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Mindestens 55 Millionen Menschen sind weltweit von Demenz betroffen, und die Zahl steigt jedes Jahr um etwa 10 Millionen.Dies liegt zum Teil daran, dass wir länger leben, aber Demenz ist kein unvermeidlicher Teil des Alterns.Gibt es also Möglichkeiten, unser Demenzrisiko zu verringern?Derzeit konzentriert sich viel Forschung auf die potenzielle Rolle des Schlafs.

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Was ist der Zusammenhang zwischen Demenz und bestimmten Schlafmustern?Bildnachweis: Oleksii Syrotkin/Stocksy.

Laut demWeltgesundheitsorganisation(WHO), „Demenz ist derzeit die siebthäufigste Todesursache unter allen Krankheiten und eine der Hauptursachen für Behinderung und Abhängigkeit bei älteren Menschen weltweit.“

Die WHO gibt an, dass rund 55 Millionen Menschen an Demenz leiden, und bis 2050 werden es voraussichtlich fast 140 Millionen sein.Zwischen 60 und 70 % der Menschen mit Demenz leiden an der Alzheimer-Krankheit.

Demenz ist jedoch in erster Linie eine AlterskrankheitJugenddemenz– wo die Symptome vor dem 65. Lebensjahr beginnen – etwa9%von Fällen.Demenz ist jedoch keine unvermeidliche Folge des Alterns.

Demenz hat eine genetische Komponente – wenn Sie einen nahen Verwandten mit Demenz haben, kann dies Ihr Risiko erhöhen.Mehrere Studien haben jedoch gezeigt, dass auch Personen mit einem erblichen Risiko dieses durch eine gesunde Ernährung, regelmäßige Bewegung und die Vermeidung von Rauchen und zu viel Alkohol reduzieren können.

Ein Teil eines gesunden Lebensstils ist es, ausreichend und richtig zu schlafen.Und viele Forscher sehen jetzt Zusammenhänge zwischen Schlaf und Demenz, wie id Merrill, geriatrischer Psychiater und Direktor des Pacific Brain Health Center am Pacific Neuroscience Institute am Providence Saint John’s Health Center in Santa Monica, CA, gegenüber Medical News Today sagte.

„Schlaf“, bemerkte er, „ist ein Faktor, der entweder schützend oder riskant für die kognitive Gesundheit sein kann. Die Auswirkungen des Schlafs auf die kognitive Gesundheit hängen von den Eigenschaften des Schlafs einer Person ab, einschließlich der Qualität, Quantität, Häufigkeit und sogar der Regelmäßigkeit des Schlafs.“

Wie lange sollen wir schlafen?

„Es wird empfohlen – nicht nur für die Gesundheit des Gehirns, sondern für die allgemeine Gesundheit – dass die Menschen 7 bis 9 Stunden guten Schlaf pro Nacht bekommen.“

- DR.Percy Griffin, Direktor für wissenschaftliches Engagement der Alzheimer’s Association

Die optimale Menge für die meisten Menschen liegt also zwischen 7 und 9 Stunden, aber ist Schlafmangel ein Risikofaktor?

DR.Anton Porsteinsson, Professor und Direktor des Alzheimer’s Disease Care, Research and Education Program (AD-CARE) am University of Rochester Medical Center, sagte MNT, dass dies der Fall sein könnte.

Ihm zufolge „kann eine unzureichende Schlafdauer das Demenzrisiko erhöhen. Dieses Muster gilt auch dann, wenn man sich die Schlafmuster Jahre oder Jahrzehnte ansieht, bevor AD klinisch offensichtlich wird.“

Also sollten wir vielleicht mehr Schlaf bekommen?Nicht laut einer großen Kohortenstudie der Boston University.Diese Studie ergab, dass diejenigen, die regelmäßig mehr als 9 Stunden pro Nacht schliefen, ein doppelt so hohes Demenzrisiko hatten wie diejenigen, die zwischen 6 und 9 Stunden schliefen.Sie hatten auch ein geringeres Gehirnvolumen.

Es kann jedoch sein, dass übermäßiger Schlaf eher ein Symptom früher neuronaler Veränderungen als die Ursache war.Die Forscher dieser Studie schlagen vor, dass lange Schlafzeiten ein Prädiktor für das Demenzrisiko sein könnten.

Schlafqualität

Die National Sleep Foundation listet vier Hauptmerkmale von qualitativ hochwertigem Schlaf für optimale gesundheitliche Vorteile auf:

  • Einschlafen innerhalb von 30 Minuten nach dem Zubettgehen
  • nicht mehr als einmal in der Nacht aufwachen
  • Nachts nicht länger als 20 Minuten wach
  • Verbringen Sie mindestens 85 % Ihrer Zeit schlafend im Bett.

