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In der heutigen konsumorientierten, schnelllebigen Kultur ist das Streben nach Sinn im Leben vielleicht nicht das unmittelbare Ziel aller.Die Forschung zeigt jedoch, dass die Suche nach einem Sinn im Leben, was auch immer das für den Einzelnen sein mag, das Wohlbefinden erheblich verbessern könnte.

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Warum verbessert das Suchen und Finden von Sinn im Leben unser Wohlbefinden?Bildnachweis: Studio Firma/Stocksy.

Das Streben nach Sinn prägt die menschliche Aktivität seit Jahrtausenden, wenn nicht länger – und reicht zurück zu Denkern wie Aristoteles und Plato bis hin zu modernen Philosophen, Psychologen und Wissenschaftlern.

Während unterschiedliche Verständnisse von Bedeutung koexistieren, stimmen sowohl säkulare als auch religiöse Denker darin überein, dass die „Sinnsuche“ ein grundlegender Teil des Menschseins ist – ob sie glauben, dass sie aus der biologischen Evolution oder einer angeborenen Veranlagung stammt.In der islamischen Tradition ist dies zum Beispiel als „Fitra“ bekannt.

Die zentrale Rolle, die die Suche nach Sinn in der menschlichen Erfahrung spielt, sollte nicht überraschen.Die Forschung zeigt, dass das Finden eines Sinns im Leben nicht nur unsere Ziele und Prioritäten beeinflusst, sondern auch prägt, wie wir auf die Wendungen und Wendungen des Lebens reagieren.

Studien belegen zum Beispiel immer wieder einen Zusammenhang zwischen der Sinnfindung im Leben und dem Erleben von psychischem Wohlbefinden.

Wie bekommen wir Sinn im Leben?

Die Existenzpsychologie versucht, die „großen Fragen des Lebens“ zu untersuchen, und definiert im Allgemeinen drei Hauptquellen, um subjektive Bedeutung zu finden:

  • Kohärenz oder das Gefühl, dass das Leben „Sinn ergibt“
  • Besitz klarer, langfristiger Ziele und Sinnhaftigkeit
  • Gefühl, dass wir aus existenzieller Sicht wichtig sind.

Eine kürzlich veröffentlichte Studie inNatur Menschliches Verhaltenschlägt auch eine vierte Quelle vor, um dem Leben einen Sinn zu geben – Wertschätzung durch Erfahrung oder die Wertschätzung der kleinen Dinge im Leben, wie zum Beispiel einen einfachen Kaffee oder die Schönheit eines Sonnenuntergangs.

Auf die Frage, ob eine dieser vier Facetten für das psychische Wohlbefinden vorteilhafter sei als andere, antwortete Prof.Joshua Hicks, Professor für Sozial- und Persönlichkeitspsychologie an der Texas A&M University, einer der Autoren der oben zitierten Studie, sagte gegenüber Medical News Today: „Meine Vermutung ist, dass ein optimales Sinngefühl von einem hohen Maß an jeder der Facetten abgeleitet wird. Allerdings ist es wahrscheinlich, dass verschiedene Faktoren in verschiedenen Situationen über die Lebensspanne hinweg wichtiger sind.“

„Zum Beispiel hat ein Trauma das Potenzial, den Sinn des Lebens zu verringern, da die Erfahrung oft nicht mit unserer Weltanschauung übereinstimmt, z. Schlechte Dinge sollten guten Menschen nicht passieren. Dies wiederum kann unser Kohärenzgefühl stören. Daher könnte es für einen besonders wichtig sein, in diesen Zeiten wieder Kohärenz herzustellen.“

– prof.Joshua Hicks

„Wenn wir älter werden, kann das Gefühl der Bedeutung für den Einzelnen wichtiger werden, vielleicht um die Angst vor der eigenen Sterblichkeit neben anderen altersbedingten Bedenken zu zerstreuen. Ich nehme an, dass die Erfahrungsschätzung über die Lebensspanne hinweg variiert und vielleicht sogar noch wichtiger ist, wenn wir älter werden, da sie dazu beiträgt, dass das Leben lohnend erscheint, selbst wenn langfristige Ziele weniger erreichbar erscheinen – vielleicht mit einem Verlust des Sinns – und das Gedächtnis fragmentierter wird, was zu einem Verlust führt Kohärenz“, fügte er hinzu.

Prof..Rebecca Schlegel, Professorin für Sozial- und Persönlichkeitspsychologie an der Texas A&M University, ebenfalls Autorin dieser Studie, warnte davor, dass eine „erfolgreiche“ Sinnsuche zwar vorteilhaft sein kann, eine erfolglose Sinnsuche jedoch kontraproduktiv sein kann.

„Ich denke, das Suchen, aber das Gefühl, keine zufriedenstellende Antwort gefunden zu haben, kann tatsächlich nach hinten losgehen. Zum Beispiel kann jemand nach einer kosmischen oder ultimativen Bedeutung suchen und am Ende enttäuscht sein. Im Vergleich dazu kann die Suche nach dem Schönen im Alltag helfen, eine erfolgreiche Sinnsuche zu erleben“, sagte sie uns.

