Sitemap

I nutidens forbrugeristiske, hurtigt bevægende kultur er jagten på mening i livet måske ikke alles umiddelbare mål.Forskning viser dog, at det at finde mening med livet, hvad end det måtte være for den enkelte, kunne gavne velvære betydeligt.

Del på Pinterest
Hvorfor forbedrer vores følelse af velvære at søge efter og finde mening med livet?Billedkredit: Studio Firma/Stocksy.

Jagten på mening har understreget menneskelig aktivitet i årtusinder, hvis ikke længere - og strækker sig tilbage til tænkere som Aristoteles og Platon helt op til nutidens filosoffer, psykologer og videnskabsmænd.

Mens forskellige forståelser af mening eksisterer sideløbende, er både sekulære og religiøse tænkere enige om, at "meningssøgning" er en essentiel del af det at være menneske - uanset om de tror, ​​at det stammer fra biologisk evolution eller en medfødt disposition.I den islamiske tradition er dette for eksempel kendt som "fitra".

Den centrale rolle, som søgen efter mening spiller i menneskelig erfaring, burde ikke komme som nogen overraskelse.Forskning viser, at det at finde en følelse af mening med livet ikke kun informerer vores mål og prioriteter, men det former også, hvordan vi reagerer på livets drejninger og drejninger.

Undersøgelser viser for eksempel konsekvent en sammenhæng mellem at finde mening med livet og at opleve psykisk velvære.

Hvordan får vi mening med livet?

Eksistentiel psykologi søger at studere "livets store spørgsmål" og definerer generelt tre hovedkilder til at finde subjektiv mening:

  • sammenhæng, eller følelsen af ​​at livet "giver mening"
  • besiddelse af klare, langsigtede mål og en følelse af formål
  • at føle, at vi betyder noget ud fra et eksistentielt synspunkt.

En nylig undersøgelse offentliggjort iNaturen Menneskelig adfærdforeslår også en fjerde kilde til at opnå mening i livet - erfaringsmæssig påskønnelse eller værdsættelse af de små ting i livet, såsom en simpel kaffe eller skønheden i en solnedgang.

På spørgsmålet om, hvorvidt nogen af ​​disse fire facetter er mere gavnlige end andre for psykologisk velvære, sagde Prof.Joshua Hicks, professor i social- og personlighedspsykologi ved Texas A&M University, en af ​​forfatterne til undersøgelsen citeret ovenfor, fortalte Medical News Today: "Mit gæt er, at en optimal følelse af mening er afledt af høje niveauer af hver af facetterne. Når det er sagt, er det sandsynligt, at forskellige faktorer er vigtigere i forskellige situationer på tværs af levetiden."

”For eksempel har traumer potentiale til at sænke mening i livet, da oplevelsen ofte er i uoverensstemmelse med vores verdensbilleder, f.eks. dårlige ting skal ikke ske for gode mennesker. Dette kan igen forstyrre vores følelse af sammenhæng. Derfor kan det være særligt vigtigt for én at genetablere sammenhængen i disse tider.”

– Prof.Joshua Hicks

"Når vi bliver ældre, kan en følelse af betydning blive vigtigere for individer, måske for at berolige frygten for ens dødelighed sammen med andre aldersrelaterede bekymringer. Jeg antager, at erfaringsmæssig påskønnelse varierer i løbet af levetiden og måske er endnu vigtigere, når vi bliver ældre, da det hjælper livet til at virke umagen værd, selvom langsigtede mål synes mindre opnåelige - måske genererer et tab af formål - og hukommelsen bliver mere fragmenteret, hvilket fører til et tab af sammenhæng,” tilføjede han.

Prof.Rebecca Schlegel, professor i social- og personlighedspsykologi ved Texas A&M University, også forfatter til denne undersøgelse, advarede om, at selvom en "succesfuld" meningssøgning kan være gavnlig, kan en mislykket søgen efter mening være kontraproduktiv.