„Der gestörte, schlechte Schlaf, der bei Schlafstörungen auftritt, führt sowohl zu akuten als auch chronischen Verschlechterungen im Gehirn. Normalerweise ermöglicht eine gute Nachtruhe buchstäblich die Reparatur und Wiederherstellung der Gehirnfunktion auf dem Niveau, das zu Beginn des Vortages zu sehen war.“

- DR.David Merrill

Schlafqualitätumfasst Perioden des Non-Rapid-Eye-Movement-Sleep (NREM) und des REM-Schlafs.Diese Zyklen durchlaufen die ganze Nacht, wobei der tiefste Schlaf während einer der Phasen des NREM-Schlafs auftritt.

Laut einer Studie reinigen niederfrequente Gehirnwellen während des tiefen NREM-Schlafs das Gehirn von den Alzheimer-Toxinen Beta-Amyloid und Tau.Diese niederfrequenten Gehirnwellen geben einen Puls von Liquor cerebrospinalis, der die Giftstoffe wegträgt.

Wenn der Schlaf gestört ist, können sich Hirnabfälle wie Beta-Amyloid und Tau ansammeln und schließlich die für Alzheimer charakteristischen Plaques und Verwicklungen bilden.Die Akkumulation von Beta-Amyloid und Tau kann 10–20 Jahre vor dem Auftreten von Demenzsymptomen beginnen.

DR.Porsteinsson erklärte: „Wenn Sie schlafen, ‚schrumpft‘ das Gehirn, was den Fluss der Zerebrospinalflüssigkeit zu öffnen scheint, der toxische Nebenprodukte wie [Beta-Amyloid] 42 und p-Tau ausspült. Auch das Gehirn stellt sein Gleichgewicht wieder her (Homöostase) Während dem Schlafen.Auch die Schlafqualität und die Zeit, die man im Tiefschlaf verbringt, spielen hier eine Rolle.“

Schlafapnoe und Demenz

Schlafapnoe betrifft fast1 MilliardeMenschen weltweit, wobei die häufigste Form die obstruktive Schlafapnoe (OSA) ist. Die Bedingung unterbricht die Atmung während des Schlafes und weckt oft eine Person auf.

Menschen mit Schlafapnoe haben ein erhöhtes Risikomehrere Gesundheitszustände, wie Asthma, Herz-Kreislauf-Probleme, Vorhofflimmern und Krebs.Jüngste Studien haben auch Zusammenhänge zwischen Schlafapnoe und Demenz nahegelegt.

„Schlafapnoe ist ein Gesundheitszustand, der zunehmend als Risikofaktor für Demenz bekannt ist. Eine Person mit Schlafapnoe hört im Schlaf auf zu atmen. […] Dies führt zu potenziell gefährlichen Einbrüchen in der nächtlichen Sauerstoffversorgung des Gehirns.“

- DR.David Merrill

DiesHypoxieEs wird angenommen, dass es Gehirnveränderungen verursacht.Eine Studie ergab, dass die für das Gedächtnis lebenswichtigen Schläfenlappen bei Menschen mit Schlafapnoe in der Dicke reduziert waren, eine Veränderung, die auch bei Menschen mit Demenz zu beobachten ist.

Eine andere Studie ergab, dass das Volumen des Hippocampus bei Menschen mit Schlafapnoe reduziert war – Hippocampus-Atrophie ist eineMerkmal der Alzheimer-Krankheit.

Diese Studie zeigte auch, dass sich zwei Toxine – Tau und Beta-Amyloid, von denen angenommen wird, dass sie für viele Symptome der Demenz verantwortlich sind – im Gehirn von Menschen mit Schlafapnoe ansammeln, wahrscheinlich aufgrund von Sauerstoffmangel im Blut.

Zwei weitere Studien ergänzten diese Ergebnisse.Einererhöhte Tau-Spiegel bei Patienten mit Schlafapnoe festgestellt;das anderefand heraus, dass sie Amyloid-Plaques hatten.

Allerdings hat noch keine Studie eine ursächliche Wirkung nachgewiesen.Und es gibt wirksame Behandlungen für Schlafapnoe, wie Dr.Merrill erklärte: „Glücklicherweise verfügen wir jetzt über nicht-invasive Monitore für die periphere Sauerstoffversorgung, die Schlafapnoe-Tests zu Hause verwenden, die diese Veränderungen erkennen und wirksame Behandlungen von OSA ermöglichen, um die nächtliche Sauerstoffversorgung wiederherzustellen.“

„Die Goldstandard-Behandlung von OSA ist [die] Verwendung eines Geräts mit kontinuierlichem positivem Atemwegsdruck (CPAP). Forschungsstudien haben gezeigt, dass selbst die 4-stündige Verwendung eines CPAP-Geräts pro Nacht zu einer deutlich geringeren Verschlechterung des kognitiven Verfalls im Laufe der Zeit führt“, fügte er hinzu.

Wie wirkt sich Demenz auf den Schlaf aus?

