Sitemap
Del på Pinterest
Den måde, hvorpå pupillen udvider sig som reaktion på stimuli, kan være en indikator for en persons visuelle fantasi.Dimitri Otis/Getty Images
  • Forskere undersøgte, om mennesker med afantasi - en manglende evne til visuel fantasi - har forskellige pupilreaktioner på mennesker uden tilstanden.
  • De fandt ud af, at eleverne hos dem med afantasi ikke reagerer på visuelle billeder på samme måde som dem uden.
  • Forskerne konkluderede, at ændringer i pupilstørrelse kunne bruges til at måle styrken af ​​visuel fantasi.

Pupiller ændrer størrelse for at lukke den korrekte mængde lys ind for at optimere synet, for eksempel ved at trække sig sammen under lyse forhold og udvide sig under mørke forhold.Ny forskning tyder på, at perceptuelle og kognitive processer af højere orden også kan drive ændringer i pupilstørrelse.

En undersøgelse viste, at mentale billeder kan drive pupillernes reaktioner på lys.En anden undersøgelse viste, at subjektiv fortolkning af visuelle stimuli også påvirker pupilstørrelsen, dvs. om gråtonebilleder fortolkes som solen eller månen.

Mens nogle mennesker rapporterer, at billederne i deres sind føles næsten lige så levende som det, de opfatter i det virkelige liv, kan en lille procentdel af ellers raske mennesker ikke producere billeder i deres sind (mentale billeder). Denne tilstand er kendt som afantasi og kan begynde fra fødslen eller udvikle sig senere.

Forskere antog, at ved at undersøge pupilreaktioner fra mennesker med afantasi, kunne de måske bedre forstå, hvordan visuelle områder af hjernen og okulære reflekser fungerer.

En nylig undersøgelse sammenlignede disse pupilreaktioner hos mennesker med og uden afantasi for at få yderligere indsigt.

"Det fascinerende fund, der er rapporteret her, er, at folk, der forestiller sig lyse eller mørke genstande, viser den samme type pupilhandling, som vi normalt ville finde, når øjnene udsættes for lyse og mørke genstande i den virkelige verden," sagde prof.Julia Simmer, der leder MULTISENSE-laboratoriet ved University of Sussex, og var ikke involveret i undersøgelsen.

"Dette tyder på, at deres fantasi behandles [som] en simulation af den virkelige verden. [I mellemtiden] viser mennesker med afantasi - som forestiller sig på en mere abstrakt måde, fordi de ikke kan bygge et billede i deres sind - ikke den samme effekt," sagde hun til Medical News Today.

Undersøgelsen blev offentliggjort i eLife.

Pupilstørrelse og forestillende former

Forskerne rekrutterede 42 psykologistuderende med en gennemsnitsalder på 19,8 år, som ikke havde afantasi.De rekrutterede også 18 personer med afantasi i gennemsnit 35,8 år gamle.

Til undersøgelsen opfattede og blev alle deltagerne senere bedt om at forestille sig 32 hvide eller grå former.Forskerne målte hele vejen igennem størrelsen af ​​deres pupiller.

Deltagerne engagerede sig også i andre eksperimenter og udfyldte et spørgeskema for at sikre manglende beslutningsbias og uopmærksomhed i deres svar, samt hvorvidt de havde afantasi eller ej.

I sidste ende fandt forskerne ud af, at hos mennesker uden afantasi påvirkede billedernes livlighed og lysstyrke - uanset om de opfattes eller forestillede - deres pupillysreaktion betydeligt.

I mellemtiden fandt de ud af, at lysstyrken og livligheden af ​​billeder – enten opfattede eller forestillede – ikke havde nogen signifikant effekt på pupilstørrelsen hos dem med afantasi, hvilket afspejler deres mangel på subjektive visuelle billeder.

Forskerne opdagede endvidere, at mennesker med afantasi udøvede mere kognitiv indsats, når de forsøgte at forestille sig fire former i modsætning til én.

