied gab.

Sie fanden ferner heraus, dass diejenigen in der Gruppe mit behobenen Schmerzen und nicht in der Gruppe mit anhaltenden Schmerzen eine erhöhte Neutrophilenaktivierung im akuten Schmerzstadium erfuhren, die beim zweiten Besuch abnahm.

„Wir wissen, dass es kritische Immunzellwege gibt, die für die Heilung notwendig sind“,DR.Thomas Buchheit, medizinischer Direktor der Duke Innovative Pain Therapies Clinic, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte gegenüber MNT: „Neutrophile, ein gewöhnliches weißes Blutkörperchen, sind der Anfang dieser Kaskade.“

„Neutrophile setzen mehrere entzündliche Proteine ​​frei, die schädlich sein können, wenn sie chronisch vorhanden sind, wie es bei rheumatoider Arthritis der Fall ist. Akut können diese Proteine ​​jedoch einen Heilungsprozess ankurbeln. Wenn wir diese anfängliche Reaktion abschalten, kann es sein, dass der Körper die Heilungskaskade nie wirklich abschließt – was möglicherweise zu einem größeren Risiko für chronische Schmerzen führt.“
- DR.Thomas Buchheit

Steroide, NSAIDs und Analgetika

Um ihre Ergebnisse zu verifizieren, führten die Forscher eine ähnliche Analyse mit Menschen mit Kiefergelenkserkrankungen (TMD) oder chronischen Gesichtsschmerzen durch.

Ähnlich wie bei LBP-Patienten zeigten diejenigen mit CMD, deren Schmerzen innerhalb von drei Monaten nachließen, eine größere Anzahl unterschiedlich exprimierter Gene, die die erhöhte Aktivität von Entzündungswegen und Neutrophilen betreffen, als die Gruppe mit anhaltenden Schmerzen.

Um die Rolle von Neutrophilen bei chronischen Schmerzen besser zu verstehen, untersuchten die Forscher als nächstes Mausmodelle von Schmerzen, die mit einem Steroid namens Dexamethason, dem NSAID Diclofenac oder einem von drei Analgetika ohne entzündungshemmende Wirkung behandelt wurden: Gabapentin, Morphin und Lidocain.

Am Ende fanden die Forscher heraus, dass sowohl Dexamethason als auch Diclofenac zwar anfänglich das Schmerzverhalten reduzierten, aber zu einer verlängerten Schmerzdauer führten.

Die drei anderen Analgetika führten jedoch zu einer kurzfristigen Schmerzlinderung, ohne die Gesamtschmerzdauer zu beeinflussen.

Die Forscher fanden heraus, dass Neutrophile diese Reaktion weitgehend moderierten.Sie beobachteten, dass die Neutrophilenverarmung eine steroidähnliche Schmerzverlängerung erzeugte, während die periphere Injektion von Neutrophilen das Schmerzverhalten beseitigte.

Schließlich validierten die Forscher ihre Ergebnisse mit Daten über den Gebrauch von entzündungshemmenden Medikamenten und Schmerzen aus Daten aus dem Vereinigten Königreich.Biobank.

Aus ihrer Analyse ergaben sie, dass Patienten, die über akute Rückenschmerzen berichteten und NSAIDs, aber keine zwei anderen Analgetika einnahmen, 2-6 Jahre später ein erhöhtes Risiko für Rückenschmerzen berichteten.

Sie fanden ferner heraus, dass – passend zu ihren Ergebnissen – höhere Prozentsätze an Neutrophilen im akuten Schmerzstadium vor der Entwicklung chronischer Schmerzen schützten.

Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass eine Beeinträchtigung von Immunprozessen im akuten Schmerzstadium bei Patienten mit LBP und CMD das Risiko für die Entwicklung chronischer Schmerzen erhöhen könnte.

Behandlung akuter Schmerzen: ein Paradigmenwechsel?

Auf die Frage nach den Limitationen der Studie sagte Dr.Allegri wies darauf hin, dass randomisierte klinische Studien erforderlich sind, um ihre Ergebnisse zu bestätigen.

Er fügte hinzu, dass diese Ergebnisse, wenn diese Studien ähnliche Ergebnisse liefern, „das Paradigma für die Behandlung akuter Schmerzen vollständig verändern könnten, von der Abschaltung der Entzündung während der akuten Phase zu einem neuen Ansatz, bei dem die Schmerzlinderung genauso wichtig ist wie die [Überwachung] der Reaktion der Neutrophilen auf chronischen Schmerzen vorbeugen.“

Auf die Frage, wie diese Ergebnisse Schmerzlinderungsstrategien beeinflussen könnten, antwortete Dr.Frances Williams, Professorin für genomische Epidemiologie am King’s College London, die ebenfalls nicht an der Studie beteiligt war, sagte gegenüber MNT, dass diese Ergebnisse zwar aus „starker Forschung“ stammen, Steroide und NSAIDs sich jedoch stark voneinander unterscheiden.

„Der klinische Rat, Schmerzmittel gegen starke Schmerzen einzunehmen, sollte sich im Lichte dieser grundlegenden wissenschaftlichen Ergebnisse nicht ändern, aber es sind definitiv weitere Studien an Patienten erforderlich, um dies zu untersuchen“, sagte sie.

„Es mag ein Zeitfenster geben, Medikamente einzunehmen, aber nicht zu lange. Ärzte würden normalerweise Menschen empfehlen, Schmerzmittel so kurz wie möglich einzunehmen und ihr Aktivitätsniveau beizubehalten, wenn sie eine Episode von Rückenschmerzen haben“, bemerkte sie.

„Es ist wichtig, dass Patienten, denen Steroidtabletten verschrieben wurden, diese nicht ohne Rücksprache mit ihrem verschreibenden Arzt absetzen oder reduzieren.“
—Prof.Frances Williams

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