"Jeg tror, ​​at det kan give bagslag, at søge, men at føle, at du ikke har fundet et tilfredsstillende svar. For eksempel kan nogen søge efter en kosmisk eller ultimativ mening og ende med at føle sig skuffet. Til sammenligning kan det at lede efter skønheden i hverdagen hjælpe dig med at opleve en vellykket søgen efter mening,” fortalte hun os.

Selvoverskridelse

Beviser viser, at selvoverskridende værdier - der går ud over at opfylde ens egne ønsker og behov i jagten på højere mål - også kan bidrage til en vellykket søgen efter mening.

I en nylig undersøgelse fra Journal of Experimental Social Psychology mindede forskere folk om stressende emner, der tidligere har vist sig at gøre deltagerne kede af det og defensivt fjendtlige.De bad derefter deltagerne om at beskrive, hvordan deres livsmål afspejlede deres højeste værdier.

Forskerne registrerede deltagernes hjerneaktivitet via EEG og brugte spørgeskemaer til at vurdere forskellige aspekter af deres personlighed.

I sidste ende fandt de ud af, at mennesker, der vedvarende er engageret i jagten på at udlede mening og fokuserer på uselviske, selvoverskridende værdier, har en tendens til at have flere følelser af personlig magt i stressede situationer og foretage mindre hårde domme.

På spørgsmålet om, hvorfor dette kunne være, sagde prof.Ian McGregor, professor i psykologi ved University of Waterloo, og førsteforfatter af undersøgelsen, fortalte MNT, at fokus på ikke-materialistiske vejledende værdier gør os mere modstandsdygtige over for frustrationer og fiaskoer i livet.

Han bemærkede, at fokus væk fra den materielle virkelighed og på vejledende værdier kan aktivere et "grundlæggende dopaminergt motivationssystem, der automatisk dæmper angst og relaterede fænomener."

Han tilføjede, at når det kombineres med selvtranscendens, kan søgen efter mening også gøre folk mere generøse og tilgivende, da de har "mindre behov for at reagere på angst med forsvar, der er fjendtlige eller selvtjenende."

Mening, altruisme og ansvarlighed

"Selvtranscendens er den mest populære måde, som folk forsøger at få meningsfulde liv på - ved at hjælpe eller bidrage til andre," sagde prof.McGregor.

Dette, bemærkede han, kan skyldes, at abstraktioner såsom personlige værdier ofte kræver social konsensus, for at de kan føles ægte, hvilket kan opnås, hvis de også giver værdi til andre.

At selvoverskridelse og en følelse af "dydighed" hjælper andre med at finde mening med livet, er dog ikke et nyt koncept.Det er en fælles værdi blandt verdens kulturer og store religioner, ofte udtrykt gennem "den gyldne regel" om "at gøre mod andre, som du vil have dem til at gøre mod dig."

Der er også forskning, der viser, at det at føle sig ansvarlig over for "en højere magt" kan motivere mere konsekvent altruistisk adfærd og føre til højere psykologisk velvære i form af at føle, at man betyder noget for andre, opnår en følelse af værdighed og har mening i livet.

Da Dr.Blake Victor Kent, assisterende professor i sociologi ved Westmont College, som studerer religionssociologi, fortalte MNT:

”Mening giver os en ramme, en fortælling, til at placere os selv i en større historie og nå frem til, at vores eksistens betyder noget. […] Ansvarlighed over for Gud får betydning, da det er en måde at bekræfte, at vi er i et forhold til en højere magt, der har vores gode i tankerne."

"Når vi nærmer os store spørgsmål i [relation til Gud eller en højere magt] og ordner vores liv, så de afspejler værdier, der overskrider perceptuelle begrænsninger, kan vi finde mening på en kraftfuld måde," tilføjede han.

I betragtning af, at 84 % af verdens befolkning er religiøst tilknyttede, er det nøglen til at forstå mere om den menneskelige tilstand at undersøge virkningerne af overbevisninger omkring en højere magt på mening og dermed psykologisk velvære.