Selbsttranszendenz

Es gibt Hinweise darauf, dass selbsttranszendente Werte – die über die Erfüllung der eigenen Wünsche und Bedürfnisse hinausgehen und höhere Ziele verfolgen – ebenfalls zu einer erfolgreichen Sinnsuche beitragen können.

In einer aktuellen Studie aus dem Journal of Experimental Social Psychology erinnerten Forscher die Menschen an stressige Themen, von denen zuvor gezeigt wurde, dass sie die Teilnehmer verärgert und abwehrend feindselig machen.Dann baten sie die Teilnehmer zu beschreiben, wie ihre Lebensziele ihre höchsten Werte widerspiegelten.

Die Forscher zeichneten die Gehirnaktivität der Teilnehmer per EEG auf und nutzten Fragebögen, um verschiedene Aspekte ihrer Persönlichkeit zu bewerten.

Am Ende fanden sie heraus, dass Menschen, die beharrlich nach Bedeutung suchen und sich auf selbstlose, selbst-transzendente Werte konzentrieren, in Stresssituationen tendenziell mehr Gefühle persönlicher Macht haben und weniger harte Urteile fällen.

Auf die Frage, woran das liegen könnte, sagte Prof.Ian McGregor, Professor für Psychologie an der University of Waterloo und Erstautor der Studie, sagte gegenüber MNT, dass die Konzentration auf nicht-materialistische Leitwerte uns widerstandsfähiger gegenüber Frustrationen und Misserfolgen im Leben macht.

Er stellte fest, dass die Konzentration weg von der materiellen Realität und auf Leitwerte ein „grundlegendes dopaminerges Motivationssystem aktivieren kann, das Angst und verwandte Phänomene automatisch stummschaltet“.

Er fügte hinzu, dass die Suche nach Sinn in Verbindung mit Selbsttranszendenz Menschen auch großzügiger und nachsichtiger machen kann, da sie „weniger auf Angst mit feindseligen oder eigennützigen Abwehrmaßnahmen reagieren müssen“.

Bedeutung, Altruismus und Verantwortlichkeit

„Selbsttranszendenz ist die beliebteste Methode, mit der Menschen versuchen, ein sinnvolles Leben zu führen – indem sie anderen helfen oder einen Beitrag leisten“, sagte Prof.McGregor.

Dies, so bemerkte er, könnte daran liegen, dass Abstraktionen wie persönliche Werte oft einen sozialen Konsens erfordern, damit sie sich real anfühlen, was erreicht werden kann, wenn sie auch anderen einen Wert bieten.

Dass Selbsttranszendenz und ein Gefühl der „Tugendhaftigkeit“ anderen helfen, einen Sinn im Leben zu finden, ist jedoch kein neues Konzept.Es ist ein gemeinsamer Wert unter den Kulturen und großen Religionen der Welt, der oft durch die „goldene Regel“ ausgedrückt wird, „anderen so zu tun, wie Sie möchten, dass sie Ihnen tun“.

Es gibt auch Forschungsergebnisse, die zeigen, dass das Gefühl, „einer höheren Macht“ gegenüber rechenschaftspflichtig zu sein, ein konsequenteres altruistisches Verhalten motivieren und zu einem höheren psychologischen Wohlbefinden in Form des Gefühls führen kann, dass man anderen wichtig ist, ein Gefühl der Würde erlangt und einen Sinn hat im Leben.

Auf die Frage, wie sich Rechenschaftspflicht gegenüber einer höheren Macht auf die Suche nach einem Sinn im Leben beziehen kann, antwortete Dr.Blake Victor Kent, Assistenzprofessor für Soziologie am Westmont College, der Religionssoziologie studiert, sagte gegenüber MNT:

„Bedeutung gibt uns einen Rahmen, eine Erzählung, um uns in eine größere Geschichte einzufügen und zu dem Schluss zu kommen, dass unsere Existenz wichtig ist. […] Rechenschaftspflicht gegenüber Gott erschließt Bedeutung, da es eine Möglichkeit ist, zu bestätigen, dass wir in einer Beziehung zu einer höheren Macht stehen, die unser Wohl im Sinn hat.“

„Wenn wir uns großen Fragen in [der Beziehung zu Gott oder einer höheren Macht] nähern und unser Leben so ordnen, dass es Werte widerspiegelt, die die Grenzen der Wahrnehmung überschreiten, können wir auf kraftvolle Weise Bedeutung erschließen“, fügte er hinzu.

Angesichts der Tatsache, dass 84 % der Weltbevölkerung religiös verbunden sind, ist die Untersuchung der Auswirkungen von Überzeugungen rund um eine höhere Macht auf die Bedeutung und folglich auf das psychische Wohlbefinden der Schlüssel zum besseren Verständnis des menschlichen Daseins.

