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Nach der Geburt ihres zweiten Kindes wurde bei Zuleyma Santos eine seltene Form von Herzinsuffizienz diagnostiziert und sie wurde auf die Warteliste für eine Herztransplantation gesetzt.Fotografie mit freundlicher Genehmigung von Padilla Co

Die zweifache Mutter Zuleyma Santos arbeitet mit der American Heart Association zusammen, um das Bewusstsein für die Gefahren von Herzerkrankungen bei jüngeren Erwachsenen zu schärfen.

Auf dem Papier könnte man meinen, die jetzt 37-jährige Zuleyma Santos hätte alles gehabt.

Zwei neue Kinder, die in ebenso vielen Jahren geboren wurden.Eine Karriere im Einzelhandel, die sie liebte.Ein engagierter und liebevoller Ehemann, der trotz seiner Krebserkrankung immer für sie da war, und eine große, nahegelegene und unterstützende Familie.

Es hätte die Zeit ihres Lebens werden sollen.

Aber innerhalb dieser Ereignisse kam ein Blockbuster: Santos entwickelte eine seltene und oft tödliche Herzkrankheit, die durch eine Schwangerschaft verursacht wurde.

Aus diesem Grund lächelt sie heute, während sie den immer da befindlichen Rucksack auf ihrer Schulter zurechtrückt, der 10 Pfund Batterien fasst, ständig im Einsatz, um das Gerät in Betrieb zu halten, das ihr Herz pumpt, während sie auf eine Herztransplantation wartet.

Während es nach der Geburt ihres zweiten Kindes im Jahr 2019 Anzeichen – und eine Diagnose – gab, erkannte niemand den Ernst der Situation, und Santos, die damit beschäftigt war, ihr Leben als Eltern zu beginnen und sich auf die Krebsbehandlungen ihres Mannes zu konzentrieren, drängte nicht.

„Ich habe das Gefühl, dass es Symptome gab, die unbeantwortet blieben“, sagte sie gegenüber Healthline. „Ich war schon immer ein starker Mensch. Du wirst mich nie sagen hören: „Oh, mir tut weh.“ Das bin einfach nicht ich.

Diese „anpacken“-Einstellung hätte sich bei der Geburt ihres zweiten Kindes als fatal erweisen können.

Aber es hat sie auch in einen Raum gebracht, von dem sie nie gedacht hätte, dass sie dort sein würde – Sprecherin der American Heart Association.

„Ich hatte das Gefühl, dass ich einen Weg brauchte, um Menschen zu erreichen. Um ihnen zu helfen, für sich selbst zu sprechen.“

„Ich hätte nie gedacht, dass ich eine Herzinsuffizienz oder mein Partner Krebs haben würde, zumindest nicht, wenn unsere Kinder Babys mit schmutzigen Windeln sind, die zwischen meinem Krankenhausbett herumlaufen. Aber hier bin ich. Und wenn ich die Stimme sein kann, die sie hören – zu wissen, dass es da draußen Ressourcen gibt – dann soll es so sein.“

Es fing mit dem Baby an

Santos hielt ihr damals zwei Tage altes Baby im Krankenhaus, als sie plötzlich kaum noch atmen konnte.

„Ich rief die Krankenschwester an und sagte: ‚Halt das Baby, mit mir stimmt etwas nicht!‘“ Sie erinnerte sich. „Ich konnte nicht atmen und dachte, ich würde mein Leben verlieren.“

Sie wurde untersucht, getestet und dann diagnostiziert.Es sei eine peripartale Kardiomyopathie, sagten sie ihr, eine Form der Herzinsuffizienz, die im letzten Monat der Schwangerschaft oder in den ersten Monaten nach der Geburt auftritt.

Das Baby ging nach Hause, aber Santos blieb noch vier Tage im Krankenhaus.Sie wurde stabilisiert und aufgefordert, sich auszuruhen und zu Hause einen Kardiologen zur Nachsorge aufzusuchen.

Sie tat es, aber da man ihr bei jedem Besuch beim Kardiologen sagte, sie habe alle Untersuchungen bestanden und ihr Medikamente verschrieben, die sie stabilisierten, traf sie eine Entscheidung.

