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Körperliche Aktivität und Geselligkeit sind zwei Möglichkeiten, wie ältere Erwachsene ihre kognitiven Funktionen verbessern können.Uwe Krejci/Getty Images
  • Forscher sagen, dass körperliche und geistige Aktivität dazu beitragen kann, die kognitive Funktion bei älteren Erwachsenen zu verbessern.
  • Sie stellen fest, dass die Verbesserung besonders bei Frauen spürbar ist, insbesondere in Bezug auf die Gedächtnisreserve.
  • Experten empfehlen älteren Erwachsenen, Lebensstilaktivitäten wie Gehen, Lesen, Geselligkeit und Brettspiele zu übernehmen, um geistig scharf zu bleiben.

Zahlreiche Studien haben einen Zusammenhang zwischen geistigen und körperlichen Aktivitäten und einer verbesserten kognitiven Funktion gezeigt.

Eine neue Studie, die in der Fachzeitschrift Neurology veröffentlicht wurde, geht jetzt noch einen Schritt weiter.

In der Studie berichten die Forscher, dass diese Aktivitäten nicht nur die kognitive Funktion verbessern, sondern auch für Frauen vorteilhafter sein könnten.

Die Forscher untersuchten die Auswirkungen verschiedener Aktivitäten auf die Denkfähigkeit.Es gab 758 Teilnehmer mit einem Durchschnittsalter von 76 Jahren.

Die kognitive Funktion der Teilnehmer reichte von denen ohne kognitive Probleme bis zu denen mit diagnostizierter Demenz.

Jeder Teilnehmer wurde einem Gehirnscan unterzogen und unterzog sich Denkgeschwindigkeits- und Gedächtnistests.Die Wissenschaftler befragten jeden Teilnehmer zu seiner wöchentlichen körperlichen Aktivität, insbesondere ob er mindestens 15 Minuten pro Woche körperlich aktiv war, was seine Herzfrequenz erhöhte.

Die Teilnehmer wurden auch nach geistiger Aktivität gefragt und ob sie in den letzten 13 Monaten an drei Arten von Aktivitäten teilgenommen haben:

  • Lesen von Zeitschriften, Zeitungen oder Büchern
  • Zum Unterricht gehen
  • Karten spielen, Spiele oder Bingo

Die Teilnehmer erhielten für jede Aktivität einen Punkt, maximal drei Punkte.Insgesamt hatten die Teilnehmer einen Durchschnitt von 1,2 Punkten.

Was die Forschung ergeben hat

In der Studie wirkten sich kognitive Aktivitäten sowohl bei Männern als auch bei Frauen positiv auf die Geschwindigkeitsreserve aus.Sie waren jedoch nur bei Frauen mit Gedächtnisreserven verbunden.

„Mehr körperliche Aktivität war bei Frauen mit einer größeren Denkgeschwindigkeitsreserve verbunden, aber nicht bei Männern“, so Judy Pa, PhD, Hauptautorin der Studie und außerordentliche Professorin für Neurologie und Gerontologie an der University of Southern California. „Die Teilnahme an mehr mentalen Aktivitäten war sowohl für Männer als auch für Frauen mit einer größeren Denkgeschwindigkeitsreserve verbunden.“

Keine der Gruppen erhielt aufgrund körperlicher Aktivität einen Schub in der Gedächtnisreserve.

Die Frauen in der Studie waren im Allgemeinen älter und weniger körperlich aktiv, hatten aber größere Gedächtnisreserven.Sowohl Männer als auch Frauen hatten ähnliche Lese- und Kartenspielgewohnheiten, aber Frauen nahmen häufiger an Gruppenaktivitäten und Unterricht teil.

Basierend auf der Größe des Effekts sagten die Forscher, dass eine Verdoppelung der körperlichen Betätigung zu einer geschätzten Alterung von 2,75 Jahren weniger für die geistigen Verarbeitungsfähigkeiten von Frauen führen könnte.

„Der Teil der Studie, der darauf hinweist, dass Frauen in Bezug auf die Denkgeschwindigkeit stärker profitieren, wirft mehr Fragen als Antworten auf. Durch die Identifizierung dieser Assoziationen beleuchtet die Studie den Bedarf an weiterer Forschung zur Erforschung geschlechtsspezifischer Unterschiede in Bezug auf die Auswirkungen von Lebensstilinterventionen auf die Gehirngesundheit und das Demenzrisiko“, sagte Dr.Scott Kaiser, Geriater und Direktor der Geriatric Cognitive Health des Pacific Neuroscience Institute am Providence Saint John’s Health Center in Kalifornien.

Es kann nicht sein, dass Frauen einen viel größeren Nutzen haben, da sie bei besserer Gesundheit sind.

„Männer haben mehr genetische Faktoren, die zu kognitivem Verfall/Demenz und Alzheimer führen. Männer haben auch eine höhere Rate an Komorbiditäten, die zu kognitiven Beeinträchtigungen führen können – Bluthochdruck, Diabetes, hoher Cholesterinspiegel, Rauchen/Trinken, um nur einige zu nennen.“DR.Santoshi Billakota, klinischer Assistenzprofessor in der Abteilung für Neurologie der NYU Grossman School of Medicine, gegenüber Healthline.