At finde den oprindelige mening

For mange giver troen på en højere magt også en underliggende, primær årsag til naturfænomener - en oprindelseshistorie - og dermed en urbetydning.

Det giver den opfattelse, at alt i universet - fra menneskelige kroppe til intergalaktiske objekter og de fysiske love, der styrer dem - er betinget af eksistensen af ​​dette almægtige væsen.

Da religiøse eller spirituelle rammer giver en direkte forbindelse til denne højere magt, hævder nogle forskere, at de for nogle mennesker giver en mere omfattende og eksistentielt tilfredsstillende betydningsramme end et rent sekulært syn.

For at forstå, hvordan troen på en højere magt som en kilde til mening kan gavne psykologisk velvære, talte MNT med Muhammad Abubakar, doktorgradsforsker i klinisk psykologi ved Fielding Graduate University og seniorstuderende ved Qalam Seminary.

Han bemærkede, at det at tro på, at livet er en "moralsk test" for et mere permanent efterliv, kan motivere folk til at "gøre gode gerninger, opretholde god karakter og hygiejne, blandt andet som gavner ens sundhed og livskvalitet."

Han forklarede yderligere, at tro på Gud og et liv efter døden kan hjælpe folk med at bevare modstandskraften i svære tider eller når de står over for kroniske medicinske tilstande.

At finde mening med livet

På spørgsmålet om, hvordan man griber søgen efter mening an, sagde Prof.Schlegel bemærkede, at stræben efter at være i overensstemmelse med ens moralske værdier kan hjælpe med at øge følelsen af ​​meningsfuldhed:

"Meget af mit arbejde handler om, hvordan mennesker bruger deres sande selvopfattelse som en kilde til mening, og moralske koder er et definerende træk ved det sande jeg. Til det formål er det at leve på måder, der er i overensstemmelse med din moral (f.eks. i dit job, i dine relationer osv.) en stor del af [finde] mening i folks liv."

Prof.McGregor tilføjede dog også, at stræben efter mening kan have både ulemper og fordele:

”I vores nutidige kultur er der fordele og ulemper ved meningssøgning. Nutidig sekulær kultur værdsætter formålstjenlighed mere end meningssøgning. Meningssøgende kan derfor nogle gange føle sig ude af trit med mennesker i verden omkring dem, som er ligeglade med meningssøgning. [Og] folk, der er ligeglade med meningssøgning, kan finde meningssøgere som lidt af en smerte, fordi de har tendens til at komplicere tingene ved at bringe moralske overvejelser til beslutninger."

Prof.Hicks var enig i, at "verdens nuværende tilstand ikke er særlig befordrende for en personligt meningsfuld tilværelse."

"Krig, øko-angst, pandemier og politisk polarisering kan alle forstyrre vores følelse af mening," påpegede han.

"Ja, hver af disse ting kan krystallisere vores mål, måske midlertidigt føre til en større følelse af formål, men jeg er ikke sikker på, om dette kan føre til en vedvarende følelse af mening, fordi hver af dem også er relateret til frygt og mistillid, som bestemt forstyrrer vores evne til at opdage mening i vores daglige eksistens,” bemærkede han.

Dr.Kent tilføjede, at i betragtning af, at mange af de stabile institutioner, der gav en ramme for mening i fortiden, i øjeblikket bliver sat spørgsmålstegn ved, at vi "lever i et tumultarisk socialt og eksistentielt øjeblik."

"Tiderne ændrer sig, men grundlæggende sociale, psykologiske, fysiske og åndelige behov er det ikke," sagde han.

"Jeg tror, ​​at den forbedring, der følger med at lede efter mening, er mest effektiv, når den er baseret på et ægte ønske om at forstå, hvordan vi passer ind i denne verden," forklarede han.

Med hensyn til hvordan man kan vide dette, bemærkede Abubakar, at et godt sted at starte kan være at tage lidt tid fra dagligdagens larm til at reflektere over det indviklede design af det univers, vi bebor, hvordan det hele blev til, og hvad det hele kan betyde for vores formål.

Alle kategorier: Blog