Sitemap
Del på Pinterest
Efter at have født sit andet barn, blev Zuleyma Santos diagnosticeret med en sjælden form for hjertesvigt og sat på ventelisten til en hjertetransplantation.Fotografering udlånt af Padilla Co

Mor til to, Zuleyma Santos, arbejder sammen med American Heart Association for at øge bevidstheden om farerne ved hjertesygdomme hos yngre voksne.

På papiret skulle man tro, at Zuleyma Santos, nu 37 år gammel, havde det hele.

To nye børn født på lige så mange år.En karriere i detailhandlen hun elskede.En dedikeret og kærlig mand, der på trods af kræft altid var der for hende og en kæmpe, nærliggende og støttende familie.

Det burde have været hendes livs tid.

Men inden for disse begivenheder kom en blockbuster: Santos udviklede en sjælden og ofte dødelig hjertesygdom forårsaget af graviditet.

Derfor smiler hun i dag, mens hun justerer rygsækken, der altid er der på sin skulder, der rummer 10 pund batterier, konstant på arbejde for at holde den enhed, der holder hendes hjerte i gang, mens hun venter på en hjertetransplantation.

Mens der var tegn - og en diagnose - efter hendes andet barn blev født i 2019, var der ingen, der opfattede alvoren af ​​situationen, og Santos, fordybet i at begynde sit liv som forælder og fokusere på sin mands kræftbehandlinger, ikke pressede.

"Jeg føler, der var symptomer, der var ubesvarede," fortalte hun Healthline. "Jeg har altid været et stærkt individ. Du vil aldrig høre mig sige ’åh, jeg har ondt.’ Det er bare ikke mig.

Den "kom til det"-holdning kunne have vist sig dødelig med fødslen af ​​hendes andet barn.

Men det har også sendt hende ind i et rum, hun aldrig troede, hun ville være i - talsmand for American Heart Association.

"Jeg følte, at jeg havde brug for en måde at nå ud til folk på. For at hjælpe dem til at vide, at de skal tale for sig selv.”

"Jeg troede aldrig, at jeg ville få hjertesvigt, eller at min partner ville få kræft, i hvert fald ikke når vores børn er babyer med snavsede bleer, der løber rundt mellem min hospitalsseng. Men her er jeg. Og hvis jeg kan være stemmen, de hører - at vide, at der er ressourcer derude - så må det være sådan."

Det startede med babyen

Santos holdt sin dengang to dage gamle baby på hospitalet, da hun pludselig næsten ikke kunne trække vejret.

"Jeg ringede til sygeplejersken og sagde 'hold på baby, der er noget galt med mig!" huskede hun. "Jeg kunne ikke trække vejret og troede, at jeg var ved at miste livet."

Hun blev undersøgt, testet og derefter diagnosticeret.Det var peripartum kardiomyopati, fortalte de hende, en form for hjertesvigt, der sker i løbet af den sidste måned af graviditeten eller i de første par måneder efter fødslen.

Babyen tog hjem, men Santos blev på hospitalet i fire dage mere.Hun blev stabiliseret og bedt om at hvile sig og se en kardiolog som opfølgning, når hun var hjemme.

Det gjorde hun, men da de ved hvert kardiologisk besøg fortalte hende, at hun bestod alle eksamener og satte hende på medicin, der stabiliserede hende, tog hun en beslutning.

"Det var på tide at vende tilbage til det normale liv," sagde hun. "Jeg tænkte: "Jeg har det godt. Hvorfor fortæller du mig, at jeg har det her?’ Så jeg gik tilbage til mit liv: arbejdede, tog mig af børnene og tog mig af min mand.”

Ingen blinkede eller forsøgte at styre hende i en anden retning, sagde hun.

I marts ramte pandemiens nedlukning, en "velsignelse", sagde hun, fordi selvom det var svært at miste sit job, var det dejligt at "være hjemme og tage sig af børnene", mens hendes mand tog tilbage til hospitalet for at kæmpe mod hans. Kræft.Hvor stressende det end lyder, sagde hun, hun havde det godt med at være hjemme og følte sig sikker på sit helbred.

Så kom sommeren.I juli havde hun det svært,

"Jeg følte mig træt, nedslidt, og jeg kunne ikke spise rigtigt," sagde hun.

Men hjertediagnosen efter fødslen faldt hende ikke ind.

"Jeg troede ikke rigtig, det var min krop," sagde hun. »Jeg troede, det var sommervarmen. Og du ved, tage sig af to babyer og en mand, der kæmper mod kræft. Det tager sin vejafgift."

Så blev det værre. "Jeg kunne ikke engang løfte min datters ben for at skifte ble," huskede hun.

Hun gik på skadestuen - midt i pandemien - med hævede ben, kvalme og udmattelse.På trods af at hun blev fortalt om den tidligere diagnose, sagde hun, at de sendte hende hjem og bad hende prøve at spise anderledes.