„Es war an der Zeit, zum normalen Leben zurückzukehren“, sagte sie. „Ich dachte: ‚Ich fühle mich gut. Warum sagst du mir, dass ich das habe?‘ Also kehrte ich zu meinem Leben zurück: arbeiten, mich um die Kinder kümmern und mich um meinen Mann kümmern.“

Niemand blinzelte oder versuchte, sie in eine andere Richtung zu lenken, sagte sie.

Im März kam die Abschaltung der Pandemie, ein „Segen“, sagte sie, denn obwohl es schwer war, ihren Job zu verlieren, war es großartig, „zu Hause zu sein und sich um die Kinder zu kümmern“, während ihr Mann zurück ins Krankenhaus ging, um gegen seinen zu kämpfen Krebs.So stressig das alles klingt, sagte sie, sie fühle sich gut zu Hause und sei zuversichtlich in ihre Gesundheit.

Dann kam der Sommer.Im Juli kämpfte sie,

„Ich fühlte mich müde, erschöpft und konnte nicht richtig essen“, sagte sie.

Aber die postpartale Herzdiagnose kam ihr nicht in den Sinn.

„Ich dachte nicht wirklich, dass es mein Körper ist“, sagte sie. „Ich dachte, es sei die Sommerhitze. Und Sie wissen schon, sich um zwei Babys und einen krebskranken Ehemann zu kümmern. Das fordert seinen Tribut.“

Dann wurde es schlimmer. „Ich konnte nicht einmal die Beine meiner Tochter heben, um eine Windel zu wechseln“, erinnert sie sich.

Sie ging in die Notaufnahme – mitten in der Pandemie – mit geschwollenen Beinen, Übelkeit und Erschöpfung.Obwohl ihr die frühere Diagnose mitgeteilt wurde, schickten sie sie nach Hause und sagten ihr, sie solle versuchen, sich anders zu ernähren.

Besorgt versuchte sie, mit einem Kardiologen in Kontakt zu treten, aber die Abschaltung durch die Pandemie machte auch das zu einer Herausforderung.Sie sicherte sich einen Termin für Ende Oktober und hoffte das Beste.

Fünf Tage nach diesem Besuch in der Notaufnahme stürzte sie plötzlich ab und erkannte, dass sie in Schwierigkeiten steckte.

„Ich habe meinem Mann gesagt, er soll einen Krankenwagen rufen“, sagte sie.

Das Letzte, woran sie sich erinnert, ist die Intubation.Sie wachte am 3. November auf und erfuhr, dass sie sich im vierten Stadium der Herzinsuffizienz befände und eine Herztransplantation benötigen würde.

„Es war sehr schwer zu hören“, sagte sie. „Ich habe nicht verstanden, wie ich – in meinem Alter – an diesen Punkt gekommen bin.“

Kein ungewöhnlicher Gedanke

Das ist keine ungewöhnliche Denkweise für jemanden in ihrem Alter.

„Dies unterstreicht, wie wichtig es ist, diesen Zustand und die Herzerkrankungen insgesamt zu erkennen“,DR.Eugene DePasquale, ein Kardiologe bei Keck Medicine von USC, der Santos behandelt, sagte Healthline.

„Die Todesursache Nummer eins in den Vereinigten Staaten [basierend auf Daten, die vor COVID-19 gesammelt wurden] sind Herzerkrankungen“, sagte er. „Aber wenn Leute [basierend auf ihren Symptomen] suchen, suchen sie nach ‚Krebs‘“, sagte er.

Er sagte, Daten deuten darauf hin, dass weniger als drei Prozent der Menschen, die online nach Symptomen suchen, nach Herzkrankheiten suchen.

Die Medien, sagte er, verbreiten Informationen über Selbstmord, Todesfälle durch Terroristen und Krebs, aber nicht so sehr über Herzkrankheiten.

Darüber hinaus, sagte er, neigen jüngere Herzpatienten dazu, andere Symptome zu zeigen, die sich mehr auf den Magen-Darm-Trakt konzentrieren.

