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Untersuchungen aus den letzten sechs Jahrzehnten deuten darauf hin, dass die Amerikaner eher bereit sind, mit Menschen zu kooperieren, die sie nicht kennen, als in den 1950er Jahren.Getty Images
  • Eine neue Metaanalyse legt nahe, dass Menschen besser mit Fremden auskommen als vor sechs Jahrzehnten.
  • Forscher glauben, dass gesellschaftliche und wirtschaftliche Veränderungen, wie z. B. eine Zunahme der Zahl allein lebender Personen, Faktoren sein könnten.
  • Experten und Forscher hoffen, dass diese Zusammenarbeit uns hilft, gemeinsam an Themen wie Klimawandel und Rassengerechtigkeit zu arbeiten.

Eine globale Pandemie, politische Unruhen und der Sturz von Roe vs.Wade hat Debatten zwischen Familie, Freunden und sogar Fremden ausgelöst.Die Gespräche können hitzig werden und den Eindruck erwecken, die Gesellschaft sei gespaltener denn je.

Aber eine neue Meta-Analyse der American Psychological Association legt nahe, dass dies möglicherweise nicht der Fall ist.Die am 18. Juli online veröffentlichte Studie zeigt, dass sich die Zusammenarbeit zwischen Fremden seit den 1950er Jahren verbessert hat.

„Wir waren überrascht von unseren Ergebnissen, dass die Amerikaner in den letzten sechs Jahrzehnten kooperativer geworden sind, weil viele Menschen glauben, dass die US-Gesellschaft weniger sozial verbunden, weniger vertrauensvoll und weniger engagiert für das Gemeinwohl ist“, sagte der leitende Forscher Yu Kou, PhD, Professor der Sozialpsychologie an der Beijing Normal University, sagte in einer APA-Pressemitteilung.

„Eine stärkere Zusammenarbeit innerhalb und zwischen Gesellschaften kann uns dabei helfen, globale Herausforderungen zu bewältigen, wie z. B. die Reaktion auf Pandemien, den Klimawandel und Einwanderungskrisen.“

Die Forscher untersuchten 511 US-Studien mit mehr als 63.000 Teilnehmern, die zwischen 1956 und 2017 durchgeführt wurden.Die Ergebnisse deuten auf einen leichten, aber allmählichen Anstieg der Zusammenarbeit in den letzten 61 Jahren hin, mit dem sie in Verbindung bringen:

  • Urbanisierung
  • mehr alleinlebende Menschen
  • gesellschaftlicher Reichtum
  • Einkommensungleichheit

Die Autoren betonten, dass sie nicht definitiv beweisen könnten, dass diese Faktoren die Zunahme der Zusammenarbeit auslösten, stellten jedoch eine Korrelation fest.Die Forscher haben sich auch keine Daten zu anderen Themen im Zusammenhang mit der Interaktion mit Fremden angesehen, beispielsweise zum Vertrauen der Amerikaner in Menschen, die sie nicht kennen.

Wenn Sie von den Ergebnissen überrascht sind, sind Sie wahrscheinlich nicht allein.Sogar die Teilnehmer hatten das Gefühl, dass der Glaube der Amerikaner an die Bereitschaft anderer zur Zusammenarbeit in den letzten Jahrzehnten abgenommen hat.

Die Ergebnisse könnten ein Hoffnungsschimmer in einer Zeit der Spaltung sein

Die Studie bedeutet nicht unbedingt, dass die Amerikaner nicht in gewisser Weise gespalten sind.

PEW-Untersuchungen aus dem Jahr 2021 zeigten, dass 90 % der Amerikaner antworteten, dass Konflikte zwischen Personen bestehen, die verschiedene politische Parteien unterstützen, während 71 % die gleiche Antwort in Bezug auf Rassen und ethnische Gruppen hatten.

Diese Daten machten die Vereinigten Staaten zur politisch und ethnisch gespaltensten Nation, die analysiert wurde.

