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Am 28. Mai 2022 bestellen Menschen in einem Park im Freien in Peking, China, Eis zum Mitnehmen, nachdem das Essen im Restaurant aufgrund der jüngsten COVID-19-Ausbrüche verboten war.Kevin Frayer/Getty Images
  • Eine neue Studie zeigt, dass die meisten Menschen nach COVID-19 ihren verlorenen Geruchs- und Geschmackssinn wiedererlangen, obwohl es eine Weile dauern kann.
  • Allerdings können etwa 5 % der Erwachsenen – schätzungsweise 27 Millionen Fälle – nach der Erstinfektion lang anhaltende Veränderungen dieser Sinne erfahren.
  • Die Forscher weisen darauf hin, dass der Bereich der Nase, der wahrscheinlich von SARS-CoV-2 betroffen ist, eine Fähigkeit hat, die den meisten Nervengeweben fehlt – er kann sich selbst reparieren.
  • Was die meisten als Geschmacksverlust bezeichnen, ist eigentlich ein Geruchsverlust, der untrennbar mit unserer Wahrnehmung von Aromen verbunden ist.

Eines der beunruhigenderen Symptome von COVID-19 ist der Verlust des Geschmacks- und Geruchssinns, und es ist ein Symptom, das einige Zeit anhalten kann.Einer neuen Studie zufolge muss ein Patient seinen Geruchssinn 27 Monate nach der Infektion noch nicht wiedererlangt haben.

Als Dr.Paolo Boscolo-Rizzo sagte gegenüber Medical News Today:

„Mehr als andere Sinne beziehen sich Geruch und Geschmack auf die emotionale und affektive Ebene [einer] Erfahrung. Diese Sinne können nicht über soziale Netzwerke kommuniziert werden – wie Ideen, Bilder und Musik –, sondern um sie zu teilen, ist Koexistenz erforderlich. So beeinträchtigt der Verlust des Geruchs- und Geschmackssinns die Lebensqualität, da er den Betroffenen viele alltägliche Freuden und soziale Bindungen nimmt.“

DR.Boscolo-Rizzo ist Co-Autor einesredaktionellBegleitend zur Veröffentlichung einer neuen Metaanalyse (einer Studie anderer Studien), in der untersucht wird, wie lange ein solcher Verlust nach einer akuten SARS-CoV-2-Infektion wahrscheinlich anhält.

Die Studie wurde veröffentlicht inDas BMJ.

Die Wiederherstellung kann langsam sein

Die Weltgesundheitsorganisation hat seit Beginn des Ausbruchs bisher über 572 Millionen Fälle gemeldet, und viele Menschen haben sich mehr als einmal infiziert.Laut der Studie berichten 40 % bis 50 % der Menschen, die COVID-19 hatten, von Geruchs- und Geschmacksverlust.

Die Forscher analysierten den Geruchs- und Geschmacksverlust in 18 Studien, die die Erfahrungen von 3.699 Patienten umfassten.

In Übereinstimmung mit diesen Zahlen schätzen die Studienautoren, dass etwa 5 % der erwachsenen COVID-19-Patienten nach einer SARS-CoV-2-Infektion lang anhaltende Veränderungen ihres Geruchs- oder Geschmackssinns entwickeln, wobei 15 Millionen und 12 Millionen Erwachsene davon betroffen sind langfristige Geruchs- und Geschmacksmängel.

Die Forscher fanden auch heraus, dass Frauen ihren Geruchs- und Geschmackssinn mit geringerer Wahrscheinlichkeit wiedererlangen als Männer, und dass Patienten, bei denen ein stärkerer Geruchsverlust und eine verstopfte Nase auftraten, ihren Geruchssinn auch weniger wahrscheinlich sofort wiedererlangten.

Allerdings zeichneten nicht alle Statistiken ein düsteres Bild.

Die gute Nachricht für diejenigen, die auf die Rückkehr ihres Geruchs- und Geschmackssinns warten, sagte die Co-Autorin der Studie, Professor Claire Hopkins, gegenüber MNT:

„Diese Studie zeigt uns, dass sich die Mehrheit der Patienten nach sechs Monaten nach dem COVID-Geruchsverlust erholt hat. Das ist beruhigend für Patienten in den ersten Wochen oder Monaten nach der Infektion.“

Nach sechs Monaten ergab die Analyse der Studie, dass 96 % der Personen über eine Geruchswiederherstellung und 98 % über eine Wiederherstellung des Geschmacks berichteten.

Prof..Hopkins fügt hinzu, dass die noch nicht veröffentlichten Zweijahres-Follow-up-Daten „auf eine anhaltende Erholung hindeuten“.

Die Beziehung zwischen Geruch und Geschmack

„Das meiste, was wir normalerweise als Geschmack bezeichnen, ist eigentlich Geruch“, sagte Dr.Simon Gane, ein Hals-Nasen-Ohren-Chirurg, der nicht an der Studie oder dem Leitartikel beteiligt war.