Ursprünglichen Sinn finden

Für viele bietet der Glaube an eine höhere Macht auch eine zugrunde liegende, primäre Ursache für Naturphänomene – eine Ursprungsgeschichte – und damit eine ursprüngliche Bedeutung.

Es vermittelt die Ansicht, dass alles im Universum – von menschlichen Körpern bis hin zu intergalaktischen Objekten und den physikalischen Gesetzen, die sie beherrschen – von der Existenz dieses allmächtigen Wesens abhängig ist.

Da religiöse oder spirituelle Rahmen eine direkte Verbindung zu dieser höheren Macht darstellen, argumentieren einige Forscher, dass sie für manche Menschen einen umfassenderen und existenziell zufriedenstellenderen Sinnrahmen bieten als eine rein säkulare Sichtweise.

Um zu verstehen, wie der Glaube an eine höhere Macht als Quelle der Bedeutung das psychische Wohlbefinden fördern kann, sprach MNT mit Muhammad Abubakar, Doktorand in klinischer Psychologie an der Fielding Graduate University und Senior Student am Qalam Seminary.

Er bemerkte, dass der Glaube, das Leben sei ein „moralischer Test“ für ein dauerhafteres Leben nach dem Tod, die Menschen dazu motivieren könne, „gute Werke zu tun, einen guten Charakter und Hygiene zu bewahren, unter anderem, was der eigenen Gesundheit und Lebensqualität zugute kommt“.

Er erklärte weiter, dass der Glaube an Gott und ein Leben nach dem Tod Menschen helfen kann, in schwierigen Zeiten oder bei chronischen Erkrankungen widerstandsfähig zu bleiben.

Sinn im Leben finden

Auf die Frage, wie man an die Sinnsuche herangehen soll, sagt Prof.Schlegel merkte an, dass das Streben nach Übereinstimmung mit den eigenen moralischen Werten dazu beitragen kann, das Gefühl der Sinnhaftigkeit zu steigern:

„Ein Großteil meiner Arbeit befasst sich damit, wie Menschen ihr wahres Selbstkonzept als Quelle der Bedeutung nutzen, und Moralkodizes sind ein bestimmendes Merkmal des wahren Selbst. Zu diesem Zweck ist es ein großer Teil, einen Sinn im Leben der Menschen zu finden, wenn Sie auf eine Weise leben, die mit Ihrer Moral übereinstimmt (z. B. in Ihrem Job, in Ihren Beziehungen usw.).

Prof..McGregor fügte jedoch hinzu, dass das Streben nach Sinn sowohl Vor- als auch Nachteile haben kann:

„In unserer heutigen Kultur gibt es Vor- und Nachteile der Sinnsuche. Die zeitgenössische säkulare Kultur schätzt Zweckmäßigkeit mehr als Sinnsuche. Sinnsuchende können sich daher manchmal mit Menschen in ihrer Umgebung, die sich nicht um Sinnsuche kümmern, nicht im Einklang fühlen. [Und] Menschen, die sich nicht um Sinnsuche kümmern, können Sinnsucher als etwas lästig empfinden, weil sie dazu neigen, die Dinge zu komplizieren, indem sie moralische Erwägungen in Entscheidungen einbringen.“

Prof..Hicks stimmte zu, dass „der gegenwärtige Zustand der Welt einer persönlich bedeutungsvollen Existenz nicht sehr förderlich ist“.

„Krieg, Umweltängste, Pandemien und politische Polarisierung können alle unser Sinngefühl stören“, betonte er.

„Ja, jedes dieser Dinge kann unsere Ziele kristallisieren und vielleicht vorübergehend zu einem größeren Sinngefühl führen, aber ich bin mir nicht sicher, ob dies zu einem nachhaltigen Sinngefühl führen kann, da jedes von ihnen sicherlich auch mit Angst und Misstrauen zusammenhängt beeinträchtigt unsere Fähigkeit, Bedeutung in unserem täglichen Leben zu erkennen“, bemerkte er.

DR.Kent fügte hinzu, dass wir angesichts der Tatsache, dass viele der stabilen Institutionen, die in der Vergangenheit einen Sinnrahmen boten, derzeit in Frage gestellt werden, „in einem turbulenten sozialen und existenziellen Moment leben“.

„Die Zeiten ändern sich, aber die grundlegenden sozialen, psychologischen, physischen und spirituellen Bedürfnisse nicht“, sagte er.

„Ich denke, die Verbesserung, die mit der Suche nach Sinn einhergeht, ist am effektivsten, wenn sie auf dem wahren Wunsch beruht, zu verstehen, wie wir in diese Welt passen“, erklärte er.

Um dies zu wissen, bemerkte Abubakar, dass es ein guter Anfang wäre, sich eine Auszeit vom Lärm des Alltags zu nehmen, um über das komplizierte Design des Universums, in dem wir leben, nachzudenken, wie alles entstanden ist, und was das alles für unseren Zweck bedeuten könnte.

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