Andere PEW-Untersuchungen aus der Zeit vor den Präsidentschaftswahlen 2020 ergaben, dass fast 90 % der registrierten Wähler, die entweder Donald Trump oder Joe Biden unterstützten, der Meinung waren, dass ein Sieg des Kandidaten, für den sie nicht stimmen wollten, dem Land dauerhaften Schaden zufügen würde.

Im selben Jahr ergab eine PEW-Untersuchung, dass die meisten Amerikaner der Meinung waren, dass es bei den Unterschieden zwischen den Seiten nicht nur um die Politik, sondern um die Grundwerte ging.

Für den Anfang ist es wichtig anzumerken, dass die Studie die Forschung bis 2017 betrachtete – vor der Pandemie und den Wahlen 2020, während die Daten von PEW aus den Jahren 2020 und 2021 stammen.Aber können beide Dinge noch wahr sein – kann Amerika geteilt und dennoch kooperativ sein?

Ein Psychologe glaubt nicht, dass sich die beiden gegenseitig ausschließen.

„Ich denke, man könnte argumentieren, dass gerade die Spaltung innerhalb unserer Nation dazu geführt hat, dass Gruppen mit Gemeinsamkeiten stärker zusammengehalten haben“, sagt Carla Marie Manly, PhD, klinische Psychologin, spezialisiert auf Kommunikation und Beziehungen und Autorin von Joy from Fear . „Menschen, die normalerweise individualistischer sind, finden es wichtig, eine gemeinsame Sache zu haben, wie Black Lives Matter oder Roe v. Wade.“

Und diese Zusammenarbeit unter Fremden könnte ein Vehikel für positive Veränderungen sein.

„Als Einzelner können wir oft nicht viel erreichen“,Sagt Manly. „Wenn wir die Unterstützung von Gleichgesinnten und das Vermögen haben, das jeder von ihnen mit sich bringt, können wir viel erreichen. Es gibt Macht in der Zahl, und nicht nur Macht, sondern auch Intelligenz und Kreativität in der Zahl.“

Ein anderer Psychologe sagt, dass sogar flüchtige Eins-zu-Eins-Interaktionen mit Fremden, wie das Aufhalten der Tür, die Stimmung einer Person heben können, selbst in herausfordernden Zeiten.

„Etwas Gutes für eine andere Person zu tun oder jemanden etwas Gutes für Sie tun zu lassen, kann Ihr Denken erweitern und dazu beitragen, die Intensität dessen zu lindern, was Sie in diesem bestimmten Moment stört“, sagt Dr.Anisha Patel-Dunn, Psychiaterin und Chief Medical Officer bei LifeStance Health.

„Diese neue Studie hat gezeigt, dass die Menschen in den USA oft nicht glauben, dass andere bereit sind, mit ihnen zusammenzuarbeiten. Daher kann die Überraschung durch die Offenheit und Freundlichkeit eines Fremden Ihre Einstellung immer ändern, auch wenn es nur vorübergehend ist.“

Soziale Medien verkomplizieren Wahrnehmungen, Realität und psychische Gesundheit

Interaktionen in sozialen Medien mit Fremden können anders sein als persönliche.

Manchmal kann sich die Social-Media-Landschaft giftig anfühlen.Ein Teil davon ist das Design der Social-Media-Unternehmen.

Eine ehemalige Mitarbeiterin, Frances Haugen, enthüllte interne Dokumente, aus denen hervorgeht, dass Facebook (jetzt Meta genannt) wusste, dass hasserfüllte, spalterische Inhalte zu mehr Engagement führten.Als Reaktion darauf hat sein Algorithmus es in den Feeds der Leute priorisiert, um mehr Zeit auf der Website, Klicks auf Anzeigen und Geld für das Unternehmen zu generieren.

Aber Dr.Devin Dunatov, ein Psychiater und medizinischer Direktor bei Burning Tree West, sagt, dass sich Menschen hinter einem Bildschirm möglicherweise auch anders verhalten.