„Die einzigen Dinge, die wir richtig im Mund schmecken können, sind Salz, Süßes, Bitteres, Saures und Umami. Das sind die einzigen Dinge, für die wir Rezeptoren auf der Zunge haben. Alles andere wird in der Nase anhand der Geruchsmoleküle erkannt, die vom hinteren Teil des Mundes zum hinteren Teil der Nase wandern“, erklärte er MNT.

„Es ist sehr üblich, dass Menschen berichten, dass sie ihren Geruchs- und Geschmackssinn verlieren, wenn sie nur ihren Geruchssinn verlieren.“
- DR.Simon Gane

Gane bemerkte auch: „Interessanterweise beeinflusst COVID-19 auch den Sinn für grundlegende Geschmacksrichtungen auf der Zunge, wenn auch nicht so häufig und normalerweise nicht dauerhaft.“

Laut Prof.Hopkins: „Bei empfindlichen Geruchstests stellen wir bei einer kleinen Anzahl von Patienten auch einen echten Geschmacksverlust fest, aber das ist im Allgemeinen ungewöhnlich.“

Was COVID-19 mit dem Geruchssinn macht

Experten glauben, dass SARS-CoV-2, das Virus, das COVID-19 verursacht, das nasale oder olfaktorische Neuroepithel beeinflusst.

DR.Boscolo-Rizzo erklärte:

„Das olfaktorische Neuroepithel befindet sich im Dach der Nasenhöhlen und besteht aus olfaktorischen Sinnesneuronen und Stützzellen, die die fragilen Sinneszellen schützen.“

"Die olfaktorischen sensorischen Neuronen", sagte er, "geben ein elektrisches Signal hervor, das über zahlreiche Stationen den olfaktorischen Kortex im Frontallappen des Gehirns erreicht und eine bewusste Wahrnehmung von Gerüchen zurückgibt."

Prof..Hopkins fügte hinzu, dass die Zilien oder haarähnlichen Vorsprünge in der Nase „mit Rezeptoren bedeckt sind, die Gerüche binden und daher wahrnehmen“.

DR.Boscolo-Rizzo führte weiter aus, dass das Neuroepithel wahrscheinlich am Geschmacks- und Geruchsverlust bei COVID-19 beteiligt ist:

„Die Stützzellen des olfaktorischen Neuroepithels sind sehr reich an ACE2-Rezeptoren, die für den Eintritt von SARS-CoV-2 in die Zellen notwendig sind. Sie sind also das ideale Ziel für das Virus. Im Gegensatz dazu fehlt den olfaktorischen sensorischen Neuronen der ACE2-Rezeptor.“

„Aber Schäden an den Stützzellen“, fügte er hinzu, „betreffen auch Neuronen. Substanzen, die von den mit dem Virus infizierten Stützzellen freigesetzt werden, verursachen eine Verringerung der Anzahl der Geruchsrezeptoren in den olfaktorischen sensorischen Neuronen, was zu Anosmie, dem Verlust des Geruchssinns, führt.“

Zum Glück hat Dr.Boscolo-Rizzo fügte hinzu: „Der Geruch ist ein Teil des Gehirns, das auf die Außenwelt projiziert wird: Das olfaktorische Neuroepithel steht in Kontakt mit der äußeren Umgebung und ist daran gewöhnt, beschädigt zu werden.“

„Das olfaktorische Neuroepithel hat eine außergewöhnliche und einzigartige Eigenschaft für ein Nervengewebe: die Fähigkeit zur Regeneration. Die Wiederherstellung des Geruchssinns ist also möglich, auch wenn es lange dauern kann.“
- DR.Paolo Boscolo-Rizzo

Eine Chance für die Geruchswissenschaft

DR.Boscolo-Rizzo bemerkte, dass die Pandemie die Bedeutung eines gesunden Geruchs- und Geschmackssinns hervorgehoben habe, die „oft vergessen und als zweitrangig angesehen wurden“.

„Die Erforschung von Riechstörungen wurde in der Vergangenheit sowohl von Forschern als auch von Förderkreisen vernachlässigt“, stellte Prof.Hopkins. „Angesichts der beispiellosen Zahl von Patienten mit Geruchsverlust besteht [eine] Notwendigkeit, aber auch [eine] Gelegenheit, die Forschung auf diesem Gebiet zu intensivieren. Derzeit laufen weltweit viele Studien, die zu besseren Ergebnissen für unsere Patienten führen könnten.“

Er fügte hinzu, dass viele Forschungsgruppen neue Therapien in klinischen Studien testen, die bei der Behandlung von Anosmie nach COVID-19 und anderen Formen von postviraler Anosmie nützlich sein könnten.

„Diejenigen, die unser Schicksal bestimmen“, sagte er, „müssen sich bewusst sein, wie wichtig es ist, sowohl in die Grundlagenforschung als auch in die klinische chemosensorische Forschung zu investieren. Wir hoffen, dass dies die positive Seite der dramatischen Erfahrungen dieser Pandemie ist.“

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