„Demenz stört den Schlaf auf verschiedene Weise. Demenz ist eine neurodegenerative Erkrankung, was bedeutet, dass Gehirnzellen Funktionsstörungen [erfahren] und im Laufe der Zeit nach und nach absterben. Wenn eine Person Gehirnzellen verliert, beginnen die Schlafzentren des Gehirns Funktionsstörungen zu erleiden – wir verlieren die Fähigkeit, Signale zum Durchschlafen zu senden. Oft wird der Schlaf fragmentiert oder sogar umgekehrt, so dass die Patienten die ganze Nacht wach sind und dann den größten Teil des Tages schlafen.“

- DR.David Merrill

Eine kleine Studie fand heraus, dass die für die Alzheimer-Krankheit charakteristische Tagesmüdigkeit mit dem Tod wichtiger Gehirnzellen zusammenhängt.Die Forscher vermuten, dass dies auf eine Anhäufung von Tau-Protein und den Verlust von Neuronen in Bereichen des Gehirns zurückzuführen ist, die die Wachheit fördern.

Eine neuere Studie hat auch herausgefunden, dass Schlafstörungen bei der Alzheimer-Krankheit die Schwere der Symptome verstärken können.In dieser an Mauszellen durchgeführten Studie stellten die Forscher fest, dass sich die Plaques aufbauten, wenn die Phagozytose von Beta-Amyloid-Plaques unterbrochen wurde.

Sie identifizierten ein Molekül – Heparan – das diese Phagozytose in hohen Konzentrationen hemmte.Der Heparanspiegel ändert sich im Laufe des Tages, sodass Störungen auftreten könnenTagesrhythmusbeeinflussen diese Werte und können für die Bildung von Plaques bei der Alzheimer-Krankheit verantwortlich sein.

Ursache oder Symptom?

Dieselbe Studie deutete darauf hin, dass die Verbesserung des Schlafs eine Möglichkeit zur Linderung von Demenzsymptomen sein könnte, aber ist es möglich, dass die Behandlung von Schlafstörungen helfen könnte, Demenz vorzubeugen?

Eine Überprüfung von Studien zu Schlafstörungen und kognitivem Verfall aus dem Jahr 2019 versuchte, diese Frage zu beantworten.Es stellte sich heraus, dass Schlafstörungen, einschließlich Schlafapnoe, Schlaflosigkeit, unzureichender oder überlanger Schlaf und Schlafstörungen, mit kognitivem Verfall und Demenz verbunden waren.

Es gab auch einen Zusammenhang zwischen Schlafstörungen und Beta-Amyloid- und Tau-Ablagerungen.Die Überprüfung kam zu dem Schluss, dass Schlafmanagement ein vielversprechendes Ziel für die Demenzprävention sein könnte.

Bisher hat jedoch keine Studie einen ursächlichen Zusammenhang nachgewiesen – oder wie sich die Beziehung verhielt.Begünstigten Schlafprobleme Demenz oder waren Schlafprobleme ein Zeichen für die frühen Stadien der Demenz?

Die Beziehung ist immer noch nicht klar, wie Dr.Porsteinsson erklärte: „Lösliches [Beta-Amyloid] 42 kann negative Auswirkungen auf den Schlaf haben, und die Schlafqualität und Neurodegeneration im Zusammenhang mit Demenz schädigen die Zentren, die den Schlaf und die Schlaf-Wach-Zyklen kontrollieren. Interessanterweise können ein erhöhtes Schlafbedürfnis und übermäßiger Schlaf im Alter auch eine bevorstehende Alzheimer-Krankheit vorhersagen.“

DR.Merrill kommentierte außerdem: „Demenz ist nach wie vor eine unheilbare Erkrankung, und die verfügbaren medikamentösen Therapien sind bei der Behandlung von Demenzsymptomen nur begrenzt wirksam. Daher ist es entscheidend, alle verfügbaren Strategien zur Behandlung von Schlafsymptomen einzusetzen, um Demenzsymptome zu lindern.“

„Leider kann es mit fortschreitender Demenz immer schwieriger werden, eine gute Schlafhygiene zu haben, insbesondere bei Personen, die das Selbstbewusstsein über ihre Defizite verlieren. In diesen Fällen ist es wichtig, engagierte nächtliche Betreuer zu haben, damit die Patienten versorgt und geschützt werden können und den Betreuern tagsüber die Möglichkeit geben, sich auszuruhen“, fügte er hinzu.

Die Aufrechterhaltung eines gesunden Lebensstils und die Sicherstellung, dass Sie ausreichend guten Schlaf bekommen, können das Risiko von Demenz und vielen anderen Gesundheitsproblemen verringern.Aber die Jagd nach Ursache und Wirkung geht weiter.

„Es ist mehr Forschung erforderlich, um die unterschiedlichen Eigenschaften des Schlafs und des Gehirns sowie die Mechanismen, wie sich der Schlaf im Laufe der Zeit auf die Biologie des Gehirns auswirkt, vollständig zu verstehen. Wir brauchen auch Studien, die den Schlaf als Intervention für die kognitive Gesundheit betrachten.“

- DR.Percy Griffin

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