„Es gibt ein Gefühl der Anonymität, wenn man online ist“, sagt er. „Die Menschen fühlen sich hinter ihren Bildschirmen geschützt, und das ermöglicht ihnen, Dinge zu sagen, die sie persönlich nicht sagen würden. Online zu sein ermöglicht es dir, zu sein, wer du sein willst.“

Die Forschung zu den Auswirkungen von Social-Media-Interaktionen auf die psychische Gesundheit von Menschen ist gemischt.

Ältere Forschungen aus dem Jahr 2012schlugen vor, dass negative Interaktionen in sozialen Medien depressive Symptome bei jungen Erwachsenen verstärkten.Eine neuere Studie aus dem Jahr 2019 deutete darauf hin, dass soziale Interaktion darauf hinweist, dass Websites sozialer Netzwerke die Entwicklung von Beziehungen positiv beeinflussen könnten.

Patel-Dunn sieht Vor- und Nachteile in der Interaktion mit Fremden in den sozialen Medien.

„Es kann hilfreich sein, sich mit neuen Menschen außerhalb von Freunden, Familie und Kollegen zu vernetzen, und das Internet ist ein mächtiges Werkzeug, um Menschen mit anderen Hintergründen, Perspektiven und Überzeugungen als dem eigenen zu treffen.“sagt Patel-Dunn.Aber Patel-Dunn fügt hinzu, dass Anonymität Menschen ermutigen kann, sich gegenüber anderen negativer zu verhalten.

Manly denkt, dass der Kontext der Interaktion wichtig ist.

„Wenn Sie sich soziale Medien ansehen, sind sie oft unzusammenhängend – Menschen, die in ein Kaninchenloch der Negativität geraten, die kein gemeinsames Ziel haben, außer spaltend und konfliktorientiert zu sein.“Sagt Manly. „Wenn es jedoch für ein gemeinsames Ziel verwendet wird, Menschen zu vereinen … kann es, im Guten wie im Schlechten, sehr viel Macht geben.“

Beispielsweise können Menschen soziale Medien nutzen, um eine Veranstaltung zu organisieren und zu bewerben, um Geld für die Alzheimer-Forschung zu sammeln, oder sich einer Gruppe anschließen, die einen Essenszug für einen neuen Nachbarn organisiert, der sich einer Krebsbehandlung unterzieht, selbst wenn sie den Empfänger noch nie getroffen haben.

Wie Sie Ihr Vertrauen in die Menschheit wiederherstellen können (ohne Ihre geistige Gesundheit zu gefährden)

Obwohl die Gesellschaft gespalten ist, glauben Experten, dass die Zusammenarbeit mit Fremden uns helfen kann, unser Vertrauen in die Menschheit wiederherzustellen.

„Was wir mit einer Studie wie dieser tun können, ist, uns daran zu erinnern, dass wir etwas bewirken können, wenn wir uns in einer Sache einig sind.“Sagt Manly.

So können Sie diese Neuigkeiten zum Guten nutzen – für andere und für sich selbst.

Sei präzise

Obwohl Sie versuchen, sich mit Fremden zu vereinen, schlägt Manly vor, dies um ein gemeinsames Ziel herum zu tun.

„Wenn wir ein Ziel haben und unsere Ziele wirklich genau beschreiben, anstatt sie zweideutig zu machen, können wir Veränderungen fördern, anstatt nur darüber zu reden.“Sagt Manly.

Manly sagt, es ist einfacher, genau zu sein, wenn Sie zu einer Demonstration kommen, einer Facebook-Gruppe beitreten oder an einem Treffen für eine gemeinnützige Organisation teilnehmen.

