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Neue Forschungsergebnisse untersuchen die Auswirkungen einer Allergie auf die psychische Gesundheit einer Person.Tommaso Tuzj/Stocksy
  • Eine von Allergy UK, einer gemeinnützigen Organisation im Vereinigten Königreich, durchgeführte Umfrage ergab, dass sich negative Wahrnehmungen auf die psychische Gesundheit von Menschen mit Allergien und ihren Betreuern auswirken.
  • Über ein Drittel der Befragten berichtete, dass Menschen mit Allergien ihren Schweregrad übertrieben und über Allergien gelogen haben, um Nahrungsmittel zu vermeiden.
  • Menschen mit Allergien gaben an, ihren Zustand zu minimieren, ein Urteil zu fürchten, soziale Interaktionen zu vermeiden und die Arbeitsleistung zu beeinträchtigen.
  • Die Ergebnisse der Umfrage unterstrichen die Notwendigkeit, das Bewusstsein für die psychischen Auswirkungen falscher Wahrnehmungen auf Menschen mit Allergien zu schärfen.

Allergien betreffen häufig Menschen auf der ganzen Welt und werden durch eine überaktive Immunantwort auf Substanzen wie Lebensmittel, Schimmelpilze, Pollen oder Staub verursacht.

Während bei den meisten Menschen leichte bis mittelschwere allergische Symptome auftreten können, können bei einigen schwere und lebensbedrohliche Reaktionen auftreten, wie z. B. ein Anschwellen des Rachens, bekannt als Anaphylaxie.

Zusätzlich zu den körperlichen Symptomen haben einige Studien gezeigt, dass Allergien auch das emotionale Wohlbefinden beeinträchtigen können.

Eine UmfragelernenDie in den Vereinigten Staaten durchgeführte Studie verknüpfte saisonale Allergien mit einem um 28 % erhöhten Risiko für Stimmungsstörungen, einem um 43 % erhöhten Risiko für Angststörungen und einem um 38 % erhöhten Risiko für Essstörungen (nach Berücksichtigung von Demographie und Tabakkonsum).

Eine andere Studie in Taiwan ergab, dass allergische Erkrankungen mit einem um 66 % erhöhten Risiko für psychiatrische Störungen einhergehen.

Ebenso alernenin Großbritannien fanden heraus, dass allergische Erkrankungen starke Assoziationen mit Depressionen, Angstzuständen, bipolaren Störungen und Neurotizismus und schwächere Assoziationen mit Asthma, atopischer Dermatitis und Heuschnupfen aufwiesen.Die Studie fand jedoch nicht heraus, dass Allergien diese Zustände verursachten.

Um die Einstellungen gegenüber Menschen mit Allergien und ihre psychologischen Auswirkungen besser zu verstehen, führte Allergy UK, eine Interessenvertretung für Menschen mit Allergien, im Juni 2021 eine Online-Umfrage durch.

Die Studienergebnisse wurden noch nicht veröffentlicht, sind aber auf der Website von Allergy UK zu finden.

Die Umfrage umfasste 2.937 Personen mit Allergien und 1.085 Personen ohne Allergien in Großbritannien.Forscher fanden heraus, dass 60 % der Befragten angaben, Allergien zu haben, und 79 % jemanden mit einer Allergie kannten.

Die fünf am häufigsten gemeldeten Allergien waren Heuschnupfen (37 %), Asthma (17 %), Ekzeme (13 %), Arzneimittelallergie (8 %) und Nahrungsmittelallergie (8 %).

Wahrnehmungen beeinflussen die psychische Gesundheit

Über ein Drittel der Befragten hatte eine negative Wahrnehmung gegenüber Allergikern, 37 % der Befragten gaben an, dass „Menschen die Schwere ihrer Allergie übertreiben“, und 35 % waren der Meinung, „Menschen täuschen ihre Allergie vor, um bestimmte Lebensmittel zu meiden“.

Menschen mit Allergien berichteten über verschiedene negative Auswirkungen auf ihre psychische Gesundheit und Lebensqualität, darunter:

  • die Notwendigkeit, ihre Allergien aus Angst vor Verurteilung durch Freunde, Familie oder Arbeitgeber zu minimieren (52 %)
  • Vermeidung sozialer Interaktionen (53 %)
  • beeinträchtigte Arbeitsleistung (44 %)

Eltern von Kindern mit Allergien berichteten auch von nachteiligen psychologischen Auswirkungen auf ihre Kinder, wobei 40 % aufgrund von Hänseleien und Mobbing durch andere ein Gefühl der Isolation verspürten.Darüber hinaus gaben 54 % der Eltern an, „sehr oder äußerst besorgt“ zu sein, weil ihr Kind beim Essen im Restaurant eine allergische Reaktion erleidet.

Nachricht zum Mitnehmen

Carla Jones, CEO von Allergy UK, kommentiert die Ergebnisse: „Für viele ist die Wahrnehmung, dass eine Allergie, wie Heuschnupfen, ein geringfügiges und saisonales Problem ist. Diese Forschung […] hat jedoch die Auswirkungen aufgezeigt, die negative Wahrnehmungen und Missverständnisse auf unsere Allergikergemeinschaft haben.“

Es ist wichtig, Menschen mit Allergien und ihren Familien zu helfen, sich psychisch an die emotionalen Belastungen anzupassen.

DR.Jeanne Herzog, eine Lebensspannenpsychologin, erklärt im Webinar Managing the Emotional Impact of Living with a Food Allergy: „Es ist leicht, dass die Angst von ein bisschen zu viel wird. Schließlich gibt es so viele Unsicherheiten, wenn Sie mit Lebensmittelallergien leben, und einige der Faktoren sind schwer zu kontrollieren, und für Eltern kann die Verantwortung für die Sicherheit ihrer Kinder ziemlich groß sein. [Das] kann Angst schüren.“

Sie spricht darüber, wie wichtig es ist, einen emotionalen Sicherheitsplan zu entwickeln, um die Auswirkungen von Stress zu vermeiden oder zu mildern.

DR.Herzog erklärt: „Eine Studie ergab, dass Kinder mehr Gefahr in der Tatsache sahen, dass andere Menschen sich nicht darum kümmerten, als im Allergen selbst. Sie glauben, dass sie sich vor dem Allergen schützen können, aber sie sind sich nicht sicher, ob sie sich vor anderen schützen können, denen Lebensmittelallergien egal sind.“

Sensibilisierung durch Aufklärung kann auch dazu beitragen, die Einstellung zu Allergien zu ändern, was zu besseren Versorgungsstandards und einer Verbesserung der Lebensqualität von Menschen mit Allergien führt.

DR.Herzog sagt: „Wir brauchen ein sachkundiges und fürsorgliches Dorf, und daran arbeiten wir.“

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