Underliggende mekanismer

På spørgsmålet om, hvad der kan forklare resultaterne, sagde Dr.Sebastiaan Mathot, assisterende professor i eksperimentel psykologi ved University of Groningen i Holland, som ikke var involveret i undersøgelsen, fortalte MNT:

”En plausibel forklaring er, at pupillysreaktionen blandt andet afspejler aktivitet i visuelle hjerneområder. For de fleste mennesker er visuelle hjerneområder også involveret i mentale billeder, hvilket resulterer i pupilreaktioner, især når kontrasterende billeder af lyse og mørke ting."

"Men for mennesker med afantasi er disse områder muligvis ikke involveret i billeder eller mindre, hvilket resulterer i en fraværende eller reduceret effekt af mentalt at forestille sig lyse og mørke ting på pupillysresponsen," tilføjede han.

Forskerne bemærkede også, at pupildiameteren kan værekodetsammen med original visuel information for lyse objekter og afspilles således under hukommelsesafkodning.

Forskerne konkluderede, at ændringer i pupilstørrelse kunne bruges til at måle styrken af ​​visuel fantasi.

Da han blev spurgt om resultaternes begrænsninger, sagde Dr.Nicholas Davidenko, lektor i psykologi ved University of California, Santa Cruz, som ikke var involveret i undersøgelsen, fortalte MNT, at deltagerne ikke blev matchet for alder.De ikke-fantastiske deltagere var universitetspsykologistuderende, som var blevet tilbudt ekstra merit for deltagelse.

Det betyder, at resultaterne muligvis ikke tager højde for aldersrelaterede fald i pupillerespons.Han sagde dog, at undersøgelsen stadig holder, selvom der ikke er taget højde for alder.

Dr.Wilma A.Bainbridge, assisterende professor i psykologi ved University of Chicago, som heller ikke var involveret i undersøgelsen, fortalte MNT, at den uovertrufne alder mellem grupper sandsynligvis ikke har forårsaget en meningsfuld forskel.

Dr.Bainbridge sagde, at hun gerne ville se forskning i, om alder kunne påvirke korttidshukommelsen.Tidligere forskning, påpegede hun, viser, at fantasiske mennesker normalt udfører normalt i arbejdshukommelsesopgaver, da de sandsynligvis er i stand til at udføre dem uden billeder.

Resultater "ikke så entydige"

Dr.Reshanne Reeder, en lektor i psykologi ved Edge Hill University, Storbritannien, fortalte MNT, at resultaterne måske ikke er så entydige.

Hun forklarede, at resultaterne viser, at pupillerne hos personer med afantasi trækker sig sammen i både lyse og mørke forhold, hvorimod det samme kun var tilfældet for den lyse tilstand blandt kontroller.

"Pupilstørrelsesforskelle blev ikke statistisk sammenlignet med baseline-pupilstørrelsen, så jeg kan kun spekulere, men ser man på tallene, er det ikke så entydigt, hvad der foregår under billederne for begge grupper," bemærkede hun.

"Her rapporteres en signifikant gruppeforskel, men lidt over 60% af personer med afantasi viser en patologisk respons på pupiltesten,"Dr.Sergio Della Sala, professor i human kognitiv neurovidenskab ved University of Edinburgh, som ikke var involveret i undersøgelsen, fortalte MNT.

"Derfor bør yderligere undersøgelser evaluere testens kliniske sensitivitet og specificitet, ikke ved at gruppere deltagerne som med eller uden afantasi, men som dem, der udfører normalt eller unormalt på testen, og derefter kontrollere, om de har afantasi eller ej," forklarede han. .

Virkelige applikationer?

Dr.Joseph Johnson, professor i psykologi ved Miami University, Ohio, som ikke var involveret i undersøgelsen, fortalte MNT, at hvis disse resultater gengives i fremtidige undersøgelser, vil forskere og klinikere muligvis være i stand til at bruge pupilreaktionen til mere objektivt at måle visuelle billeder end aktuelle selvrapporter.

Adam Zeman, professor i kognitiv og adfærdsmæssig neurologi ved University of Exeter, tilføjede, at fysiologiske rapporter fra pupilrespons kunne skabe en "trianguleringseffekt" mellem førstepersonsrapporter og adfærdsmål.

Mens det i øjeblikket er ukendt, om afantasi kan forstyrre diagnosticering og behandling af lidelser, siger Dr.Mathot og Dr.Reeder håber, at det kan have sundhedsapplikationer i fremtiden.

Alle kategorier: Blog