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  • Ein Senatshaushaltsabstimmungsgesetz zielt darauf ab, die Medikamentenkosten für Millionen von Amerikanern zu senken und die Medikamentenausgaben der Bundesregierung zu reduzieren.
  • Wenn das Gesetz verabschiedet wird, werden die Bestimmungen über mehrere Jahre hinweg erlassen, sodass die Begünstigten möglicherweise nicht sofort Änderungen bei ihren Medikamentenkosten aus eigener Tasche sehen.
  • Zwei Bestimmungen des Versöhnungsgesetzes zielen direkt auf die Medikamentenkosten der Medicare-Begünstigten ab.

Da die Kosten für Lebensmittel, Kraftstoff und andere Konsumgüter weiter steigen, haben sich die Demokraten zum Ziel gesetzt, den Preis einer Warenkategorie zu kontrollieren, die die Brieftaschen der Amerikaner seit langem strapaziert: verschreibungspflichtige Medikamente.

Das vom Mehrheitsführer des Senats, Chuck Schumer, D-NY, und Sen.Joe Manchin, D-WV, zielt darauf ab, die Medikamentenkosten für Millionen von Amerikanern zu senken und die Medikamentenausgaben der Bundesregierung zu reduzieren.

Die meisten Gesetze, über die in diesem Monat abgestimmt werden könnte, gelten für Medicare und seine Leistungsempfänger.

Es enthält Bestimmungen, die es der Bundesregierung ermöglichen, den Preis bestimmter teurer Medikamente auszuhandeln, die Selbstkosten für Medicare-Begünstigte zu begrenzen und Arzneimittelhersteller zu bestrafen, die die Arzneimittelpreise schneller als die Inflation erhöhen.

Da diese Bestimmungen Teil des Haushaltsabstimmungsgesetzes sind, müssen sie sich direkt auf die Staatsausgaben oder Steuereinnahmen auswirken.

Wenn das Gesetz verabschiedet wird, werden die Bestimmungen über mehrere Jahre hinweg erlassen, sodass die Begünstigten möglicherweise nicht sofort Änderungen bei ihren Medikamentenkosten aus eigener Tasche sehen.

Das Versöhnungsgesetz enthält auch Maßnahmen zur Bekämpfung des Klimawandels – der sich auf die Gesundheit von Hunderten Millionen Menschen auf der ganzen Welt auswirkt.

Medicare-Medikamentenpreisverhandlungen

Das Versöhnungsgesetz enthält eine Bestimmung, die es der Medicare-Agentur ermöglichen würde, die Preise für bestimmte kostspielige Medikamente auszuhandeln, die in der Apotheke gekauft (Medicare Teil D) oder von Ärzten verabreicht werden (Medicare Teil B).

Der Medicare Modernization Act von 2003, der das Teil-D-Programm begründete, untersagte der Agentur, über Arzneimittelpreise zu verhandeln.

Diese Bestimmung gilt für Medikamente und Biologika, die seit mehreren Jahren ohne Konkurrenz durch Generika oder ähnliche Medikamente auf dem Markt sind.

Die Preisverhandlungen würden 2026 beginnen, wobei die Anzahl der verhandelten Medikamente auf 10 bis 15 Medikamente pro Jahr begrenzt wäre, dann 20 im Jahr 2029 und darüber hinaus.

Die Auswirkungen der Bestimmung auf die Auslagen der Medicare-Begünstigten hängen davon ab, welche Medikamente für die Preisverhandlung ausgewählt werden und wie stark ihr Preis sinkt.

Ken Thorpe, PhD, Professor für Gesundheitspolitik an der Emory University und Vorsitzender der Partnership to Fight Chronic Disease, befürwortet eine Deckelung der Kosten für Medikamente, die Menschen mit chronischen Gesundheitsproblemen zugute kommen – was einige Medicare Advantage-Pläne für verschreibungspflichtige Medikamente bereits tun.

„Viele Medicare-Patienten erhalten Medikamente für eine ganze Reihe chronischer Krankheiten ohne Zuzahlung oder mit niedriger Obergrenze“, sagte er. „Und es hat die Einhaltung erhöht, und wir glauben, dass es die Gesamtausgaben reduziert.“

Da einige Begünstigte bereits niedrige Zuzahlungen für Medikamente zahlen, die am Ende ausgehandelt werden könnten, ändern sich ihre Selbstkosten möglicherweise nicht.

