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Carotinoide sind die Pigmente, die einigen Obst- und Gemüsesorten ihre leuchtenden Farben verleihen, und neue Forschungsergebnisse zeigen, dass sie der Schlüssel zur Verringerung des Risikos mehrerer Krankheiten für Frauen im Alter sein könnten.Lorena/Getty Images
  • Frauen leben tendenziell länger als Männer, können aber mit zunehmendem Alter mehr gesundheitliche Herausforderungen durch schwerere Krankheiten ertragen.
  • Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass dies daran liegen könnte, dass Frauen einen größeren Bedarf an Carotinoiden haben als Männer.
  • Carotinoide kommen in buntem Obst und Gemüse vor.
  • Insbesondere die Carotinoide Lutein und Zeaxanthin werden mit der Gesundheit von Augen und Gehirn in Verbindung gebracht.
  • Eine ausreichende Zufuhr von Carotinoiden kann eine wichtige Rolle dabei spielen, ältere Frauen gesund zu halten.

Frauen leben tendenziell länger als Männer, haben aber paradoxerweise mit zunehmendem Alter mehr gesundheitliche Probleme.

Wissenschaftler haben spekuliert, dass dies auf verschiedene Faktoren zurückzuführen sein könnte, darunter hormonelle und genetische Unterschiede zwischen Frauen und Männern.

Neue Forschungsergebnisse der University of Georgia deuten jedoch darauf hin, dass dies mit Ernährungsfaktoren zusammenhängen könnte.

Viele der Erkrankungen, die Frauen mit zunehmendem Alter betreffen, wie Osteoporose, Demenz, Katarakt und Makuladegeneration, wurden mit einem Ernährungsmangel einer Art von Phytonährstoff namens Carotinoide in Verbindung gebracht.

Carotinoide sind die Pigmente, die Lebensmitteln wie Süßkartoffeln, Paprika und Tomaten ihre leuchtenden Farben verleihen.

Laut den Autoren der Studie könnte die Vorbeugung dieser Krankheiten eine Frage des Bewusstseins und einer anderen Ernährungsauswahl sein.

Frauen brauchen mehr Carotinoide als Männer

Frauen haben einen größeren Bedarf an Carotinoiden, daher könnten sie einem höheren Risiko für Krankheiten ausgesetzt sein, die durch einen Mangel verursacht werden, so einer der Co-Autoren der Studie, Billy R.Hammond, PhD, Professor an der Abteilung für Verhaltens- und Gehirnwissenschaften des Franklin College of Arts and Sciences der UGA.

„Frauen unterscheiden sich nicht allzu sehr in Bezug auf ihre Aufnahme“, erklärte Hammond, „aber es gibt Unterschiede in ihrer Biologie, die einen höheren Bedarf erzeugen …“

Er sagte zum Beispiel, dass Carotinoide fettlöslich sind, was bedeutet, dass sie im Fettgewebe gespeichert werden.

Frauen haben im Allgemeinen eine höhere Menge an Körperfett im Zusammenhang mit ihrer Fähigkeit, Kinder zu gebären.

Das bedeutet, dass mehr Carotinoide aus Bereichen wegtransportiert werden, in denen ein großer Bedarf besteht, wie z. B. im zentralen Nervensystem.

Eine Reserveversorgung mit diesen wichtigen Nährstoffen hilft, den sich entwickelnden Fötus während der Schwangerschaft zu schützen.Die Präferenz des Körpers, das Baby zuerst mit diesen Nährstoffen zu versorgen, kann jedoch dazu führen, dass die Mutter fehlt.

Hammond nannte die Makuladegeneration als Beispiel für einen Zustand, der aus einem Mangel an Carotinoiden resultieren könnte.Wenn weniger für die Netzhaut verfügbar ist, was der Körper möglicherweise als weniger wichtig erachtet als ein wachsendes Baby, könnte dies eine Frau anfälliger für die Entwicklung dieses Zustands machen.

Die Autoren der Studie stellten in ihrem Bericht fest, dass Carotinoide besonders wichtige Faktoren für das Sehvermögen und die kognitive Gesundheit zu sein scheinen.

Die Carotinoide Lutein und Zeaxanthin sind hochselektiv für bestimmte Gewebe im Auge und im Gehirn und verbessern nachweislich die Funktion dieser Bereiche und verhindern Degeneration.

Wie man genug Carotinoide wie Lutein und Zeaxanthin bekommt

„Die Wahl klingt müde“, sagte Hammond, „weil wir sie so oft hören, aber es ist wirklich einfach: eine gute Ernährung. Das alte Sprichwort Du bist, was du isst, ist im wahrsten Sinne des Wortes wahr.“

Eine Möglichkeit, um zu erkennen, welche Lebensmittel Carotinoide enthalten, ist ihre Färbung.Dena Champion, RDN, LD, eine registrierte Ernährungsberaterin am Wexner Medical Center der Ohio State University, sagte, dass Carotinoide pflanzliche Lebensmittel orange, gelb oder rot aussehen lassen.Zum Beispiel Tomaten, Süßkartoffeln, Melonen und Butternusskürbis.

Manchmal ist es jedoch nicht so offensichtlich, dass eine Pflanze Carotinoide enthält. „Blattgemüse wie Spinat und Grünkohl sind ebenfalls eine gute Quelle, aber Chlorophyll maskiert die Farbe“, sagte Champion.

Phytochemikalien im Allgemeinen seien gut für die menschliche Gesundheit, sagte sie.

„Sie können eine Rolle bei der Vorbeugung bestimmter Krebsarten spielen, sie können Entzündungen verringern und einige wirken als Antioxidantien, um uns vor Schäden durch freie Radikale zu schützen.“

Pflanzen sind nicht nur „Ernährungskraftwerke“, sondern auch kalorienärmer, sagte Champion

„Wenn wir eine Vielzahl von Pflanzen essen, unterstützen wir unseren Körper auf so viele Arten.“

Sie erklärte weiter, dass Zeaxanthin und Lutein zwei besondere Arten von Carotinoiden sind, die für die Augengesundheit und die kognitive Gesundheit wichtig sind.

Wenn Sie mehr dieser wichtigen Phytonährstoffe in Ihre Ernährung aufnehmen möchten, schlägt Champion vor, Lebensmittel wie Spinat, Grünkohl, Winterkürbis, Brokkoli und Rosenkohl zu essen.

Mehr zu bekommen muss jedoch nicht schwer sein.

„Ich liebe es, Spinat für zusätzliche Nährstoffe in einen Smoothie zu werfen“, sagte sie und wies darauf hin, dass Tricks wie dieser eine großartige Möglichkeit sind, mehr Obst und Gemüse in Ihre Ernährung aufzunehmen, als Sie normalerweise nicht mögen.

„Wenn Sie Grünkohl nicht mögen, versuchen Sie, ihn mit einem Dressing zu massieren, das etwas Säure enthält (wie Zitronensaft oder Essig). Das kann die Textur wirklich verändern und ich finde oft, dass die Leute es auf diese Weise viel besser mögen “, sagte sie.

„Wenn Sie eine Dose Suppe erhitzen, fügen Sie gefrorene Brokkoliröschen hinzu, bis sie durchgewärmt sind. Ich gebe gerne gefrorenen Brokkoli für die letzten 3 Minuten des Kochens in kochendes Nudelwasser, um zusätzliche sekundäre Pflanzenstoffe und Ballaststoffe zu erhalten“, gibt sie als weiteres Beispiel an.

Champion fügt weiter hinzu, dass keines dieser Lebensmittel frisch sein muss.Gefrorenes kann die gleichen gesundheitlichen Vorteile bieten.

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