Sitemap
Del på Pinterest
Forskere kan have identificeret en potentiel biomarkør for langvarig COVID.Hollie Adams/Bloomberg via Getty Images
  • Forskere undersøgte antigenerne af SARS-CoV-2 - viruset, der forårsager COVID-19 - til stede i blodplasmaprøver indsamlet fra personer med langvarig COVID-19-infektion og typisk COVID-19-infektion.
  • De fandt ud af, at et bestemt SARS-CoV-2-antigen - spidsproteinet - var til stede i blodet hos de fleste langvarige COVID-patienter, op til et år efter, at de første gang blev diagnosticeret med COVID-19.
  • Hos patienter med typisk COVID-19-infektion blev spidsproteinet dog ikke påvist.
  • Dette fund giver bevis for hypotesen om, at SARS-CoV-2 kan forblive i kroppen gennem virale reservoirer, hvor det fortsætter med at frigive spidsprotein og udløse inflammation.

Aktuelle data fra Verdenssundhedsorganisationen (WHO) indikerer, at omkring 1 ud af 4 personer med COVID-19 fortsat oplever symptomer 4-5 uger efter diagnosen, og cirka 1 ud af 10 har vedvarende symptomer efter 12 uger.

Personer med post-akutte følgesygdomme af COVID-19 (PASC), eller langvarige COVID, har rapporteret en række symptomer, herunder, men ikke begrænset til,træthed, anosmi(tab af lugtesansen),hukommelsestab,mave-tarmbesvær, og åndenød.

Den underliggende mekanisme for langvarig COVID er kompliceret.At identificere en blodbiomarkør for langvarig COVID, eller med andre ord, et biologisk molekyle, der optræder i blodet hos de fleste langvarige COVID-patienter, kunne bidrage til en bedre forståelse af biologien ved langvarig COVID.

En ny undersøgelse finder bevis på en biomarkør, der kunne pege mod et aktivt viralt reservoir i kroppen, især i tarmen efter den første SARS-CoV-2-infektion.

Et fortryk af undersøgelsen blev offentliggjort på medRxiv.

At finde biomarkører for langvarig COVID

For at identificere en blodbiomarkør for langvarig COVID, analyserede forskere ved Harvard Medical School og Ragon Institute of MGH, MIT og Harvard blodplasmaprøver indsamlet fra patienter med langvarig COVID-19 og typisk COVID-19-infektion over en periode på 12 måneder.

De søgte at bestemme niveauerne af tre SARS-CoV-2-antigener:

  • Spike protein - spidslignende molekyler, der stikker ud fra overfladen af ​​SARS-CoV-2 virus
  • S1 underenhed af spidsprotein - en af ​​to underenheder, der udgør spidsproteinet
  • Nucleocapsid - nukleinsyre (arvemateriale) og omgivende kapsid (proteinkappe) af viruset

Forskerne fandt ud af, at spidsproteinet, S1-underenheden eller nukleocapsid var til stede i blodet hos 65 % af de lange COVID-patienter, de testede, op til 12 måneder efter deres første COVID-19-infektion.

Ud af de tre SARS-CoV-2-antigener var spidsproteinet det mest almindelige, da det er blevet påvist hos 60 % - eller 3 ud af 5 - af langvarige COVID-patienter.

I modsætning hertil opdagede forskerne ikke spidsprotein hos nogen af ​​patienterne med typisk COVID-19-infektion.S1-underenheden og nukleocapsidet blev påvist i blodet af COVID-19-patienter umiddelbart efter COVID-19-diagnosen, men niveauerne af disse antigener faldt hurtigt under detektionsgrænsen.

Den lange COVID 'virale reservoir'-hypotese

"Den mest logiske fortolkning [af dataene præsenteret i fortrykket] er, at spidsprotein i serum er en surrogatmarkør for en vedvarende infektion et sted i kroppen."Dr.John P.Moore, professor i mikrobiologi og immunologi ved Weill Cornell Medicine, som ikke var involveret i undersøgelsen, fortalte Medical News Today.