„Dies wird ein Patient, der in die Apotheke geht, möglicherweise nicht bemerken, denn was er auf den Tresen wirft, um das Medikament zu bekommen, wird sich nicht ändern“, sagte Karen Van Nuys, PhD, Executive Director des value of life sciences innovation project am USC Schaeffer Center for Health Policy & Economics.

„Am Ende werden die Kosten für das Medicare-System dadurch geringer sein – oder sollten geringer sein“, sagte sie.

Das Congressional Budget Office (CBO) schätzt, dass die Preisverhandlungen über einen Zeitraum von 10 Jahren (2022 bis 2031) zu Medicare-Einsparungen in Höhe von 101,8 Milliarden US-Dollar führen werden.

Alle Rückstellungen für verschreibungspflichtige Medikamente zusammen dürften das Staatsdefizit in diesem Zeitraum um 287,6 Milliarden US-Dollar reduzieren, schätzt das CBO.

Obwohl sich die Bestimmung für Preisverhandlungen auf Medicare konzentriert, sagte Van Nuys, dass auch Personen mit einer privaten Versicherung davon profitieren könnten.

„Es könnte sein, dass die Verwalter von Apothekenleistungen auf den Preis schauen, den sie für ein Medikament auf dem Medicare-Markt erhalten, und diesen auch in private Pläne einfließen lassen können“, sagte sie.

Pharmacy Benefit Managers oder PBMs verhandeln im Namen von Krankenversicherern, großen Arbeitgebern und Medicare Part D-Plänen mit verschreibungspflichtigen Arzneimittelunternehmen.

PBMs sind nur einer von vielen Vermittlern auf dem Markt für verschreibungspflichtige Arzneimittel zwischen Arzneimittelherstellern und dem Verbraucher – andere sind Großhändler, Apotheken und Krankenkassen.

Van Nuys sagte, einige dieser Spieler könnten am Ende auch von Drogenbestimmungen im Versöhnungsgesetz profitieren.

„Diese Medicare-Preisverhandlung wird die Preise senken, die Hersteller für diese Medikamente erhalten“, sagte sie. „Aber ich sehe nichts in der Gesetzgebung, das sicherstellt, dass diese Einsparungen nicht von [PBMs und anderen] Vermittlern eingesteckt werden, wie sie es auf dem Insulinmarkt getan haben.“

Inflationsobergrenze für Medikamente von Medicare und Privatversicherungen

Die Gesetzgebung würde auch von Pharmaunternehmen verlangen, Rabatte zu zahlen, wenn der Preis ihres Medikaments schneller steigt als die Inflation; dies gilt sowohl für den Medicare- als auch für den Privatversicherungsmarkt.

Dies und die Preisverhandlungsbestimmungen ähneln Maßnahmen, die im November 2021 vom US-Repräsentantenhaus verabschiedet wurden.

Laut einer Analyse der Kaiser Family Foundation (KFF) verzeichnete die Hälfte der von Medicare abgedeckten verschreibungspflichtigen Medikamente von 2019 bis 2020 Preissteigerungen, die für diesen Zeitraum größer waren als die Inflation.

Wie sich die Inflationsobergrenze auf die Selbstkosten für Personen mit Medicare- oder Privatversicherung auswirkt, hängt davon ab, welche Medikamente betroffen sind und wie stark sich der Preis aufgrund dieser Bestimmung ändert.

Die Bestimmung kann auch dazu beitragen, dass die Versicherungsprämien nicht zu schnell steigen, da die Arzneimittelkosten für den Versicherer niedriger sein können.

Van Nuys sagte jedoch, eine Sorge sei, dass Arzneimittelhersteller die Inflationsobergrenze ausgleichen könnten, indem sie neue Arzneimittel zu einem höheren Preis auf den Markt bringen.

„Wenn Sie Ihren Einführungspreis höher ansetzen, können Sie ihn [an der Inflationsrate] weiter erhöhen, aber Sie haben eine höhere Basis, von der aus Sie ihn erhöhen können“, sagte sie.

Eine weitere Sorge ist, dass die Inflationsobergrenze und die Medikamentenpreisverhandlungen die Entwicklung zukünftiger Medikamente einschränken könnten, da die Pharmaunternehmen weniger Einnahmen zur Finanzierung von Forschung und Entwicklung haben werden.

