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Experten sagen, dass das Tragen einer Maske in überfüllten Innenbereichen eine Möglichkeit ist, das Risiko von COVID-19 zu verringern.Irina Velichkina/Getty Images
  • Wissenschaftler sagen, dass COVID-19-Reinfektionen immer häufiger werden.
  • Sie sagen, dass dies nicht unbedingt überraschend ist, da das neuartige Coronavirus zu Varianten mutiert, die ansteckender, aber weniger tödlich sind.
  • Sie sagen, der beste Schutz vor einer schweren Erkrankung durch COVID-19 sei die Impfung.
  • Sie fügen hinzu, dass COVID lange Zeit ein Problem mit Reinfektionen bleibt.

Mit der Ankunft der hoch ansteckenden Omicron-Variante von COVID-19 und ihrer noch ansteckenderen Untervarianten werden Reinfektionen mit dem Virus immer häufiger.

Das heißt nicht, dass jeder zwangsläufig COVID-19 bekommen oder es mehr als einmal bekommen wird, aber eine Reinfektion sollte als Teil des Wandteppichs einer „neuen Normalität“ in Bezug auf das Virus angesehen werden, sagen Experten.

„Zwei Hauptfaktoren haben kombiniert, um COVID-19-Reinfektionen wahrscheinlicher zu machen“,DR.Jason Lane, Chief Medical Officer des Hospital and Community Care Teams bei ChenMed, gegenüber Healthline. „Erstens entwickelt sich das Virus ständig zu neuen Varianten. Bei einigen ist es eindeutig wahrscheinlicher, dass sie einer früheren Immunität vor einer Infektion durch ältere Varianten und Impfstoffe entgehen. Zweitens hat der Immunitätsschutz vor früheren Infektionen und Impfungen im Laufe der Zeit nachgelassen.“

DR.Jerome Adams, ein ehemaliger US-AmerikanerSurgeon General, um es deutlicher auszudrücken.

„Da die Immunität mit der Zeit nachlässt, besteht eine 100-prozentige Wahrscheinlichkeit, dass eine Reinfektion ein dauerhaftes Merkmal von COVID-19 sein wird“, sagte er gegenüber Healthline. „Es ist wie bei der Grippe, die Sie jedes Jahr oder mehrmals pro Jahr durch eine Kombination aus neuen Varianten und nachlassender Immunität infizieren kann. Mit der jährlichen Grippeimpfung vermitteln wir unserem Immunsystem das Wissen und die Werkzeuge, um das Virus während der Grippesaison zu bekämpfen. Das Gleiche gilt und wird auch weiterhin für COVID-19 gelten.“

Während die Centers for Disease Control and Prevention (CDC) keine Reinfektionsdaten verfolgen, deuten Studien aus anderen Ländern darauf hin, dass Reinfektionen beginnen, die Landschaft von COVID-19 zu dominieren.

Eine Studie des Imperial College London ergab beispielsweise, dass fast zwei Drittel der COVID-19-Fälle im Vereinigten Königreich von den Befragten als Reinfektionen gemeldet wurden.

Impfungen sind immer noch eine Verteidigung an vorderster Front

Obwohl Reinfektionen sowohl bei Geimpften als auch bei Ungeimpften immer häufiger auftreten, sind Experten zufolge Impfstoffe immer noch eine unserer besten Abwehrmaßnahmen gegen schwere Krankheiten und den Tod durch COVID-19.

Ein Teil der Verwirrung in diesem Zusammenhang rührt von den Nachrichten und unseren früheren Erwartungen an die Wirkung von Impfstoffen her, sagte Dr.Emily Volk, die Präsidentin des College of American Pathologists.

„Wenn die breite Öffentlichkeit an Impfstoffe denkt – wenn die meisten von uns an Impfstoffe denken – denken wir ‚verhindern, dass wir überhaupt an der Krankheit erkranken‘, richtig?“ sagte sie Healthline. „Dass ich überhaupt keine Masern bekomme, wenn ich gegen das Masernvirus geimpft werde. Und so wirken einige Impfstoffe. Einige Impfstoffe, wie der Coronavirus-Impfstoff, verhindern jedoch nicht das Auftreten von Krankheiten. Aber es wirkt sich auf das Risiko einer Krankheit aus, die so schwer ist, dass sie einen Krankenhausaufenthalt erfordert.“

Die Zahlen haben dies weitgehend bestätigt.