Zum Beispiel schlägt Manly vor, bei einem friedlichen Protest für Umweltbelange zu dem Fremden zu sagen, der neben Ihnen geht: „Ich habe mich diesem friedlichen Umweltprotest angeschlossen, weil ich fest davon überzeugt bin, dass wir unseren Verbrauch fossiler Brennstoffe reduzieren müssen. Ich konzentriere mich auch darauf, unsere Ozeane zu retten. Ich würde gerne etwas über Ihre wichtigsten Anliegen und Ziele erfahren. Möchtest du sie mit mir teilen?”

„Indem wir höfliche Diskussionen dieser Art eröffnen, können wir unsere Verbindungen erweitern und unsere eigenen – und die anderer – Ziele fördern.“Sagt Manly.

Aber es ist auch möglich, mit gleichgesinnten Fremden an ungewöhnlicheren Orten wie einer U-Bahn zusammenzuarbeiten.

Suchen Sie nach Hinweisen, dass der Fremde gleichgesinnt ist

Beginnen Sie ein Gespräch mit einem Fremden, den Sie in einem Zug, Lebensmittelgeschäft oder Park treffen.Sie empfiehlt, nach Hinweisen zu suchen, anstatt einem Fremden über Ihre Meinung zu den Wahlen 2020 das Ohr abzuhalten.

„Wenn die Person neben Ihnen beispielsweise ein T-Shirt trägt, auf dem auf den Klimawandel oder Frauenthemen hingewiesen wird, können Sie ein Gespräch beginnen, indem Sie eine nicht wertende, neugierige Frage oder Aussage stellen.“Sagt Manly. „Du könntest sagen: ‚Ich liebe dein T-Shirt; die Botschaft spricht mich sehr an.‘“

Mach weiter, wenn es nichts für dich ist

Nicht jede Interaktion wird positiv sein.Vielleicht sind Sie mit den negativen Taktiken einer Organisation nicht einverstanden, von der Sie dachten, dass sie mit Ihren Werten übereinstimmt.Dunatov sagt, es sei in Ordnung, Leute in Reichweite zu halten, wenn man nach dem Kennenlernen feststellt, dass man doch nicht klickt.

„Wenn der Raum toxisch oder negativ wird, versuche Grenzen zu verlassen oder zu setzen.“sagt Dunatow.

Laut Dunatov können diese Grenzen darin bestehen, weniger Zeit in einer Facebook-Gruppe zu verbringen oder sie zu verlassen, die sich um eine bestimmte Sache dreht.

Introvertierte willkommen

Menschen, die eher introvertiert sind, können dennoch davon profitieren, sich mit Fremden zu verbinden.

„[Introvertierte Menschen] sind nicht unbedingt schüchtern“,Sagt Manly. „Sie neigen einfach dazu, mehr Energie aus einsamen Aktivitäten als aus externen Aktivitäten zu ziehen.“

Manly sagt, dass introvertierte Personen in Rollen hinter den Kulissen erfolgreich sein könnten, wie zum Beispiel kreatives Gestalten oder Recherchieren.Aber sie sagt, dass sie nicht auf öffentliche Aktivitäten verzichten müssen, bei denen sie unter mehr Fremden sein werden, wenn sie interessiert und inspiriert sind.

„Ein Introvertierter kann absolut rausgehen und an einem Marsch oder einer Spendenaktion teilnehmen“, sagt sie. „Sie brauchen vielleicht einfach mehr Zeit zum Entspannen.

Betrachten Sie die Interaktion mit Fremden als Selbstfürsorge

Wenn uns die Pandemie etwas gelehrt hat, dann dass Isolation und Einsamkeit der psychischen Gesundheit schaden können.Die Interaktion mit anderen, einschließlich Menschen, die wir nicht kennen, kann unsere Stimmung verbessern.Betrachten Sie es als Teil eines ganzheitlichen Ansatzes für Ihre psychische Gesundheit.

„Wenn wir nicht mit Menschen interagieren, handeln wir nicht so, wie es für Menschen bestimmt ist.“Sagt Manly. „Wir fördern unser Wohlbefinden wirklich, wenn wir uns mit Gleichgesinnten vernetzen.“

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