„Insbesondere junge Patienten können vermisst werden“, sagte er über die Herzdiagnose. „Nicht nur vom Patienten, sondern auch von den [medizinischen Experten].

Deshalb sind er und sein Team begeistert, dass sie ihre Geschichte erzählt, während sie auf eine Herztransplantation hinarbeitet.

„Sie ist eine besondere Frau“, sagte er. „Wir sind ihr sehr dankbar. Sie hat ziemlich viel durchgemacht, aber sie tut immer noch solche Dinge. Sie ist ein Teil unserer Familie und umgekehrt.“

Was kommt als nächstes

Santos ging mit diesem Rucksack nach Hause, um ihre HeartMate-Pumpe aufzuladen, die die Arbeit eines Herzens erledigen wird, bis sie eine Transplantation erhält.

DePasquale sagte, weil Santos während dieser zweiten Schwangerschaft Antikörper entwickelte, die die Herzkrankheit anspornten, wodurch ihr Pool an Spenderherzen sehr klein wurde.Am Freitag vor dem Muttertag sollten sie damit beginnen, diese Antikörper von ihr zu entfernen.

Sie kam hoffnungsvoll nach Hause und war dankbar, am Leben zu sein, und bereit, wieder für ihren kranken Ehemann zu übernehmen, der sich mit Familienhilfe um die Kinder gekümmert hatte, während sie sich im Krankenhaus erholte.

„Ich konnte spüren, dass er für mich in der Warteschleife war – er hielt an seiner Gesundheit fest, um sich um die Dinge zu kümmern, bis ich konnte“, sagte sie.

Sie hatte recht.Sie kam am 29. Dezember nach Hause.Am 16. Januar veranstalteten sie eine fröhliche dritte Geburtstagsfeier für ihren Sohn.

Eine Woche später meldete sich ihr Mann in einem Krankenhaus.Am 27. Februar war er zu Hause in der Hospizpflege, wo er bald darauf verstarb.

Trotzdem ist Santos dankbar und positiv.

„Er gab mir die Kraft, dies zu tun“, sagte sie über die Erziehung von zwei Kindern als Witwe, den Kampf gegen Herzkrankheiten, während sie auf eine Transplantation wartete, und als Sprecherin für Herzgesundheit.

„Er hat es für mich getan, und jetzt bin ich an der Reihe, es für ihn zu tun. Ich werde diese Familie am Laufen halten, diese Kinder glücklich machen.“

Sie arbeitet hart mit ihren Ärzten, um zur Herztransplantation zu gelangen, und spricht sich aus.

Sagte DePasquale, sie macht auf mehr Arten einen Unterschied, als sie vielleicht überhaupt weiß.

„Wir sind ihr so ​​dankbar“, sagte er. „Sie hilft, dies zu relativieren, und ermutigt andere, proaktiv zu sein und dafür zu kämpfen, dass Symptome erkannt werden.“

Sie, sagte er, macht auch sichtbar, wie gut Herzpumpen funktionieren können.Die HeartMate-Pumpe wurde von so bekannten Leuten wie dem ehemaligen Vizepräsidenten Dick Cheney verwendet, sagte er, aber das Machtbild einer alltäglichen Frau, die mit einer solchen lebt, könnte vielen helfen.

„Es ist nicht so beängstigend, wie manche Leute denken“, sagte er. „Sie kann den Menschen helfen, das besser zu akzeptieren.“

Die Zukunft

Santos blickt hoffnungsvoll in die Zukunft und auf ein neues Herz.

Die Ärzte sagten ihr, dass sie nach der Geburt ihres ersten Kindes wahrscheinlich Anzeichen einer Herzerkrankung hatte.Und während das vielleicht bedeutet hätte, einige der extremen Krankheiten zu vermeiden, hätte es auch etwas anderes verändert.

„Sie hätten mir gesagt, ich solle keine Kinder mehr haben“, sagte sie. „Ich hätte meine Tochter vielleicht nicht bekommen. Und weißt du, ich würde das um nichts in der Welt ändern.“

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