Während die Fälle von COVID-19 zugenommen haben, sind Krankenhauseinweisungen und Todesfälle durch das Virus nicht in ähnlichem Tempo gestiegen, was darauf hindeutet, dass das bestehende Niveau des Immunschutzes den Menschen insgesamt zugute kommen könnte.

Volk hat, wie viele andere auch, persönliche Erfahrungen damit.

„Ich wurde zu diesem Zeitpunkt so weit wie möglich geimpft und aufgefrischt, aber auch ich habe vor ein paar Monaten COVID bekommen“, sagte sie. „Aber es war ein leichter Fall und ich wurde nicht ins Krankenhaus eingeliefert. Ich brauchte keine hohen Dosen von Steroiden. Ich brauchte kein Krankenhausbett oder einen Platz in einer Notaufnahme.“

„Ich denke also, was wir jetzt erleben, ist sehr vorhersehbar“, fuhr sie fort. „Wir sehen, wie sich das Virus zu einem Virus entwickelt, das weniger gefährlich ist als in seiner ursprünglichen Form. Und es ist vor allem für geimpfte Menschen viel ungefährlicher.“

Lange COVID-Fragen spielen eine große Rolle

Während COVID-19 möglicherweise milder und die Immunität in der Gemeinschaft robuster wird, bleibt die Frage, wie sich eine erneute Infektion auf postakute Folgen von COVID-19 (PACS), auch bekannt als langes COVID, auswirkt, ungeklärt.

Long COVID erscheint als eine Reihe von Symptomen, die Monate nach dem Abklingen der Erstinfektion bestehen bleiben.Zu den Symptomen gehören Müdigkeit, Gliederschmerzen, Kurzatmigkeit, Konzentrationsschwierigkeiten, Kopfschmerzen und Geschmacks- oder Geruchsverlust.

Forscher versuchen, mehr über die Erkrankung und ihre Behandlung zu verstehen, die bis zu einer von vier Personen betreffen kann, die sich mit COVID-19 infizieren.

Noch weniger ist darüber bekannt, wie eine Reinfektion zu einem langen COVID-Risiko beiträgt.

„Es ist nicht viel bekannt“, sagte Dr.Kami Kim, Spezialistin für Infektionskrankheiten an der University of South Florida und dem Tampa General Hospital. „Wir verstehen nicht wirklich, wer und warum Menschen lange COVID bekommen. Es scheint nicht die Schwere der Krankheit zu sein.“

Adams stimmte zu.

„Derzeit gibt es keine Hinweise darauf, dass eine erneute Infektion die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass Menschen die als Long COVID bekannten Post-COVID-Symptome entwickeln, aber das bedeutet nicht, dass Sie keine Vorsichtsmaßnahmen treffen sollten“, sagte er. „Die Wahrheit ist, dass jede COVID-Infektion oder -Reinfektion möglicherweise zu einer langen COVID führen kann. Dies gilt insbesondere für Frauen, Personen mittleren Alters und Personen mit Übergewicht sowie Personen mit schweren COVID-Symptomen.“

Verringern Sie Ihr Risiko einer Reinfektion

Vorerst bleibt die Verringerung des Risikos einer erneuten Infektion und die Verbreitung von COVID-19 auf andere unverändert.

Die Empfehlungen beinhalten:

  • Regelmäßiges Händewaschen.
  • Tragen Sie eine Maske, wenn Sie sich krank fühlen, um zu verhindern, dass die Krankheit auf andere übertragen wird.
  • Machen Sie einen Test auf das Virus, wenn Sie glauben, dass Sie möglicherweise exponiert waren.
  • Das Tragen hochwertiger n95-Masken in überfüllten Räumen, in denen die Verbreitung der Community hoch ist.

„Der beste Weg, das Risiko einer Reinfektion zu begrenzen, besteht darin, COVID weiterhin so zu behandeln, wie es ist: ein hochinfektiöses Virus.“sagte Adams.

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