Kognitive Reserve verstehen

Die Definition der kognitiven Reserve ist wesentlich, um die Ergebnisse der Studie zu verstehen.

„Die Autoren haben Gehirnscans gemacht und das Volumen des Hippocampus gemessen, das eine wichtige Struktur für das Gedächtnis ist. Es schrumpft (atrophiert) oft bei degenerativen Erkrankungen wie der Alzheimer-Krankheit. Personen mit guten Gedächtniswerten, aber kleineren Hippocampi würden dann suggeriert, dass sie eine höhere kognitive Reserve haben als andere“, sagte Dr.Doug Scharre, Direktor der Abteilung für Kognitive Neurologie am Wexner Medical Center der Ohio State University und Leiter der medizinischen Angelegenheiten von BrainTest.com.

Kognitive Reserve ist „die Fähigkeit des Gehirns, eine Aufgabe zu verstehen, zu verarbeiten und zu improvisieren“,Joey Gee, DO, ein Neurologe des Providence Mission Hospital, gegenüber Healthline.

Es ist ein Begriff, der verwendet wird, um zu beschreiben, wie Ihr Gehirn Herausforderungen verarbeitet und bewältigt.Wenn Sie beispielsweise vor einer Herausforderung stehen, ermöglichen Ihnen die kognitiven Reserven, verschiedene Wege zu finden, um mit der Herausforderung fertig zu werden.Ihre Reserve wird über viele Jahre aufgebaut.Bildung, Lernen und Neugier tragen dazu bei, Ihre Reserve aufzubauen.Eine robuste Reserve kann kognitive Beeinträchtigungen aufgrund von Alter oder Demenz abwehren.

„Kognitive Reserve ist kein Heilmittel oder Garantie dafür, dass Sie keine kognitiven Probleme haben, insbesondere wenn wir Krankheiten wie Demenz in Betracht ziehen.“DR.Mahmud Kara, einer der Gründer von KaraMD, gegenüber Healthline. „Aber es könnte helfen, das Fortschreiten der Symptome zu verlangsamen oder die Schwere solcher Symptome zu verringern.“

Jeder reagiert anders auf altersbedingte Veränderungen, die sich auf das Gedächtnis und die kognitive Funktion auswirken.

„Kognitive Reserve ist ein potenzieller Schlüssel zur Verlangsamung des kognitiven Alterns“,Kaiser gegenüber Healthline. „Es entwickelt sich im Laufe des Lebens, aber bestimmte Aktivitäten könnten es sogar später im Leben stärken. In diesem Sinne ist die kognitive Reserve wie ein „Regentag-Fonds“, der Ihnen helfen kann, den Sturm zu überstehen, und ein effizienteres Budget, das es Ihnen ermöglicht, mit weniger mehr zu kaufen und sicherzustellen, dass Ihre Bedürfnisse erfüllt werden. Oder es ist wie ein zusätzlicher Kraftstofftank, der Ihnen hilft, lange Strecken zurückzulegen, und eine zusätzliche Ausrüstung, die erforderlich ist, um Hindernisse auf Ihrem Weg zu überwinden und sicher an Ihr Ziel zu gelangen.“

Was ältere Erwachsene tun können

„Im ersten Schritt geht es darum, aktiv zu werden und aktiv zu bleiben. Ein Körper in Bewegung bleibt in Bewegung“, erklärte Kaiser. „Mit klaren Zielen, einem Aktionsplan und der Entwicklung einer Routine – einschließlich Aktivitäten, die Ihnen Spaß machen und bei denen Sie sich gut fühlen – können Sie einen großen Beitrag zu einer positiven und dauerhaften Veränderung leisten.“

Gee sagte Healthline, dass ältere Erwachsene an einer Vielzahl verschiedener Aktivitäten teilnehmen können, wie zum Beispiel:

  • Gehen Sie fünf bis sechs Meilen pro Woche
  • Sich mit verschiedenen Arten von Computerprogrammen beschäftigen
  • Geselligkeit
  • Brettspiele spielen
  • Puzzle zusammensetzen
  • Lektüre
  • Informationen teilen
  • Teilnahme an künstlerischen Aktivitäten wie Malbüchern

„Insgesamt hebt diese Studie einige wichtige Konzepte zu kognitiven Erkrankungen und Prävention hervor“, sagte Kara. „Anstatt bei der Behandlung zu reagieren, was die ‚typische Norm‘ ist, sollten sich die Menschen auf Prävention und Aufklärung konzentrieren, die der Schlüssel zur Reduzierung von Krankheitsfällen sind.“

„Stellen Sie sich eine Welt vor, in der mehr Menschen frühzeitig darüber informiert werden, wie sich ihre Entscheidungen und Lebensgewohnheiten auf ihre Gesundheit auswirken.“Kara fügte hinzu. „Nehmen wir zum Beispiel an, dass sich mehr Menschen bewusst sind, dass körperliche und geistige Aktivitäten die kognitiven Fähigkeiten verbessern und sogar das Risiko eines kognitiven Verfalls verringern können, wie die Studie nahelegt. In diesem Fall kann es die Krankheitsfälle erheblich reduzieren.“

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