Bekymret prøvede hun at komme ind hos en kardiolog, men pandemiens nedlukning gjorde det også udfordrende.Hun sikrede sig en aftale sidst i oktober og håbede på det bedste.

Fem dage efter det skadestuebesøg gik hun pludselig nedad og indså, at hun var i problemer.

"Jeg sagde til min mand, at han skulle ringe efter en ambulance," sagde hun.

Det sidste hun husker er at blive intuberet.Hun vågnede den 3. november og fik at vide, at hun var i fase fire hjertesvigt og skulle have en hjertetransplantation.

"Det var meget svært at høre," sagde hun. "Jeg forstod ikke, hvordan jeg - i min alder - nåede til dette punkt."

Ikke en ualmindelig tanke

Det er ikke en ualmindelig måde for nogen på hendes alder at tænke.

"Dette understreger vigtigheden af ​​at anerkende denne tilstand og hjertesygdomme generelt,"Dr.Eugene DePasquale, en kardiolog med Keck Medicine fra USC, som behandler Santos, fortalte Healthline.

"Den største dødsårsag i USA [baseret på data indsamlet før COVID-19] er hjertesygdom," sagde han. "Men når folk søger [baseret på deres symptomer], søger de 'kræft'," sagde han.

Han sagde, at data tyder på, at mindre end tre procent af mennesker, der søger efter symptomer online, søger om hjertesygdomme.

Medierne, sagde han, skubber information om selvmord, terrordødsfald og kræft, men ikke så meget om hjertesygdomme.

Derudover, sagde han, har yngre hjertepatienter en tendens til at præsentere forskellige symptomer, mere fokuseret på GI-kanalen.

"Især unge patienter kan blive savnet," sagde han om hjertediagnose. "Ikke kun af patienten, men også af [medicinske eksperter].

Det er derfor, han og hans team er begejstrede for, at hun deler sin historie, mens hun arbejder hen imod en hjertetransplantation.

"Hun er en speciel kvinde," sagde han. "Vi er meget taknemmelige for hende. Hun har været igennem en del, men hun gør stadig ting som dette. Hun er en del af vores familie og omvendt.”

Hvad er det næste

Santos tog hjem med den rygsæk, der opladede sin HeartMate-pumpe, som vil gøre et hjertes arbejde, indtil hun får en transplantation.

DePasquale sagde, fordi Santos udviklede antistoffer under den anden graviditet, der ansporede til hjertesygdommen, hvilket gjorde hendes pulje af donorhjerter meget lille.Fredagen før mors dag skulle de begynde at arbejde på at fjerne de antistoffer fra hende.

Hun kom hjem med håb om det og taknemmelig for at være i live, såvel som klar til at tage over for sin syge mand, som havde passet børnene med familiehjælp, mens hun kom sig på hospitalet.

"Jeg kunne mærke, at han var i venteposition for mig - holdt på sit helbred for at tage sig af tingene, indtil jeg kunne," sagde hun.

Hun havde ret.Hun kom hjem den 29. december.Den 16. januar holdt de en glædelig tredje fødselsdagsfest for deres søn.

En uge senere tjekkede hendes mand sig selv ind på et hospital.Den 27. februar var han hjemme på hospice, hvor han døde kort efter.

Alligevel er Santos taknemmelig og positiv.

"Han gav mig styrken til at gøre dette," sagde hun om at opdrage to børn som enke, kæmpe mod hjertesygdomme, mens de ventede på en transplantation, og være talsmand for hjertesundhed.

»Han gjorde det for mig, og nu er det min tur til at gøre det for ham. Jeg vil holde denne familie i gang, holde disse børn glade."

Hun arbejder hårdt sammen med sine læger for at komme til hjertetransplantationen og udtaler sig.

Sagde DePasquale, hun gør en forskel på flere måder, end hun måske endda ved.

"Vi er hende så taknemmelige," sagde han. "Hun hjælper med at sætte dette i perspektiv og opfordrer andre til at være proaktive og kæmpe for at få symptomer anerkendt."

Hun, sagde han, giver også synlighed til, hvor godt hjertepumper kan fungere.HeartMate-pumpen er blevet brugt af folk så velkendte som tidligere vicepræsident Dick Cheney, sagde han, men magtbilledet af en hverdagskvinde, der bor sammen med én, kunne hjælpe mange.

"Det er ikke så skræmmende, som nogle mennesker tror," sagde han. "Hun kan hjælpe folk til at blive mere accepterende af det."

Fremtiden

Santos ser på fremtiden og et nyt hjerte med håb.

Læger fortalte hende, at hun sandsynligvis havde tegn på hjertesygdom, efter hendes første barn blev født.Og selvom det måske kunne have betydet at undgå nogle af de ekstreme sygdomme, ville det også have ændret noget andet.

"De ville have fortalt mig, at jeg ikke skulle have flere børn," sagde hun. "Jeg ville måske ikke have fået min datter. Og du ved, jeg ville ikke ændre det for verden."

Alle kategorier: Blog