Aber das CBO schätzt, dass 15 von 1.300 Medikamenten in den nächsten 30 Jahren aufgrund der Medikamentenbestimmungen im Haushaltsabstimmungsgesetz nicht auf den Markt kommen würden.

Van Nuys sagte, die Schätzung des CBO sei genau das, eine Schätzung; aber wichtiger als die genaue Zahl ist, wie die Gesundheit der Menschen beeinträchtigt wird.

„Wir wissen nicht, welche Medikamente nicht auf den Markt kommen werden“, sagte sie. „Wird es das Heilmittel gegen Alzheimer, das Heilmittel gegen Krebs oder das nächste Statin?“

Medicare-Auszahlungsgrenze für Arzneimittelkosten

Zwei Bestimmungen des Versöhnungsgesetzes zielen direkt auf die Medikamentenkosten der Medicare-Begünstigten ab.

Die erste würde die 5-prozentige Mitversicherungspflicht für Anspruchsberechtigte beseitigen, die über der Katastrophe-Deckungsschwelle von Medicare Teil D liegen (die derzeit 7.050 USD an Medikamentenkosten aus eigener Tasche beträgt).

Eine weitere Bestimmung würde im Jahr 2025 eine Obergrenze von 2.000 US-Dollar für die Ausgaben aus eigener Tasche für in einer Apotheke gekaufte Medikamente hinzufügen.

Wenn die Rechnung verabschiedet wird, würden die Begünstigten, sobald sie 2.000 US-Dollar für Medikamente ausgegeben haben, für dieses Jahr keine Medikamentenkosten mehr haben.

Thorpe sagte, im Hinblick auf den Schutz der Patientengesundheit sei diese Kappe sinnvoll.

„Leider ist die Obergrenze von 2.000 US-Dollar immer noch viel zu hoch“, sagte er, „aber es ist ein Schritt in die richtige Richtung.“

Diese beiden Bestimmungen würden laut KFF bis zu schätzungsweise 1,4 Millionen Medicare-Teil-D-Anwärter ohne Subventionen für niedrige Einkommen zugute kommen.Darunter sind 1,3 Millionen Begünstigte, die im Jahr 2020 über der Katastrophenschwelle lagen.

Diese beiden Bestimmungen werden besonders vorteilhaft für Patienten sein, die ein einzelnes neueres hochpreisiges Spezialmedikament einnehmen, beispielsweise gegen Krebs, Multiple Sklerose oder Hepatitis C.

Aber auch Begünstigte, die mehrere relativ teure Medikamente einnehmen, könnten davon profitieren – dies gilt für viele Medicare-Begünstigte.

„Ein typischer Medicare-Patient, der die Medikamentenkosten in die Höhe treibt, hat mehrere Erkrankungen wie Bluthochdruck, Diabetes, erhöhte Lipide, entweder COPD oder Asthma, und Depressionen“, sagte Thorpe.

Bei der Reduzierung der Eigenkosten geht es jedoch nicht nur darum, Geld zu sparen.

„Wir wissen, dass Patienten, die niedrigere Eigenkosten haben, ihre Medikamente tendenziell besser einhalten“, sagte Van Nuys. „Und wenn sie sich besser an ihre Medikamente halten, haben sie weniger negative gesundheitliche Folgen.“

Größere Impfabdeckung für Erwachsene

Eine Bestimmung des Ausgleichsgesetzes würde die Kostenteilung für Impfstoffe für Erwachsene, die von Medicare abgedeckt werden, beseitigen.Eine zweite würde erfordern, dass Impfstoffe für Erwachsene für Erwachsene abgedeckt werden, die bei Medicaid oder dem Kinderkrankenversicherungsprogramm (CHIP) angemeldet sind.

Erweitern Sie die Berechtigung für die vollständigen Teil D Subventionen für niedrige Einkommen (LIS)

Diese Bestimmung würde Begünstigten mit einem Einkommen von bis zu 150 % der föderalen Armutsgrenze volle Subventionen für Geringverdiener gewähren.Infolgedessen würden sie keine Prämie oder Selbstbeteiligung für Medicare Teil D und minimale Zuzahlungen für verschreibungspflichtige Medikamente zahlen.

Derzeit erhalten Personen mit einem Einkommen zwischen 135 % und 150 % der Bundesarmutsgrenze einen teilweisen Zuschuss für Geringverdiener.

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