Forskerne mener, at tilstedeværelsen af ​​SARS-CoV-2-spidsprotein i et flertal af langvarige COVID-patienter op til 12 måneder efter diagnosen tyder på tilstedeværelsen af ​​et aktivt vedvarende SARS-CoV-2-viralt reservoir.

Dr.David R.Walt, en af ​​undersøgelsens forfattere, fortalte The Guardian, at tilstedeværelsen af ​​spidsproteinet indikerede et sådant reservoir, da halveringstiden for dette antigen er "temmelig kort" i kroppen.

Dr.Andrew Pekosz, professor i molekylær mikrobiologi og immunologi ved Johns Hopkins University Bloomberg School of Public Health, som ikke var involveret i undersøgelsen, fortalte MNT, at eksistensen af ​​reservoirer af SARS-CoV-2 i organer såsom tarmen potentielt kunne forklare symptomerne på langvarig COVID.

"Tilstedeværelsen af ​​virusinficerede celler i lave niveauer […] ville være "triggeren" for fortsat aktivering af immunsystemet.At finde disse virale proteiner i blodet kan også forklare, hvorfor flere organer kan blive påvirket af langvarig COVID.Denne form for vedvarende infektion ses med nogle vira, men er ikke blevet tydeligt påvist med SARS-CoV-2."
– Dr.Andrew Pekosz

Andre forskere har også fundet tegn på viral persistens (den fortsatte tilstedeværelse af virussen) hos patienter med lange COVID-symptomer.

Dr.Akiko Iwasaki, fremragende professor i immunbiologi og molekylær, cellulær og udviklingsbiologi ved Yale University, som ikke var involveret i undersøgelsen, fortalte MNT:

"Beviser for persistente virus- og virale antigen/RNA-reservoirer [bliver] mere og mere udbredt […] Tilstedeværelsen af ​​spidsproteinet i cirkulation hos langhalere føjer til dette nye bevis."

Undersøgelser har peget på tarmen som et muligt reservoir.

På Stanford University i Californien, Dr.Ami S.Bhatt og kolleger fandt det ca4 %af individer (eller 1 ud af 25) med mild til moderat COVID-19 fortsatte med at udskille viralt RNA i deres afføring syv måneder efter COVID-19-diagnosen.

Personer med påviselig viralt RNA i deres afføring rapporterede også igangværende gastrointestinale symptomer såsom mavesmerter, kvalme og opkastning.

Brug af spidsproteinet som et diagnostisk værktøj

Udover at give overbevisende beviser for den virale reservoirhypotese om lang COVID, tyder tilstedeværelsen af ​​spidsprotein i størstedelen af ​​langvarige COVID-patienter på, at spidsprotein potentielt kan bruges som en biomarkør for langvarig COVID.At gøre det muligt for klinikere at diagnosticere langvarig COVID gennem en blodplasmatest er et skridt mod mere effektiv behandling.

Men før de kommer til solide konklusioner, bliver forskerne nødt til at udføre yderligere undersøgelser for at bekræfte.

Et spørgsmål at besvare er, hvorfor 35-40 % af de lange COVID-patienter ikke havde målbart spidsprotein i blodet.

"Betyder det, at deres symptomer stammer fra noget andet end langvarig COVID, eller betyder det, at langvarig COVID skyldes en mangfoldighed af årsager? Ud fra vores undersøgelser kan vi ikke besvare det spørgsmål,"Walt fortalte MNT.

Dr.Pekosz beskrev undersøgelsen som "spændende", men advarede om, at der kræves mere undersøgelse for virkelig at forstå dens implikationer.

"De store spørgsmål er virkelig, er dette protein nok til at udløse [lange COVID]-symptomer? Ville behandlinger som antivirale midler eller boostervaccinationer eliminere disse kilder til viralt protein og dermed lindre [lange COVID]-symptomer? Hvor er disse inficerede celler placeret, og hvordan kommer virusproteinerne ind i blodet?" han sagde.

Alle kategorier: Blog